Une maison arc-en-ciel rayonnant de fierté

À quelques pâtés de maisons au sud du centre-ville, une famille de Lethbridge a un début d’été très occupé. En mai, Kim et Mary Siever ont passé plus de 25 heures à peindre leur maison aux couleurs de l’arc-en-ciel. En juin, pendant le mois de la fierté en Alberta, les Sievers ont reçu des centaines de visiteurs, les saluant avec solidarité et douceurs.

Les célébrations de la fierté dans les grandes villes du Canada présentent de grands défilés et de plus grandes foules. Les célébrations de la fierté de l’Alberta se sont toujours senties un peu modérées, et plus encore dans les petites communautés. Les passages pour piétons Pride peints en arc-en-ciel de Lethbridge sont vandalisés chaque année avec des marques de pneus brûlés ou du fumier de bétail. Des actes de vandalisme similaires se sont produits ailleurs en Alberta, notamment le drapeau de la fierté de Taber qui a été incendié deux fois en un an. La famille Siever soutient que les actes qui célèbrent l’acceptation et élèvent les homosexuels dans leur communauté devront être plus audacieux que le vandalisme.

Kim, journaliste indépendant et parent au foyer, et son épouse Mary, chercheuse et universitaire, vivent dans la maison arc-en-ciel avec quatre de leurs six enfants. Les Siever vivent dans l’un des quartiers les plus anciens de Lethbridge et ont élevé leur famille dans cette maison vieille de 110 ans pendant plus de 16 ans. Au fil des décennies, leur quartier est devenu un patchwork d’habitations de différentes tailles, des grandes maisons à tourelles construites par les juges et les maires, aux soi-disant maisons-boîtes à fraises construites après la Seconde Guerre mondiale. Même parmi ce mélange éclectique de résidences, avec ses couleurs vives du drapeau Pride peintes de haut en bas, la maison arc-en-ciel se démarque.

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Kim et Mary ont parlé avec Maclean’s à propos de leur maison fraîchement repeinte et des types de réactions qu’ils ont eues en montrant leur fierté :

Comment est née l’idée de peindre votre maison comme un arc-en-ciel ?

Marie: Nous avons eu besoin de peindre cette maison pendant très longtemps ; la maison avait besoin d’être repeinte avant de l’acheter. Et c’était il y a longtemps !

Kim : Il y avait une maison dans le quartier que, chaque année par fierté, la famille colorait ses pas. Je me promenais là-bas avec mon chien, alors nous le voyions tous les jours. Ils avaient pas mal de marches pour que toutes les couleurs de l’arc-en-ciel s’adaptent. Nous avons pensé que ce serait bien de le faire, mais nous n’avons que trois étapes. Nous avons décidé de peindre toute la maison avec un arc-en-ciel.

Faire en sorte que l’extérieur de votre maison devienne viral sur les réseaux sociaux en fait un mois de fierté mémorable. Quelle était votre relation avec le mois de la fierté ces dernières années ?

Kim : Auparavant, c’était plus un rôle de soutien et d’allié, juste pour essayer de soutenir les gens de la communauté queer.

Kim, tu t’es révélée queer, toi-même, dans ta communauté et sur les réseaux sociaux pendant la pandémie. La Rainbow House fait-elle partie de cette célébration ?

Kim : Oui, c’est au cours du même mois que la province a mis en place des restrictions pandémiques, très tôt. Les restrictions n’ont pas permis d’organiser des événements publics Pride. Ce sera mon premier. Je ne pense pas que la maison était nécessairement liée à mon coming out. Cela fait déjà quelques années. Nous pensions simplement à la communauté au sens large. Nous voulons être en mesure de fournir un lieu de dynamisme, de couleur et d’espoir.

Quelle a été la réponse à votre Rainbow House ?

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Kim : Nous avons distribué plus de 350 sacs de Skittles, et la grande majorité de ces personnes sont avec quelqu’un d’autre, donc nous estimons que nous avons reçu la visite de sept ou huit cents personnes.

Mary : Grands groupes, petits groupes ou juste quelques personnes à la fois.

Kim : Samedi, nous avons organisé une fête de mariage à vélo et deux douzaines d’invités sont venus prendre des photos devant la maison.

Vous avez repeint votre maison en mai et commencé à distribuer des Skittles en juin.

Kim : La partie Skittles était spécifiquement pour le mois de la fierté. Nous en avions parlé en mai à peu près au moment où nous avons commencé à peindre. Vous savez, voyez l’arc-en-ciel, « goûtez l’arc-en-ciel ».

Alors que la Rainbow House distribuant des Skittles est devenue virale, vous avez également vu des bonbons apparaître à votre porte.

Mary : Nous avons rencontré tellement de gens. Nous n’avons pas demandé de Skittles, mais nous ne savions pas qu’il y aurait cette réponse ! Notre plan initial de distribution de Skittles aurait largement dépassé nos capacités budgétaires.

Les gens ont été si généreux, donnant entre 5 $ et 100 $ pour acheter des Skittles. Pas plus tard que ce matin, des ouvriers et le vice-président de Black Velvet Distillery ont déposé huit boîtes de Skittles !

Comment cela marche-t-il? Votre sonnette sonne en permanence ?

Kim : Habituellement, ils ne sonnent pas à la porte parce que nous remarquons normalement qu’il y a quelqu’un. Que ce soit notre chien qui aboie ou lorsque Mary travaille dans son bureau à domicile avec la fenêtre ouverte et qu’elle les entend.

Vous engagez-vous dès que vous voyez quelqu’un là-bas ?

Kim : Nous attendons généralement de voir s’ils prennent une photo, car c’est à ce moment-là que nous sortons les Skittles.

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Mary : Nous ne voulons pas photobomber leurs photos ! Nous attendons qu’ils aient terminé, puis nous sortirons et dirons « Salut ».

Avez-vous hésité à ce que l’emplacement de votre maison devienne viral?

Mary : Nous n’en avons pas trop parlé. Je veux dire, c’était un peu préoccupant. Je n’aime généralement pas publier mon adresse ou quoi que ce soit. Nos adolescents étaient nerveux à ce sujet au début, mais lorsque leurs amis leur ont montré à quel point cela obtenait du soutien en ligne, ils se sont dit : « Oh ! C’est bon maintenant! »

Quels conseils avez-vous pour les gens qui vivent dans de petites communautés au Canada avant qu’ils ne peignent leur propre maison arc-en-ciel ?

Mary : N’ayez pas peur de ce que les autres disent, car c’est votre espace ! C’est ce que j’ai dit aux gens qui remettent en question ce que nous avons fait, nous l’avons fait pour nous ! N’ayez pas peur de vous démarquer et vous trouverez les personnes qui vous soutiennent. Les petites familles avec enfants sont les plus attachantes. C’est plutôt chouette qu’il y ait des enfants qui pensent que c’est une maison magique. Ils ne pensent pas, « Oh, pourquoi tu fais ça? », Ils pensent que cela ressemble à un endroit magique et un bon endroit pour être.

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