Virginia vient d’abattre sa statue géante de Robert E. Lee

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L’imposante statue de Robert E. Lee, l’homme qui a dirigé les forces militaires pour tenter de renverser le gouvernement américain pour l’abolition de l’esclavage, ne se trouve plus dans la capitale de la Virginie.

La statue de 12 tonnes a été retirée de son piédestal à Richmond mercredi matin, quelque 130 ans après sa première érection. La statue est le dernier symbole confédéré qui se trouvait dans la ville que la nation illégitime appelait sa capitale au plus fort de la guerre civile américaine.

La statue est retirée après une bataille juridique de plus d’un an. La décision du gouverneur de Virginie Ralph Northam de le retirer a été contestée par les résidents de l’État qui ont fait valoir que le gouverneur n’avait pas le droit de démolir les monuments comme il l’entendait. Son opposition a cité une résolution conjointe de 1889 de l’Assemblée générale de l’État déclarant qu’il était interdit à un gouverneur d’ordonner directement le retrait d’un monument d’État. Le groupe pro-confédéré de la statue a également fait valoir qu’un acte de 1890 montrait que Virginia avait accepté de protéger la statue après que la famille qui possédait autrefois le terrain l’ait transférée à l’État.

En fin de compte, la Cour suprême de Virginie et plus tôt cette semaine, la Cour suprême des États-Unis, ont convenu que la résolution conjointe et l’acte de 1890 n’avaient aucun fondement.

« Après 133 ans, la statue de Robert E. Lee est enfin tombée – la dernière statue confédérée sur Monument Avenue et la plus grande du sud », a déclaré Northam, un démocrate, dans un communiqué peu de temps après le retrait de la statue. sa base et chargé à l’arrière d’un camion à plateau.

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« Les monuments publics reflètent l’histoire que nous choisissons de raconter sur qui nous sommes en tant que peuple. Il est temps d’afficher l’histoire en tant qu’histoire et d’utiliser les monuments commémoratifs publics pour honorer la vérité complète et inclusive de qui nous sommes aujourd’hui et à l’avenir. »

Au cours des trois dernières années, plusieurs États du Sud se sont demandé s’ils devaient démolir les monuments de la Confédération. Dès 2017, à la suite du violent rassemblement des suprémacistes blancs à Charlottesville, en Virginie, des villes comme Memphis et Dallas ont réussi à retirer les statues confédérées des parcs locaux.

Mais après le meurtre de George Floyd en mai 2020, les appels à la suppression de ces monuments commémorant des personnalités qui se sont battues pour maintenir l’esclavage et le traitement injuste des Noirs ont été relancés. Des municipalités locales comme le maire de Richmond, en Virginie, ont décidé de faire en sorte que les sculptures utilisent les pouvoirs du gouvernement. Dans d’autres villes, alors que les manifestants descendaient dans la rue pour dénoncer les violences policières contre les Noirs, les manifestants ont enlevé les statues par la force.

Au moins 168 statues confédérées ont été retirées en 2020, selon le Southern Poverty Law Center.

Le sort de nombreuses statues, une fois retirées de leur piédestal, dépend des gouvernements locaux. Dans certains cas, les effigies vieilles de plusieurs décennies sont vendues à des particuliers, souvent riches. Parfois, ils sont réutilisés dans des expositions éducatives. D’autres fois, ils sont carrément détruits.

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Quant à ce qui arrivera à la statue de Lee de Richmond, le bureau de Northam a déclaré qu’elle serait stockée dans une installation de stockage jusqu’à ce que l’État trouve un endroit plus approprié pour elle. Pendant ce temps, le piédestal de la statue deviendra le site d’une nouvelle capsule temporelle faite à la main, a annoncé mercredi le bureau du gouverneur. La capsule temporelle remplacera une capsule temporelle qui a été enterrée à la pierre angulaire de la statue en 1887.

« Ce monument et sa capsule temporelle reflétaient la Virginie en 1890 – et il est temps de supprimer les deux, afin que nos espaces publics reflètent mieux qui nous sommes en tant que peuple en 2021 », a déclaré Northam dans un communiqué lundi.

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