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Victimité et vulnérabilité dans le procès Ghislaine Maxwell

by Les Actualites

Lorsque je suis arrivé au centre-ville de Manhattan pour le procès de Ghislaine Maxwell, qui s’est ouvert cette semaine, il y avait déjà une longue file de journalistes et d’observateurs curieux devant le palais de justice fédéral de Thurgood Marshall – suffisamment de personnes pour remplir une salle d’audience socialement éloignée et trois salles de débordement. , dans lequel le procès a été transmis via un flux vidéo. Maxwell, une ancienne mondaine de cinquante-neuf ans et fille du magnat de l’édition britannique Robert Maxwell, a été accusée d’avoir aidé Jeffrey Epstein – un homme qui a été diversement décrit comme son employeur, son petit ami et son meilleur ami – pour recruter, préparer et abuser sexuellement de quatre filles mineures du milieu des années 90 au milieu de deux mille. En 2019, Epstein, un financier multimillionnaire, a été arrêté pour avoir prétendument contraint des dizaines de jeunes femmes et adolescentes à des actes sexuels. En août de la même année, avant que son affaire ne soit jugée, il est mort par pendaison dans sa cellule de prison. Le procès de Maxwell est largement considéré comme un dernier coup de justice pour les nombreuses femmes qui prétendent avoir été maltraitées par Epstein. Si elle est reconnue coupable de tous les chefs d’accusation, elle risque jusqu’à soixante-dix ans de prison. (Elle a plaidé non coupable.)

Maxwell est hors de vue du public depuis plus de deux ans, mais sa piste a été vivement poursuivie après le suicide d’Epstein. En août 2019, nous l’avons brièvement aperçue, lorsqu’elle a été photographiée dans un San Fernando Valley In-N-Out Burger. Environ un an plus tard, elle a été attrapée dans le New Hampshire. Même si le fait de son arrestation était public, selon le Fois, des agents du FBI se sont annoncés à la porte d’entrée de Maxwell et ont regardé, à travers une fenêtre, alors qu’elle se précipitait dans une autre pièce de la maison – nous n’avons toujours pas pu la voir.

Ainsi, le désir dans la salle d’audience de voir de près cette femme notoire était palpable. Et pourtant, en tant que journaliste exilé dans une salle à débordement, il m’a semblé ironique que, bien que j’aie eu un aperçu de Maxwell, je le faisais toujours par la médiation d’un écran. Le deuxième jour du procès, elle portait un pull de couleur crème, un pantalon foncé et un masque chirurgical bleu, avec ses cheveux noirs lâches et unis sur ses épaules. La tenue était loin des tenues de créateurs beaucoup plus flashy et plus révélatrices de ses années Epstein dans la haute société; cela m’a plutôt rappelé le type de femme qui pourrait vous demander si vous avez besoin d’aide pour trouver quelque chose chez Nordstrom. Le look semblait conçu pour bannir toutes les pensées non seulement sur les crimes sexuels, mais aussi sur le sexe lui-même de l’esprit des jurés. Assise côte à côte avec son équipe de défense, Maxwell est restée largement impassible tout au long de la procédure judiciaire.

Le premier témoin appelé à la barre par l’accusation était Larry Visoski, qui a été embauché comme pilote privé d’Epstein en 1991. (Il a témoigné dans un COVID-Témoin sûr qui lui a permis de retirer son masque.) Visoski – alerte et accommodant, avec une chevelure blanche fraîchement coiffée et un costume sombre associé à une cravate rayée rouge et blanche – a peint une image étonnamment saine de son expériences avec Epstein et Maxwell. (Ce dernier, a-t-il dit, était le « n° 2 » d’Epstein en matière de propriété et de voyage.) Son témoignage semblait destiné à établir le monde très riche dans lequel Epstein et Maxwell agissaient, plutôt que de suggérer un acte criminel en leur nom. .

Pour la plupart, Visoski a parlé d’immobilier. Le pilote a emmené l’assistante du procureur américain Maurene Comey (l’un des procureurs principaux dans l’affaire, et une fille de l’ancien directeur du FBI James) à travers les dispositions d’un certain nombre de propriétés d’Epstein : le Zorro Ranch de près de dix mille acres, à New le Mexique, dont le portail d’entrée était décoré, dans une touche infantile, du logo « Z » du bretteur fictif ; la jolie maison de ville de l’Upper East Side ; l’île privée caribéenne de Little St. James, avec son héliport, son quai et son domaine gargantuesque. Pendant près de trois décennies, Visoski a travaillé en étroite collaboration avec Epstein, pilotant ses avions (dont un Gulfstream avec un « tapis bordeaux » et un Boeing 727, surnommé par la presse le Lolita Express) ainsi que ses hélicoptères, et assurant le convoyage, entre les diverses maisons, une foule d’invités, les plus notables étant Donald Trump, Bill Clinton, le prince Andrew et les acteurs Kevin Spacey et Chris Tucker.

