2021 pourrait être une grande année de la maladie de Lyme

7 mai, 2021 – Vous prévoyez d’aller à la plage cet été? Vous voudrez peut-être jeter un insectifuge dans ce sac de plage avec votre crème solaire.

Pour la première fois, des tiques porteuses de la maladie de Lyme – généralement associées aux forêts de la Nouvelle-Angleterre et d’autres régions forestières des États-Unis – ont été trouvées en abondance près des plages du nord de la Californie, selon de nouvelles recherches.

Daniel Salkeld, PhD, chercheur à l’Université de l’État du Colorado qui a dirigé la nouvelle étude, a déclaré que les résultats avaient surpris même sa propre équipe, qui ne s’attendait pas à découvrir des tiques infectées par des bactéries causant la maladie de Lyme sur le rivage.

«Nous avons été un peu étonnés lorsque nous avons trouvé pour la première fois des tiques dans les broussailles côtières – chaparral et prairies qui jouxtent la côte – elles étaient en abondance», a déclaré Salkeld. «Et si vous aviez demandé à l’époque, j’aurais deviné que ces tiques ne seraient pas infectées par des agents pathogènes [that cause Lyme disease].

« Mais nous avons effectivement trouvé des agents pathogènes dans ces populations de tiques et cela pose la question de savoir quelle en est la source? »

John Aucott, MD, directeur du centre de recherche clinique sur la maladie de Lyme Johns Hopkins, a déclaré que l’étude suscitait de nouvelles inquiétudes sur la façon et le lieu de propagation de la maladie de Lyme, avec la saison estivale de premier ordre dans quelques semaines.

«J’ai été surpris par les résultats», a déclaré Aucott, professeur agrégé à la faculté de médecine de l’Université Johns Hopkins. « Mais je tiens à souligner qu’il s’agissait d’une étude californienne. Je ne veux donc pas nécessairement extrapoler cela à la côte Est. Mais j’ai été un peu surpris parce que sur la côte ouest, nous avons davantage pensé à Lyme dans les forêts de chênes. , et cela a vraiment montré que lorsque vous avez regardé, vous l’avez trouvé ailleurs. « 

Et si ce n’est pas assez effrayant, les prévisionnistes de la maladie de Lyme disent que 2021 pourrait être l’un des records.

Cet hiver a été l’un des plus chauds jamais enregistrés, et la chaleur estivale persistante pourrait ajouter des semaines d’activité en plein air aux animaux porteurs de tiques, qui se développent dans des conditions chaudes et humides.

Pests.org, qui produit une prévision annuelle des tiques 2021, prévoit que le sud-est des États-Unis ne verra pas plus d’activité de tiques que d’habitude cette année, mais ajoute: «La plupart des États connaîtront les conditions plus chaudes et plus humides qui conduisent les populations de tiques – et la perspective des maladies transmises par les tiques – vers le ciel. « 

De plus, Aucott pense que davantage d’Américains réserveront des plans de voyage en plein air cet été après un an de retour à la maison en raison de la pandémie de COVID-19. Des dizaines de millions de personnes prendront la route pour des vacances à la plage et d’autres destinations de plein air, avec l’assouplissement des restrictions de voyage, l’augmentation des vaccinations et de nouvelles directives fédérales sur la santé facilitant les recommandations de port de masque pour les environnements extérieurs.

Il a noté que les chercheurs ont vu « une forte augmentation » des cas de maladie de Lyme l’été dernier pour la même raison – « vous savez, les gens qui ont été fous avec COVID, voulant sortir de la maison, et les gens qui font de la randonnée et du camping et tout ça. »

Il a ajouté: « J’ai entendu dire par anecdote que l’été dernier a été mauvais et je soupçonne que cet été le sera aussi. Les gens auront la chance de se dégourdir les ailes en sortant. Et il n’est pas nécessaire que ce soit une grande aventure, comme parcourant le sentier des Appalaches, il leur suffit de se rendre dans leur parc régional et de faire une randonnée sans prendre de précautions. « 

«  Les tiques nous surprennent toujours  »

Salkeld a déclaré que ses recherches visaient à fournir un aperçu des populations de tiques à pattes noires occidentales dans le nord de la Californie et si elles sont infectées par des bactéries responsables de la maladie de Lyme et d’autres maladies.

Ils ont commencé par chercher dans les endroits typiques où les tiques sont trouvées – forêts de chênes et forêts de séquoias – puis se sont ramifiées vers les zones côtières.

La grande surprise: les chercheurs ont trouvé des tiques presque partout où ils ont regardé, a déclaré Salkeld. Cela était inattendu car les écureuils gris de l’Ouest, considérés comme la principale source d’infection des tiques dans la région, ne sont pas courants dans les zones côtières. Maintenant, l’équipe de Salkeld mène des études supplémentaires pour identifier d’autres porteurs de tiques.

