Une nouvelle étude sur les meurtres de policiers confirme ce que les militants disent depuis des années

Lorsqu’une personne aux États-Unis est tuée par un policier, rien ne garantit que sa mort sera enregistrée comme telle.

Cette réalité n’est pas une surprise pour les militants, dont beaucoup sont noirs, latinos et autochtones, qui disent depuis des années que leurs proches, amis et voisins sont tués par des policiers, mais les responsables ne signalent pas avec précision la cause de leur décès. . Au lieu de cela, le décès pourrait être attribué à des causes telles que les maladies cardiaques ou le trait drépanocytaire. Parfois, les coroners ou les médecins légistes sont intégrés dans les services de police et peuvent être soumis à des pressions pour énumérer une cause autre que la violence policière. Dans d’autres cas, ils ne citent pas correctement la cause du décès en raison de normes ou de formation médiocres.

Une nouvelle étude publiée dans le Lancette illustre la grande disparité entre le décompte du gouvernement fédéral des meurtres de policiers et ce que les gens voient se produire dans leurs propres communautés. Les chercheurs estiment qu’entre 1980 et 2018, plus de 55% de ces incidents, soit 17 100 décès, ont été mal classés ou non signalés dans les statistiques officielles. Ils ont également constaté que les Noirs américains subissaient de manière disproportionnée des violences policières mortelles. Ils étaient 3,5 fois plus susceptibles d’être tués par un policier que les Américains blancs.

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de la faculté de médecine de l’Université de Washington. L’équipe de recherche a pris des chiffres du National Vital Statistics System, qui suit chaque certificat de décès aux États-Unis, et les a comparés aux estimations de la violence policière générées par les bases de données open source non gouvernementales Fatal Encounters, Mapping Police Violence et The Counted. Ces projets se sont efforcés de suivre les meurtres de policiers dans les 50 États par le biais de demandes de documents publics et de rapports des médias, et des recherches antérieures ont démontré que de telles bases de données open source peuvent être très précises.

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Les auteurs de l’étude ont conclu que les États-Unis doivent remplacer « une police militarisée par un soutien fondé sur des preuves pour les communautés », donner la priorité à la sécurité du public et « valoriser la vie des Noirs ».

« Nous pensons que les États-Unis devraient vraiment investir dans des solutions à la violence policière dirigées par les communautés noires, hispaniques et autochtones. »

“Nous pensons que les États-Unis devraient vraiment investir dans des solutions à la violence policière dirigées par des communautés noires, hispaniques et autochtones”, a déclaré Eve Wool, co-auteur principal de l’étude et directrice de recherche à l’IHME, dans une interview.

L’étude est l’un des quelques efforts récents pour quantifier le sous-dénombrement des meurtres de policiers. En 2017, des chercheurs de Harvard ont comparé les données de Fatal Encounters aux chiffres du National Vital Statistics System et ont également constaté que le gouvernement n’avait pas enregistré plus de la moitié des meurtres de policiers en 2015. Les taux de classification erronée étaient particulièrement élevés pour les Noirs, ceux qui vivent dans les comtés pauvres, les victimes tués autrement qu’avec une arme à feu et les jeunes de 18 ans et moins.

L’épidémiologiste social Justin M. Feldman, auteur principal de l’étude de 2017 et chercheur en santé et droits humains au Harvard FXB Center for Health & Human Rights, a évalué par des pairs le Lancette étude avant sa publication et a déclaré à – qu’elle fournissait une estimation convaincante des décès sous-comptés.

La recherche ajoute à ses conclusions en projetant la disparité au cours des décennies, par opposition à une seule année, et en estimant les décès par race et origine ethnique au niveau de l’État. Au cours de la période étudiée, les cinq États ayant les taux de sous-déclaration les plus élevés étaient l’Oklahoma, le Wyoming, l’Alabama, la Louisiane et le Nebraska. Les États affichant les taux les plus bas étaient le Maryland, l’Utah, le Nouveau-Mexique, le Massachusetts et l’Oregon.