Le récit d’Epstein par Visoski, bien que pas précisément élogieux, était toujours très impressionné. À un moment donné, j’ai compté le mot « énorme » répété au moins quatre fois en autant de minutes. La piscine de Little St. James était formidable, tout comme le système audio de la maison du financier sur l’île. Il en va de même pour le Nouveau-Mexique, sans parler, encore une fois, de son système de son. (Visoski, à part le pilotage, était, a-t-il dit, également responsable de la gestion des besoins audiovisuels d’Epstein, et a clairement encore beaucoup de respect pour une bonne configuration stéréo.) Pendant que Visoski pilotait les avions – qui étaient stockés, comme les maisons, par Maxwell — la porte du cockpit est restée, en règle générale, fermée, et le pilote a insisté sur le fait qu’en près de trente ans de service, il n’avait jamais vu se produire d’actes sexuels, impliquant ou non des femmes mineures. Passionné de voitures, Epstein lui a offert plusieurs véhicules de luxe au fil des ans et a construit une maison sur quarante acres que le financier lui avait offerte au Zorro Ranch, où il s’est senti suffisamment en confiance pour permettre à ses propres jeunes filles – dont le lycée et études universitaires, dit-il, Epstein avait payé pour monter à cheval avec Maxwell. « Vous vous souvenez d’elle comme d’une personne gentille ? » l’avocat de la défense Christian Everdell a posé, une question à laquelle Visoski a répondu, sans hésiter, par l’affirmative. (Pour autant que je sache, le Maxwell masqué est resté vide, même lorsqu’il était complimenté.) Si Visoski avait eu connaissance d’un quelconque comportement inconvenant envers les mineurs de sa part ou d’Epstein, a-t-il déclaré, il aurait immédiatement quitté son emploi. Mais pendant qu’il parlait, je n’arrêtais pas de penser que, pour Visoski, même inconsciemment, beaucoup de choses devaient rouler sur ne pas connaissance.

Si dans Visoski disant au monde qu’Epstein et Maxwell habitaient était aussi grand ouvert et accueillant que le ciel amical sur le pare-brise de son avion, c’était quelque chose de complètement différent pour “Jane”, la première victime a appelé à la barre, plus tard mardi. Témoignant sous un pseudonyme, elle a décrit son ancienne relation avec Epstein et Maxwell comme une traversée cauchemardesque entre un dédale d’espaces oppressants et de coins sombres dans les diverses propriétés d’Epstein, où elle dit que ses abus ont eu lieu. Elle a raconté à voix basse et mesurée comment Epstein et Maxwell l’auraient prétendument recrutée, soignée, trafiquée et agressée sexuellement à partir de 1994, alors qu’elle n’avait que quatorze ans. Chanteuse en herbe, elle a rencontré Epstein et Maxwell lors de leur visite au camp d’été artistique d’Interlochen, dans le Michigan, peu de temps après la mort subite du père de Jane, d’une leucémie, laissant sa famille dans une situation financière difficile. Elle mangeait de la glace lorsque les deux adultes se sont approchés d’elle et ont commencé, comme elle l’a dit, à « bavarder ». Réalisant qu’elle venait de Palm Beach, en Floride, où Epstein avait un domaine, le couple s’est lié d’amitié avec elle, s’intéressant apparemment à perfectionner et à soutenir ses aspirations artistiques. Epstein, a déclaré Jane, a commencé à lui donner de l’argent. (« C’est pour ta mère. Je sais qu’elle a du mal », lui a-t-il apparemment dit.) Pendant ce temps, Maxwell lui a rappelé une sœur aînée – amicale, plaisante, posant des questions sur l’école et les petits amis. Elle emmenait Jane au cinéma et en shopping.

Jane, qui a maintenant une quarantaine d’années, n’est qu’un peu plus jeune que moi. En écoutant son témoignage, j’ai ressenti une pointe de reconnaissance face aux articles de statut commercial du milieu des années 90 qu’elle se rappelait avoir achetés par Epstein et Maxwell pour elle : des mocassins, un pull en cachemire, des sous-vêtements Victoria’s Secret, une chemise « preppy ». Mais ensuite, elle a témoigné que la gentillesse d’Epstein et de Maxwell est rapidement devenue sinistre. Un jour, a-t-elle dit, Epstein l’a conduite sans un mot jusqu’à son pool house à Palm Beach, où il s’est masturbé sur elle, la laissant « figée de peur ». Elle n’avait « jamais vu de pénis auparavant » et se sentait « dégoûtante » et « honteuse ». Peu à peu, et sous la tutelle de Maxwell – qui, selon Jane, était un libertin occasionnel, agissant comme si tout ce qui se passait n’était “pas grave” – ​​Jane a compris que son rôle dans le ménage était de plaire sexuellement à Epstein. L’abus a eu lieu chaque fois qu’elle l’a vu, ce qui, pendant les deux années suivantes, a été environ toutes les deux semaines. Maxwell lui a appris «ce qu’il aimait» – des massages bruts et entièrement nus qui comprenaient de toucher le financier «partout», et d’être touché et caressé à son tour, parfois aussi par Maxwell. Des jouets sexuels étaient impliqués, même lorsque Jane a protesté qu’ils lui avaient fait du mal. Elle n’a jamais dit à sa mère ce qui se passait. “Ma mère était tellement amoureuse de l’idée que ces gens riches et aisés s’intéressent à moi”, a déclaré Jane, et lui a dit qu’elle devrait être “reconnaissante” de l’attention qu’ils lui portaient. Epstein et Maxwell ont tenté de lui imprimer une leçon similaire. Depuis le début, ils se sont toujours «vantés» et «sous-nommés», a déclaré Jane, des personnalités riches et puissantes qu’ils connaissaient et recevaient souvent les appels, en sa présence, de leurs amis VIP. (Cela m’a rappelé une tactique rappelée par une victime d’Harvey Weinstein, qui a raconté au procès du magnat en disgrâce comment il s’était vanté auprès d’elle de ses appels téléphoniques aux Clinton.) Jane a dit qu’elle se sentait intimidée et piégée.

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