Une enquête révèle des abus et des inconduites systémiques au sein du football professionnel féminin



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Une enquête indépendante a révélé des abus systémiques et des fautes dans le football professionnel féminin aux États-Unis.

Le rapport, dirigé par l’ancienne procureure générale par intérim Sally Q. Yates et publié lundi, était basé sur plus de 200 entretiens et révèle que la Ligue nationale de football féminin (NWSL) de la Fédération américaine de football (USSF) n’a pas réussi à fournir un environnement sûr aux joueurs. .

« Notre enquête a révélé une ligue (NWSL) dans laquelle les abus et les inconduites – abus verbaux et émotionnels et inconduite sexuelle – étaient devenus systémiques, couvrant plusieurs équipes, entraîneurs et victimes », indique le rapport. “Les abus dans la NWSL sont enracinés dans une culture plus profonde du football féminin, à commencer par les ligues de jeunes, qui normalise les entraînements verbalement abusifs et brouille les frontières entre les entraîneurs et les joueurs.”

Le rapport intervient environ un an après que les 12 équipes de la NWSL ont été plongées dans le chaos à la suite d’un rapport de The Athletic détaillant les allégations de coercition sexuelle et d’inconduite contre Paul Riley, qui a entraîné trois franchises de la NWSL pendant huit saisons. Il a été licencié par le North Carolina Courage après que The Athletic ait cité des joueurs au dossier alléguant que pendant des années, Riley a utilisé son influence et son pouvoir pour harceler sexuellement des joueurs et, lors d’un incident, contraindre un joueur à avoir des relations sexuelles avec lui.

Riley a nié les accusations dans le rapport. Les actualites n’a pas été en mesure de joindre Riley pour un commentaire.

À la suite de ce rapport, la commissaire de l’époque de la NWSL, Lisa Baird, a démissionné et la ligue a annulé tous les matchs prévus pour ce week-end. À la fin de l’année, la moitié des équipes de la ligue s’étaient séparées de leurs entraîneurs après des plaintes de joueurs, note le rapport Yates.

Le rapport de lundi indique que l’inconduite et les abus sexuels étaient bien plus répandus qu’un seul entraîneur ou incident.

« Dans plus de 200 entretiens, nous avons entendu rapport après rapport de tirades incessantes et dégradantes ; une manipulation qui concernait le pouvoir, pas l’amélioration des performances ; et des représailles contre ceux qui ont tenté de se manifester », indique le rapport. “Encore plus troublantes étaient les histoires d’inconduite sexuelle. Les joueurs ont décrit un schéma de commentaires à caractère sexuel, d’avances sexuelles non désirées et d’attouchements sexuels, et de rapports sexuels coercitifs.

La ligue a déclaré lundi qu’elle examinerait les conclusions.

“Nous reconnaissons l’anxiété et la tension mentale que ces enquêtes en cours ont causées et le traumatisme que beaucoup – y compris les joueurs et le personnel – doivent revivre”, a déclaré la ligue dans un communiqué.

La propre enquête de la ligue en collaboration avec le syndicat des joueurs est en cours, a déclaré la NWSL.

Le rapport Yates présente des témoignages de première main de joueurs qui décrivent les abus des entraîneurs en chef ainsi que la gestion de l’équipe.

Dans un cas, un entraîneur-chef aurait demandé à un joueur de revoir des images de match 1 contre 1 chez lui uniquement pour montrer de la pornographie à la place. Selon le rapport, le même manager a “contraint sexuellement” cette joueuse et “l’a attrapée et pelotée en public, mais hors de vue”.

Il y a plusieurs allégations ou conclusions dans le rapport de harcèlement sexuel et d’inconduite par des entraîneurs en chef.

Le rapport note que les entraîneurs abusifs ont pu passer d’une équipe à l’autre malgré les accusations portées contre eux parce que la ligue et la fédération craignaient que les organisations ne soient nommées dans d’éventuelles poursuites en diffamation ou en matière d’emploi.

Yates recommande une “liste publique des personnes disciplinées, suspendues ou interdites par l’USSF, un membre de l’organisation de l’USSF ou SafeSport”.

Le US Center for SafeSport est une organisation autorisée par le Congrès et conçue pour mettre fin aux abus sexuels, émotionnels et physiques dans les sports olympiques.

“C’est très émouvant pour moi, et honnêtement, j’ai du mal à tout assimiler dans le rapport”, a déclaré la présidente du football américain Cindy Parlow Cone aux journalistes lors d’une visioconférence. “Je pense qu’il faudra un certain temps pour vraiment le lire et réfléchir aux actions et aux inactions de certaines personnes, puis il nous faudra du temps pour réfléchir à ce qui doit être fait en termes de discipline.”

Plus tôt, elle a déclaré que la Fédération américaine de football, en tant qu’instance dirigeante nationale du football, “s’engage pleinement à faire tout ce qui est en son pouvoir pour garantir que tous les joueurs – à tous les niveaux – aient un endroit sûr et respectueux pour apprendre, grandir et concourir. ”

L’association des joueurs de la NWSL a félicité les joueurs qui ont coopéré à l’enquête et ont dénoncé les abus et les fautes.

« Aussi difficile que soit ce rapport à lire, il a été encore plus pénible pour les Joueurs, connus ou inconnus, de le vivre. Nous apprécions leurs efforts pour rechercher la vérité à l’appui de notre travail de transformation du NWSL », a déclaré l’association.

« Ces histoires nous ont inspirés à nous engager dans une action collective pour apporter des changements. En partageant nos histoires, les joueurs se réapproprient la Ligue et le sport », a ajouté l’association.

US Soccer a ouvert l’enquête il y a un an en engageant Yates et le cabinet d’avocats King and Spalding pour examiner les allégations, mener des entretiens et recommander des solutions. La fédération affirme qu’elle a donné à Yates et à l’entreprise une autonomie et un accès complets afin de produire un rapport complet et indépendant.

Un communiqué de US Soccer a noté que le conseil d’administration de la fédération avait voté pour la publication du rapport complet lundi tout en préservant “la vie privée et la confidentialité des victimes”.

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