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Feldman a décrit l’estimation de plusieurs décennies de décès non comptés comme une « meilleure estimation ». Étant donné que les bases de données open source reflètent collectivement les décès survenus entre 2000 et 2019, les chercheurs ont produit une estimation historique des décès remontant à 1980 en utilisant une régression statistique pour comparer ces chiffres avec les données gouvernementales.

Leur conclusion – que 17 100 décès sur 30 800 n’ont pas été signalés ou mal classés – repose sur l’hypothèse que le taux de sous-déclaration est resté stable au fil du temps.

Feldman a noté qu’il est probable que l’étude ait sous-estimé l’étendue du problème étant donné que les coroners et les médecins légistes ont peut-être omis ou mal classé beaucoup plus de décès il y a des décennies par rapport aux dernières années, alors qu’il y avait de plus en plus de pression de la part du public ainsi que des services de santé pour compte des décès causés par les violences policières.

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Les résultats soulignent le besoin de solutions politiques qui améliorent la déclaration précise des meurtres de policiers et empêchent ces décès en premier lieu, a déclaré Feldman.

“Nous n’avons toujours pas, en 2021, de bons systèmes gérés par le gouvernement pour suivre les meurtres de policiers”, a-t-il déclaré.

Feldman a suggéré que les certificats de décès aux États-Unis pourraient inclure une case à cocher où un coroner ou un médecin légiste indiquerait si la personne est décédée lors d’une rencontre avec la police ou pendant sa garde à vue. Cocher la case ne signifierait pas que la police a causé le décès, mais pourrait déclencher un examen plus approfondi de la part des responsables gouvernementaux.

Feldman a déclaré que pendant l’administration Obama, une initiative du ministère de la Justice a utilisé l’intelligence artificielle pour rechercher sur le Web des informations sur les décès survenus en garde à vue, puis a interrogé les responsables locaux pour en savoir plus sur ce qui s’est passé. Le programme semble avoir langui sous l’administration Trump, mais Feldman a déclaré qu’il devrait être relancé. Il a également noté que l’agence fédérale peut retenir une partie des subventions gouvernementales des services de police s’ils ne signalent pas les décès en détention.

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“Nous n’avons toujours pas, en 2021, de bons systèmes gérés par le gouvernement pour suivre les meurtres de policiers.”

Karin D. Martin, professeure adjointe à la Daniel J. Evans School of Public Policy & Governance de l’Université de Washington qui a étudié les solutions politiques pour la violence policière, a déclaré que les dernières recherches confirment ce qui est généralement connu sur les décès sous-comptés et comment les Noirs américains sont tués de manière disproportionnée par officiers. (Martin n’a pas été impliqué dans la recherche et n’a aucune affiliation avec l’IHME.)

Martin dit que la prévention des meurtres de policiers nécessite une compréhension approfondie de la façon dont la disponibilité et la possession généralisées d’armes à feu aux États-Unis créent une culture dans laquelle les forces de l’ordre peuvent percevoir toute interaction avec le public comme potentiellement mortelle et peuvent réagir violemment en conséquence. Cela signifie également examiner des questions telles que les raisons pour lesquelles les communautés sont sur ou insuffisamment surveillées, pourquoi la suspicion de base des personnes dans certaines communautés est si élevée et comment les règles établies par les services de police, comme si les agents peuvent tirer sur un suspect fuyant un non-violent crime ou s’ils peuvent s’engager dans des poursuites à grande vitesse, peuvent contribuer aux meurtres de policiers.

“Je pense que c’est un problème très complexe, et qu’il doit tenir compte à la fois de l’environnement auquel sont confrontés les agents des forces de l’ordre et de l’histoire du maintien de l’ordre dans ce pays, ainsi que des problèmes raciaux qui ont tourmenté ce pays depuis toujours”, a déclaré Martin .

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