Un régulateur Biden est agressé par Energy Reality

Le siège de la Federal Energy Regulatory Commission à Washington, DC


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Photo d’Alay

Les régulateurs fédéraux font rarement marche arrière, surtout aussi rapidement que la Federal Energy Regulatory Commission. Pourtant, jeudi, les commissaires démocrates ont marqué une pause sur une nouvelle politique exigeant une analyse des gaz à effet de serre pour les gazoducs et les projets d’exportation. Bien pour eux.

Le mois dernier, la commission a voté 3 contre 2 avec les républicains en désaccord pour réviser sa politique d’approbation des gazoducs et des terminaux d’exportation. Selon la loi, la FERC doit certifier que les projets sont dans l’intérêt public et n’auront pas d’impact significatif sur l’environnement, mais les commissaires démocrates ont ajouté les émissions de gaz à effet de serre à leurs analyses d’autorisation. Leur excuse était une décision de justice qui, selon eux, exigeait le changement, bien que ce ne soit vraiment pas le cas.

Les émissions indirectes de la production en amont et de la consommation en aval pourraient également devoir être tabulées en vertu de la règle, même s’il est impossible de les quantifier de manière fiable. Qui sait combien de gaz supplémentaire sera produit si un gazoduc est construit ? Rassurez-vous, les progressistes prétendront que chaque nouveau pipeline augmente massivement les émissions.

Sur un point, ils ont raison : les pipelines encouragent davantage la production d’énergie. Une pénurie de capacité de pipeline aux États-Unis, en particulier dans les Appalaches, a supprimé les investissements dans l’approvisionnement. Le brut peut être transporté par train ou par camion. Le gaz naturel ne le peut pas. Les États-Unis ne peuvent pas non plus envoyer plus de gaz liquéfié vers l’Europe sans plus de pipelines et de terminaux d’exportation. La politique climatique de la FERC était un cadeau à Vladimir Poutine.

Sa guerre sanglante contre l’Ukraine et la militarisation du gaz russe contre l’Europe éclairent les enjeux. Peut-être que les commissaires démocrates ont été agressés par la réalité énergétique comme les Européens. On nous dit que les commissaires démocrates ont également été stupéfaits par le contrecoup du Congrès, en particulier de Joe Manchin.

Le sénateur de Virginie-Occidentale a fustigé les commissaires de son propre parti lors d’une audience ce mois-ci: «Je crois que vous avez tous pris la direction du tribunal et l’avez appliquée beaucoup plus largement que nécessaire, mettant en branle un processus qui servira à fermer davantage détruire l’infrastructure dont nous avons désespérément besoin en tant que pays et politiser davantage le développement énergétique dans notre pays.

Le président Richard Glick a fait jeudi une retraite douce en refondant les déclarations de politique du mois dernier en tant que « projets » sur lesquels la FERC sollicitera les commentaires du public. « À la lumière des préoccupations selon lesquelles les déclarations de politique ont créé une confusion supplémentaire quant à l’approche de la Commission concernant l’emplacement des projets de gaz naturel, la Commission a décidé qu’il serait utile de recueillir des commentaires supplémentaires de toutes les parties prenantes intéressées, y compris des suggestions pour créer une plus grande certitude, avant de mettre en œuvre le nouvelles déclarations politiques », a-t-il déclaré.

Nous prendrons le sursis. Mais la meilleure façon d’éliminer l’incertitude en matière d’investissement serait que la FERC annule la proposition dans son intégralité.

Rapport éditorial du journal : Plutôt que d’aider les producteurs nationaux, il courtise le Venezuela et l’Iran. Images : -/Getty Images Composition : Mark Kelly

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Apparu dans l’édition imprimée du 25 mars 2022 sous le titre « Mugged by Energy Reality ».

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