Vous voulez verrouiller pour le climat?

Note de l’éditeur : à l’approche de la conférence mondiale sur le climat de novembre à Glasgow, les faits importants sur le changement climatique ne font pas toujours partie de la couverture médiatique dominante. Nous sommes là pour vous aider. Chaque jeudi, le contributeur Bjorn Lomborg fournira des informations importantes afin que les lecteurs puissent mieux comprendre les véritables effets du changement climatique et les coûts réels de la politique climatique.

Des informations aux émissions de fin de soirée, la plupart des médias donnent l’impression que les énergies renouvelables sont sur le point de prendre le relais. Mais c’est loin de la réalité. En 2019, dernière année complète de données, 81 % de l’approvisionnement énergétique mondial provenait de combustibles fossiles, selon l’Agence internationale de l’énergie. Même si toutes les nations tenaient leurs promesses climatiques actuelles, l’AIE estime que l’utilisation de combustibles fossiles représenterait encore 73% d’ici 2040.

Comment cela est-il possible alors que les gros titres annoncent constamment l’avenir du solaire et de l’éolien ? En partie, c’est que les énergies renouvelables produisent principalement de l’électricité, qui ne représente que 19% de toute l’énergie consommée dans le monde. Le reste est utilisé pour des choses comme le chauffage, le transport et la production de biens comme l’acier et les engrais. Même si toute l’électricité devenait verte, la majeure partie du monde fonctionnerait toujours aux combustibles fossiles.

Et la plupart de l’électricité n’est pas verte – près des deux tiers sont encore générés par des combustibles fossiles, le nucléaire et l’hydroélectricité en fournissant un autre quart. Le solaire et l’éolien privilégiés par les écologistes n’en génèrent que 8 %. Bien que les énergies renouvelables soient souvent présentées comme la source d’énergie la moins chère, ce n’est vrai que lorsque le soleil brille et que le vent souffle. Si la nuit est calme, vous avez besoin d’une alimentation de secours, généralement à partir de combustibles fossiles, ce qui rend l’électricité plus coûteuse car vous devez payer à la fois le panneau solaire et la turbine à gaz. L’Union européenne, qui tire 17 % de son électricité de l’énergie solaire et éolienne – le pourcentage le plus élevé au monde – a également des coûts d’électricité parmi les plus élevés pour les consommateurs.

En ce qui concerne l’utilisation des combustibles fossiles, le continent le plus vert est l’Afrique. Près de la moitié de son énergie provient d’énergies renouvelables, principalement du bois, du fumier et du carton brûlés pour la cuisson et le chauffage, ce qui tue environ 700 000 personnes par an en Afrique subsaharienne en raison de la pollution de l’air intérieur. Plus d’un demi-milliard d’Africains n’ont pas accès à l’électricité. Le développement économique peut les sortir de cette position peu enviable, mais cela signifiera également que les Africains utiliseront beaucoup plus de combustibles fossiles qu’ils ne le font aujourd’hui. Pour donner une idée de sa croissance : la Californie utilise plus d’électricité pour ses piscines et ses spas que les 44 millions d’habitants de l’Ouganda n’en consomment au total.

Couper les combustibles fossiles aussi rapidement que le souhaitent certains écologistes sera extrêmement difficile. En 2020, les blocages pandémiques ont forcé le monde à réduire considérablement les émissions de carbone. Mais pour remplir complètement les accords de Paris sur le climat, les Nations Unies affirment que les émissions mondiales devraient plonger encore plus loin chaque année pour le reste de la décennie. En 2021, les émissions devraient baisser de plus du double de la baisse induite par le verrouillage. D’ici la fin de 2030, ils devraient avoir chuté de 11 fois ce qu’ils ont fait en 2020. Pas tout à fait réaliste.

M. Lomborg est président du Consensus de Copenhague et chercheur invité à la Hoover Institution. Son dernier livre est « False Alarm: How Climate Change Panic Costs Us Trillions, Hurts the Poor, and Fails to Fix the Planet ».

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Paru dans l’édition imprimée du 30 septembre 2021.

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