Un homme secouru par un cargo en route vers Saint John est accusé du meurtre de sa mère

L’histoire que Nathan Carman a racontée à la Garde côtière américaine lorsqu’il a été secouru en mer par un cargo en route vers Saint John va être examinée par un tribunal fédéral du Vermont.

Carman a toujours soutenu que sa mère et lui avaient eu un accident lors d’un voyage de pêche il y a près de six ans.

Un acte d’accusation déposé le 2 mai par Nikolas Kerest, le procureur des États-Unis pour le district du Vermont, brosse un tableau très différent.

Il dit que Carman avait prévu de tuer sa mère, avec préméditation, puis a sabordé leur bateau de pêche, le Chicken Pox.

Carman a été arrêté le 10 mai et a plaidé non coupable de l’accusation de meurtre au premier degré et non coupable de multiples accusations de fraude. Il reste sous garde fédérale jusqu’à son enquête sur le cautionnement, qui a été reportée à juillet.

Selon des documents judiciaires, la mère et le fils ont quitté la marina de Ram Point à South Kingston, RI, juste avant minuit le 17 septembre 2016.

Huit jours plus tard, Nathan Carman a été repéré à la dérive au large de Martha’s Vineyard par l’équipage de l’Orient Lucky, qui se dirigeait vers Saint John pour ramasser un chargement de ferraille.

À bord du navire, Carman s’est entretenu avec les garde-côtes américains et un enregistrement d’une partie de cette conversation a été diffusé dans les médias.

On peut entendre Carman dire qu’il avait eu un problème avec le moteur et que son bateau avait pris l’eau.

Il a dit qu’il avait perdu sa mère de vue et qu’il était monté dans le canot de sauvetage.

L’agent maritime de Saint John, Tom O’Reilly, se souvient avoir été avisé que l’Orient Lucky arriverait avec un entrant illégal à son bord. (Graham Thompson/Nouvelles de CBC)

L’agent maritime de Saint John, Tom O’Reilly, a déclaré que la nouvelle de l’acte d’accusation, qui a récemment fait les gros titres dans le New York Times, le Washington Post et le Boston Globe, a également attiré son attention.

Il a été l’un des premiers à être avisé en 2016 qu’un navire arriverait au terminal américain du fer et du métal avec à son bord une personne décrite comme entrant illégalement au Canada.

« Je ne me souviens pas d’avoir rencontré Nathan », a déclaré O’Reilly dans une interview mardi. « Je suis sûr que j’étais assis sur la couchette quand ils l’ont fait descendre du navire, absolument, mais je n’ai eu aucune conversation avec lui.

« Quand quelque chose comme ça arrive…[the authorities] Je veux avoir ce gars avant que quelqu’un ne l’atteigne. »

Le capitaine Zhao Hengdong s’est adressé à CBC News en 2016 depuis le pont de l’Orient Lucky. Il a dit qu’il avait repéré Carman avec ses jumelles et savait qu’il avait des ennuis. (Photo d’archive de Brian Chisholm/CBC News)

O’Reilly se souvient très bien de sa rencontre avec le capitaine Zhao Hengdong pour discuter de la situation. Il a dit que le capitaine lui avait montré une lettre de Carman, exprimant sa gratitude d’avoir été sauvé et son chagrin d’avoir perdu sa mère.

Fondamentalement, la lettre « disait juste » Je suis très reconnaissant que vous m’ayez sauvé la vie … Je ne sais pas ce que j’aurais fait si vous n’étiez pas venu «  », a déclaré O’Reilly.

Le 5 octobre 2016, O’Reilly a réussi à faire en sorte que CBC News monte à bord de l’Orient Lucky, visite le pont et parle au capitaine, qui a décrit avoir repéré Carman avec ses jumelles.

Il a dit qu’il s’était rendu compte que l’homme avait des ennuis.

Pendant ce temps, O’Reilly recevait des appels téléphoniques de plusieurs médias également désireux d’obtenir des photos et des informations sur le sauvetage.

O’Reilly l’a décrit en plaisantant comme sa grande pause. Il a dit qu’il s’était vu pendant une seconde et demie dans une vidéo diffusée sur le programme ABC 20/20.

« J’ai appelé ma sœur à Toronto et mes autres sœurs à Ottawa. ‘Je vais être le 20/20, tu ferais mieux de regarder.’ Je ne sais pas s’ils l’ont fait ou non, mais quand je l’ai vu, vous savez, bon sang, j’ai été déçu », a-t-il déclaré.

Orient Lucky au American Iron and Metal Terminal à Saint John le 5 octobre 2016. O’Reilly dit qu’à sa connaissance, le navire n’est jamais revenu. (Photo d’archive de Brian Chisholm/CBC News)

Mais O’Reilly savait que les soupçons pesant sur Carman n’étaient pas une blague.

Même alors, les médias américains avaient rapporté que Carman était un suspect dans le meurtre en 2013 de son riche grand-père, John Chakalos.

Le journal Hartford Courant avait rapporté que la succession de Chakalos valait environ 40 millions de dollars américains et que ses quatre filles, dont la mère de Carman, Linda Carman, avaient bénéficié d’environ 21 millions de dollars.

« Est-ce que ce gamin de 22 ans a tué son grand-père ? demanda O’Reilly, incrédule. « Est-ce qu’il a emmené sa mère sur ce bateau et l’a noyée ou l’a assommée et l’a laissée mourir comme ça ? »

Carman n’a jamais été accusé au pénal du meurtre de son grand-père.

Cependant, l’acte d’accusation du 2 mai indique qu’il a utilisé un fusil SIG Sauer pour tirer deux fois sur Chakalos alors que l’homme de 87 ans dormait dans sa maison du Connecticut dans la nuit du 13 décembre 2013.

O’Reilly dit qu’il est choquant de penser que Carman ferait du mal à sa propre famille pour de l’argent, et il est curieux de voir comment le procès se déroulera.

« Je ne serai pas obsédé par ça », a-t-il déclaré. « Mais oui, je serai intéressé. »

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