«Nous avons trouvé des tiques infectées par des bactéries dans les bois, les forêts de séquoias, les broussailles côtières … Maintenant, nous sommes vraiment intéressés à comprendre quels animaux pourraient être le réservoir – l’hôte qui infecte réellement les tiques – pour la maladie dans ces autres habitats , » il a dit. « J’ai des suppositions sans instruction: peut-être des souris, des rats des bois, des lapins, des campagnols. »

L’étude de Salkeld, financée par la Bay Area Lyme Foundation, n’a pas trouvé de tiques sur les plages de sable elles-mêmes, mais dans les broussailles, les herbes et la végétation qui poussent à proximité.

«Pour être clair, nous n’avons pas trouvé de tiques sur la plage, mais dans l’habitat sur les bords de la côte», a-t-il noté. «Et des collègues, des amis et des membres du public m’ont maintenant fait savoir que c’est probablement aussi un problème dans ces habitats côtiers broussailleux de l’est des États-Unis. Je ne sais pas s’il existe des différences dans la probabilité de maladie dans ces populations de tiques. (par rapport aux habitats boisés) cependant. « 

Les résultats, publiés dans le numéro de juin de la revue à comité de lecture Microbiologie appliquée et environnementale, soulignent la nécessité d’une plus grande sensibilisation aux risques de maladies transmises par les tiques parmi les amateurs de plage, les amateurs de plein air et les professionnels de la santé, a-t-il déclaré.

Aucott a déclaré que le grand avantage est que les tiques porteuses de maladies se trouvent dans plus d’endroits qu’on ne le croyait autrefois, pas seulement dans les zones boisées.

« Sur la côte Est, c’est assez difficile ne pas pour trouver une région qui a la maladie de Lyme, à moins que vous ne viviez sur l’asphalte du centre-ville de Baltimore », a-t-il noté.« À part cela, partout a la maladie de Lyme. Même les banlieues du centre-ville ont des bois, des cerfs, des tiques et des souris. Vous n’avez donc pas besoin d’être dans le comté dans les zones rurales; même dans les banlieues intérieures boisées, on voit beaucoup de cas. « 

Aucott a ajouté que de nombreux Américains sont mordus par la maladie de Lyme transportant des tiques dans leur propre arrière-cour.

« Beaucoup de gens l’obtiennent quand ils jardinent à cette période de l’année ou quand ils commencent à nettoyer les broussailles aux abords de leur cour. C’est là que se trouvent les tiques. »

Sensibiliser, réduire les risques

Pour Kirsten Stein, la prise de conscience croissante de la maladie de Lyme survient environ une décennie trop tard. Stein, 51 ans, a contracté la maladie pour la première fois pendant le week-end de la fête du Travail en 2010. Mais il a fallu 3 ans – et plus d’une douzaine de médecins – avant que son état ne soit diagnostiqué.

En partie, dit-elle, c’est parce qu’elle réside dans le comté côtier de Marin, en Californie, où de nombreux médecins pensaient que la maladie de Lyme était rare ou inexistante.

«C’était la pire grippe de ma vie et je n’ai jamais rien eu d’aussi horrible», a déclaré Stein, épouse et mère de deux adolescents. «J’avais un engourdissement généralisé, une douleur intense au pied, une douleur osseuse, un gonflement des mains et des pieds, un essoufflement, et la fatigue était au-delà de tout ce que j’avais jamais vécu.

Elle avait également des étourdissements, des problèmes d’élocution, un brouillard cérébral, des nausées quotidiennes pendant des années et même la paralysie de Bell. Mais aucun des médecins qu’elle a vus initialement n’a pu expliquer ses symptômes.

« C’était terrifiant. J’étais très actif et en forme, et je ne pouvais pas obtenir de réponse à ce qui n’allait pas et pourquoi je me réveillais avec un nouveau symptôme étrange pendant des mois à la fois », a déclaré Stein, un vététiste passionné. et passionné de plein air. «J’ai eu trois IRM, j’ai fait d’innombrables tests sanguins, tests d’allergie, vous l’appelez. J’ai parcouru toutes les routes que j’ai pu.

Finalement, le pédiatre de ses filles lui a suggéré de passer un test de dépistage de la maladie de Lyme après lui avoir parlé de ses symptômes.

Deux mois plus tard, on lui a dit qu’elle avait été testée positive pour la maladie de Lyme et deux autres infections bactériennes.

« C’était comme le jour où je me suis fiancé! » elle se souvient du diagnostic. «J’ai appelé tous ceux que je connaissais, j’ai envoyé un texto à tous ceux que je connaissais, et je me suis dit: ‘J’ai un diagnostic! J’ai Lyme!’ C’était comme si j’avais gagné le petit billet d’or parce qu’alors je savais que c’était réel et que ce n’était pas mon imagination. « 

Avec les antibiotiques et les suppléments, Stein est maintenant «OK», mais a toujours des poussées.

«Cela a été un long voyage», a-t-elle déclaré.

