Un gardien du 14e serment vient d’être inculpé dans l’émeute du Capitole

Les procureurs fédéraux ont accusé un 14e membre des Oath Keepers d’implication dans l’insurrection du Capitole, dans ce cas, un homme du New Jersey qui, selon eux, était en contact avec le fondateur du groupe Stewart Rhodes et l’a invité à une «réunion de direction de plusieurs groupes patriotes» dans le sud-est de la Pennsylvanie quelques jours avant le 6 janvier.

Selon une plainte pénale déposée devant un tribunal fédéral du district de Columbia, James Breheny a également transmis à Rhodes un message expliquant que la réunion était «notre dernière chance de s’organiser avant le spectacle. Cette réunion sera réservée aux dirigeants. »

La plainte, non scellée jeudi, allègue que Breheny a contacté Rhodes le 21 décembre pour l’inviter à une réunion à Quarryville, en Pennsylvanie, le 3 janvier. À l’époque, il a également transmis à Rhodes un message d’un tiers anonyme qui disait: «Ce sera le jour où nous mettrons nos communications au point avec plusieurs autres groupes de patriotes, partagerons des points de ralliement, etc.» Breheny a ajouté qu’aucun téléphone portable ne serait autorisé à participer à la réunion, apparemment pour s’assurer que personne ne pourrait enregistrer les conversations, ont écrit les procureurs dans leur plainte.

La plainte indique que Breheny a également envoyé un texto à Rhodes pour l’informer que quelqu’un avait loué un bâtiment pour la réunion, mais elle ne donne pas plus de détails. Si la réunion se tenait comme prévu, cela suggérerait qu’il y avait plus de coordination et de préparation entre les groupes antigouvernementaux que ce qui avait été annoncé précédemment et, potentiellement, que les observateurs de serment ont travaillé de concert avec d’autres organisations.

Breheny, qui vit à Fair Lawn, New Jersey, a été arrêté jeudi et est accusé d’être entré dans un bâtiment à accès restreint, de violer l’entrée et d’entraver une procédure officielle, un crime passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 20 ans de prison. Il n’a pas pu être joint pour commenter. Un avocat n’a pas encore comparu en son nom devant la cour fédérale.

Selon les procureurs, Breheny est entré volontairement dans le Capitole le 6 janvier et s’est «vanté d’être entré» dans les SMS envoyés à l’époque, mais un peu plus d’une semaine plus tard, il a menti aux agents des forces de l’ordre sur son rôle, affirmant «qu’il ne l’avait pas volontairement entrer et a été poussé à l’intérieur par l’afflux de personnes.

Une caméra de surveillance et d’autres séquences vidéo montrent Breheny entrant dans le bâtiment, et les procureurs affirment que dans les jours qui ont suivi l’émeute du Capitole, il a supprimé des preuves de son téléphone ainsi que de l’ensemble de son compte Facebook, qui utilisait le nom d’écran «Seamus Evers».

Dans un message du 6 janvier, Breheny a écrit: «Nous avons enfoncé la porte bébé!» Un message suivant disait: «Je dois effacer les discussions», ont allégué les procureurs.

En avril, le FBI a émis un mandat de perquisition sur Facebook pour examiner le contenu de ce compte supprimé, qui contenait des photos de Breheny dans le Capitole. Les procureurs ont déclaré que quelques heures à peine avant la violation du Capitole, Rhodes avait ajouté Breheny à une discussion de groupe, «DC Op: 6 21 janvier», sur le service de messagerie cryptée Signal sous le pseudonyme «Seamus». Breheny semble avoir supprimé le contenu de ce chat de groupe de son téléphone, bien que les enquêteurs aient pu l’examiner en regardant les téléphones d’autres personnes qui étaient également dans le chat.

Depuis fin janvier, les procureurs enquêtant sur l’insurrection du Capitole ont inculpé 13 autres personnes associées aux Oath Keepers, que le ministère de la Justice qualifie de «rassemblement peu organisé d’individus, dont certains sont associés à des milices».

L’un de ces individus, Jon Schaffer, a plaidé coupable le mois dernier et a accepté de coopérer avec l’enquête. Les douzaines d’individus restants, qui ont été inculpés ensemble, font face à des accusations de complot pour leur rôle dans ce que les procureurs prétendent être une tentative planifiée et coordonnée d’interférer avec la certification du collège électoral. Cette poursuite est la plus importante de toutes les émeutes du Capitole et, en raison de l’accusation de complot, sans doute la plus grave.

On ne sait pas si Breheny sera ajouté à cette affaire de complot, qui a commencé avec seulement trois accusés. Les 12 accusés dans cette affaire ont plaidé non coupable. Bien que Rhodes ait été clairement au centre des préoccupations des enquêteurs, qui ont détaillé de près ses messages et ses mouvements avant et après le 6 janvier dans plusieurs dossiers judiciaires, il n’a pas été inculpé.

Selon le site Web du chapitre du New Jersey des Oath Keepers, Breheny est le coordinateur du comté de Bergen pour le groupe. Sur une photo en ligne, il apparaît dans un uniforme militaire avec un écusson indiquant qu’il est membre de la milice du New Jersey Lightfoot, une section locale d’un groupe national qui se considère comme une milice constitutionnelle mais ne fait pas partie des Oath Keepers.

En 2016, Breheny semble s’être présenté comme républicain pour un poste de commissaire du comté de Bergen (à l’époque appelé Freeholder), mais a été éliminé à la primaire. Selon les médias, il a travaillé comme technicien de vannes pour Magnatrol Valve Inc. Selon un article sur le site Web Oath Keepers, Breheny a rejoint Rhodes et d’autres membres du groupe soutenant «les efforts de l’armée et de la police locales pour assurer la sécurité des événements et la protection civile» au cours de l’inauguration du président Donald Trump en janvier 2017. «Tous les patriotes debout», a commenté Rhodes, faisant référence à Breheny et à d’autres Oath Keepers du New Jersey et de New York qui ont assisté à l’événement.

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