Une ferme locale remporte un prix de conservation pour ses pratiques de sol sain

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Une pratique de durabilité agricole qui a commencé comme une mesure d’économie de temps et de carburant dans les années 1990 a abouti à un prix de conservation pour une ferme familiale d’Essex.

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Quinlan Farms a été honoré lors de la réunion annuelle de l’Essex Soil and Crop Improvement Association jeudi avec le prix Essex Conservation Farm récompensant les pratiques durables du sol.

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« Nous repoussons les limites en matière de santé des sols », a déclaré Chad Quinlan, qui exploite la ferme familiale avec sa femme April, ses parents Walter et Gail et son frère Donald et sa femme Kelly.

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« Nous essayons d’adopter de nouvelles techniques et principes de santé des sols.

La ferme cultive du maïs, du soja et du blé, en en plus d’élever des porcs et des poulets au pâturage. L’élevage d’animaux autres que les vaches au pâturage est relativement rare dans la région du comté d’Essex, a noté Quinlan, et contribue également à la santé du sol de la ferme.

Chad Quinlan, à gauche, et Don Quinlan, frères et propriétaires de Quinlan Farms, sont photographiés le vendredi 2 décembre 2022.
Chad Quinlan, à gauche, et Don Quinlan, frères et propriétaires de Quinlan Farms, sont photographiés le vendredi 2 décembre 2022. Photo de Dax Melmer /Étoile de Windsor

La famille Quinlan a commencé l’agriculture sans labour – considérée comme meilleure pour la santé et les nutriments du sol – dans les années 1990 afin d’économiser du temps et du carburant, mais a rapidement découvert les avantages supplémentaires pour la santé du sol.

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Depuis, la ferme a apporté d’autres changements qui profitent à la santé du sol, notamment des cultures de couverture et une rotation des cultures. Les porcs et les poulets broutent les cultures de couverture, augmentant ainsi la matière organique.

« Au fur et à mesure que les choses ont évolué, vous commencez à voir les avantages pour la santé du sol. Vous commencez vraiment à voir les véritables avantages de cela, par rapport à un système agricole conventionnel », a déclaré Quinlan.

L’un des objectifs est de réduire la quantité d’engrais synthétique ajouté au sol et de conserver le sol et les éléments nutritifs sur la terre au lieu de les laisser s’écouler dans les cours d’eau locaux.

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Les Quinlans ont également ajouté des brise-vent arborés pour aider à protéger de l’érosion éolienne. Les cours d’eau sont également protégés par des structures de contrôle de l’érosion des sols et des bandes tampons, selon l’association sol-culture.

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C’est excitant pour les gens de « remarquer que les choses que vous faites ont un avantage », a déclaré Quinlan, qui est également membre du conseil d’administration de l’Essex Soil and Crop Improvement Association.

Quinlan Farms a utilisé le financement du programme Clean Water Green Spaces de l’Essex Region Conservation Authority pour mettre en œuvre les meilleures pratiques de gestion sur sa ferme.

Tout est dans le but de laisser au monde un meilleur endroit qu’ils ne l’ont trouvé, a déclaré Chad Quinlan.

“C’est une question assez profonde, mais pour nous, c’est la qualité de l’eau qui quitte notre ferme”, a déclaré Quinlan. « C’est le recyclage des nutriments, c’est-à-dire moins de nutriments que nous devons acheter et mettre dans la ferme. Il capte le carbone, ce qui est bon pour l’ensemble du système.

« Cela laisse une meilleure qualité de sol pour la prochaine génération.

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twitter.com/KathleenSaylors

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