Vanstone : À une chère amie Kelly Peterson, avec mes remerciements

Rob Vanstone écrit sur son amitié improbable et précieuse avec Kelly Peterson, veuve du légendaire pianiste de jazz Oscar Peterson.

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Wayne Gretzky déteste quand je nomme.

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Dans ce cas, cependant, je ne peux pas résister à la contrainte de vous informer que j’ai rencontré Oscar Peterson deux fois.

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Et sa femme, Kelly, est devenue une amie très chère.

Oscar a été le plus grand pianiste de jazz du monde pendant la majeure partie de ses 82 ans. En conséquence, la Monnaie royale canadienne a récemment émis une série de pièces pour commémorer un trésor national — quelqu’un qui était aussi étonnant à rencontrer qu’à entendre.

J’ai eu la chance de voir Oscar en concert quatre fois. Je possède plus de 300 de ses enregistrements. En fait, je l’écoute en écrivant ceci.

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La chanson : “Kelly’s Blues”.

J’ai eu le blues la dernière fois que j’ai vu Kelly, début janvier 2020.

Ma mère venait de mourir. J’ai décidé de passer la majeure partie du congé de deuil à Toronto, avec la famille de ma femme. J’étais la pire compagnie possible. La plupart du temps, il a fallu des cajoleries considérables – ou la promesse de la cuisine grecque de ma belle-mère – pour me sortir du lit.

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Nous nous sommes rarement éloignés de la résidence Filippakopoulos.

Un samedi, cependant, Chryssoula et moi nous sommes immergés dans tout ce qui se passait au centre-ville de Toronto. Ce soir-là, nous avons assisté à un match de la LNH entre les Maple Leafs de Toronto et les Rangers de New York.

C’était une belle journée, pour changer, mais ensuite je suis tombé dans mes manières inconsolables.

Chrysoula : « Veux-tu aller te promener ? »

Mari moins qu’exemplaire : “Bien sûr. Devant quel bus ?

C’était pathétique. Mais ce n’est que moi.

Lors de la dernière journée complète de notre excursion en Ontario, nous sommes montés à bord d’un train GO et nous nous sommes dirigés vers l’ouest. Nous avons été accueillis à la gare par Kelly, qui nous a conduits dans sa maison incroyablement confortable.

Nous avons déjeuné, joué avec ses chiens (qui portent tous le nom de musiciens de jazz) et avons bavardé.

J’étais encore à la limite du misérable quand nous sommes arrivés, mais Kelly m’a fait me sentir tellement mieux.

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Il n’y a pas de personne plus chaleureuse et plus gentille sur la planète.

À un moment donné, elle s’est excusée pour prendre un appel téléphonique d’un éminent bassiste de jazz, John Clayton. Leur discussion portait sur un prochain concert hommage à Oscar, décédé le 23 décembre 2007.

La conversation téléphonique m’a rappelé la compagnie estimée que j’avais. Je me souviens avoir pensé : « Kelly parle à John Clayton. J’aime John Clayton ! Il sourit toujours quand il joue.

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Je souris toujours quand je pense à Kelly.

Elle est incroyablement gentille.

En avril 2018, par exemple, elle a téléphoné à ma mère pour lui présenter ses condoléances suite à la perte de son chien. Flutie, le Yorkshire terrier, a eu une bonne course – 19 ans et demi – mais maman n’a plus jamais été la même après le décès de son petit growler.

Cela dit, la première fois qu’elle a souri après avoir perdu Flutie, c’est quand Kelly a appelé.

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Alors, comment ai-je fait la connaissance de Kelly ?

Flukyly.

En 2004, après avoir vu Oscar en concert à Vancouver, j’ai écrit une colonne sur la façon dont il était incroyablement gentil avec les fans qui attendaient de le voir devant la porte de la scène de l’Orpheum Theatre.

Un ami, Jim Gallagher, a suggéré que j’envoie la colonne à Oscar, observant qu’il apprécierait probablement les mots d’appréciation.

Cela semblait être une bonne idée, alors j’ai mis la colonne dans une enveloppe brune, accompagnée d’une lettre dans laquelle je remerciais Oscar pour sa musique et sa bonne humeur, et l’ai postée à la résidence Peterson à Mississauga, en Ontario. Ma carte de visite était trombonée à la lettre.

Une semaine plus tard, alors que je faisais un entretien téléphonique, mon ordinateur a fait « Bing ! »

Un e-mail est arrivé — d’Oscar Peterson !

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Avance rapide jusqu’en 2014 et un autre moment « bing ! » : une notification indiquant que « Kelly Peterson vous suit maintenant sur Twitter ».

J’ai rapidement répondu en suivant Kelly, qui était nouvelle sur Twitter. Ensuite, je lui ai envoyé un message direct très expansif. Elle a rapidement répondu. Un long échange s’ensuit.

Et c’est comme ça qu’on s’est connus.

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Comme vous pouvez l’imaginer, elle a des histoires à raconter. La meilleure remonte à 1981, alors qu’elle dirigeait un restaurant à Sarasota, en Floride.

Il s’est avéré qu’Oscar se produisait à Sarasota. Kelly voulait vraiment assister au concert mais, hélas, elle devait travailler ce soir-là.

Devinez qui s’est présenté au restaurant pour un repas d’après-concert ?

Oscar Peterson.

La probabilité que Kelly rencontre Oscar aurait été considérablement réduite si elle avait effectivement assisté au concert.

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Ils se sont immédiatement entendus, ce qui n’est guère surprenant. Si vous passez 10 secondes autour de Kelly, vous avez l’impression de la connaître depuis 10 ans.

À quel point est-elle une personne formidable ?

Eh bien, pour commencer, elle ne s’abaisserait jamais, au grand jamais, à faire tomber les noms…

(Rob Vanstone, qui a également rencontré Tom Hanks, est le rédacteur sportif du Regina Leader-Post.)

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