Son expérience l’a incitée à rejoindre le conseil d’administration de la Bay Area Lyme Foundation pour contribuer à la sensibilisation, ce qui, selon elle, fait toujours défaut.

«Plusieurs médecins m’ont dit qu’il n’y avait pas de Lyme en Californie, que les tiques ne sont pas infectées et que ce n’est pas un problème», dit-elle. «Mais maintenant, de plus en plus de médecins et de personnes sont au courant. Et je dirais que, surtout à cette période de l’année, je reçois probablement un appel au moins 5 à 7 jours par semaine de quelqu’un qui me dit avoir été mordu par un cocher et demander ce qu’ils doivent faire, où vont-ils.

«Et chaque nouvelle étude qui sort est extrêmement utile pour faire passer le message que c’est un problème, il existe, et vous devez être informé à ce sujet. Je ne veux jamais que quiconque traverse ce que j’ai vécu. C’est horrible. »

Prévention, protection, précautions

Salkeld a déclaré que le principal résultat de ses recherches est simple: plus nous regardons, plus nous trouvons des tiques infectées par la maladie de Lyme, il est donc important de garder cela à l’esprit si vous vous engagez dans pratiquement toutes les activités de plein air.

Dans cet esprit, voici quelques faits clés sur la maladie de Lyme et les précautions que vous pouvez prendre – de Salkeld, Aucott et le CDC:

Infection: Les bactéries de la maladie de Lyme se propagent par la piqûre de tiques infectées. La tique à pattes noires (ou tique du chevreuil) propage la maladie dans le nord-est, le centre de l’Atlantique et le centre-nord des États-Unis. La tique à pattes noires de l’Ouest propage la maladie sur la côte du Pacifique.

La plupart des humains sont infectés par les piqûres de tiques immatures appelées nymphes, de la taille des graines de pavot, qui s’attachent aux zones difficiles à voir telles que l’aine, les aisselles, le cuir chevelu et l’arrière des genoux. Dans la plupart des cas, la tique doit être attachée pendant au moins 36 à 48 heures avant que la maladie de Lyme puisse être transmise.

Bien que l’on ne sache pas combien d’Américains contractent la maladie de Lyme, une étude récente citée par le CDC estime que jusqu’à 476 000 Américains sont diagnostiqués et traités chaque année. Des cas ont été signalés dans les 50 États.

La prévention: Si vous vous rendez à l’extérieur, en particulier dans des zones boisées ou herbeuses, portez des pantalons longs, des chaussettes et des chaussures et utilisez un insectifuge enregistré par l’Environmental Protection Agency. Aucott préconise également de vaporiser de la perméthrine sur vos vêtements et vos chaussures pour repousser les tiques. Si vous vous dirigez vers la plage, assurez-vous d’utiliser un insectifuge et essayez d’éviter autant que possible la végétation côtière.

Protection: Une fois que vous rentrez chez vous après une zone boisée ou un sentier de plage, vérifiez tout votre corps pour les tiques et prenez une douche dans les 2 heures, ce qui réduit considérablement le risque de maladie de Lyme. Retirez rapidement toutes les tiques attachées que vous trouvez sans les presser, à l’aide d’une pince à épiler à pointe fine pour saisir la tique aussi près que possible de la surface de la peau. Mettez tous vos vêtements dans une sécheuse chaude pendant 20 minutes pour tuer les tiques.

Symptômes: Soyez à l’affût des signes d’infection par la maladie de Lyme, qui est généralement une éruption cutanée ronde et rouge sur le site d’une morsure de tique. Certaines éruptions cutanées ressemblent à un œil de bœuf, mais pas toutes. Faites un test si vous voyez une telle éruption cutanée ou si vous présentez des signes classiques de la maladie de Lyme dans une semaine ou deux: fièvre, frissons, maux de tête, fatigue, courbatures, engourdissements, étourdissements et ganglions lymphatiques enflés. Le diagnostic précoce et le traitement antibiotique sont le moyen le plus efficace de cibler la maladie de Lyme.

Salkeld a également souligné qu’il n’essayait pas de gâcher les vacances à la plage de qui que ce soit, mais pense que ses recherches soulignent l’importance de prendre des précautions et de rechercher les tiques et les symptômes de la maladie de Lyme.

« Je n’essaye pas de mettre un frein les jours à la plage! » il a dit. « Mais les tiques nous surprennent toujours. … Nous trouvons des tiques dans des habitats variés et tout au long de l’année, [so] il vaudrait mieux vérifier les tiques à la fin de la journée pour faire des tiques une nuisance plutôt que le début d’un problème médical. « 

Stein était d’accord.

« Vous pouvez attraper la maladie de Lyme en faisant quoi que ce soit à l’extérieur – le jardinage, le vélo de montagne, aller à la plage, simplement traverser les hautes herbes ou jouer dans les champs herbeux avec vos chiens et, bien sûr, faire de la randonnée. »

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