A Gaza, une candidature languit, et un bambin meurt

JERUSALEM – Jalal al-Masri et sa femme ont passé huit ans et leurs économies sur les traitements de fertilité afin d’avoir leur fille, Fatma. Quand on lui a diagnostiqué une malformation cardiaque congénitale en décembre, ils ont attendu encore trois mois pour obtenir un permis israélien pour l’emmener se faire soigner hors de la bande de Gaza.

Le permis n’est jamais venu. L’enfant de 19 mois est décédé le 25 mars.

“Quand j’ai perdu ma fille, j’ai senti qu’il n’y avait plus de vie à Gaza”, a déclaré al-Masri, la voix tremblante. “L’histoire de ma fille se reproduira encore et encore.”

Israël accorde des permis pour ce qu’il définit comme un traitement vital aux Palestiniens de la bande de Gaza, qui est soumise à un blocus israélo-égyptien paralysant depuis que le groupe militant islamique Hamas a pris le pouvoir en 2007.

Mais les familles doivent négocier un processus bureaucratique opaque et incertain. Les demandes sont soumises par l’intermédiaire de l’Autorité palestinienne, les rapports doivent être tamponnés et les documents traités. En fin de compte, tout ce que al-Masris a reçu, c’est un SMS de l’armée israélienne disant que la demande est “en cours d’examen”.

COGAT, l’organisme militaire israélien qui supervise le système de permis, n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

Sur les plus de 15 000 demandes de permis de patient de Gaza en 2021, 37 % ont été retardées ou refusées, selon les chiffres de l’Organisation mondiale de la santé.

Al-Mezan, un groupe de défense des droits basé à Gaza qui a aidé les al-Masris et d’autres familles, affirme qu’au moins 71 Palestiniens, dont 25 femmes et neuf enfants, sont morts depuis 2011 après que leurs demandes ont été rejetées ou retardées.

Cela ne signifie pas nécessairement que les décisions d’Israël étaient responsables des décès – même les meilleurs hôpitaux ne peuvent pas sauver tout le monde. Mais les familles des malades ont dû faire face au stress supplémentaire de négocier une bureaucratie complexe – et à l’incertitude quant à savoir si les choses auraient pu se passer différemment.

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Son père a pris le rapport médical et s’est précipité vers un petit bureau de la ville de Gaza géré par l’Autorité palestinienne internationalement reconnue. Le Hamas a chassé l’AP de Gaza en 2007, limitant son autorité à certaines parties de la Cisjordanie occupée par Israël, mais il continue de servir de liaison entre les Gazaouis et les autorités israéliennes.

Quelques jours plus tard, al-Masri a été informé que la demande avait été approuvée. L’AP a pris rendez-vous à l’hôpital Makassed de Jérusalem-Est le 28 décembre et a accepté de payer le traitement. La grand-mère du bambin l’accompagnait.

Tout ce dont ils avaient besoin était un permis de sécurité d’Israël.

Israël a capturé Gaza, ainsi que la Cisjordanie et Jérusalem-Est, lors de la guerre du Moyen-Orient de 1967. Les Palestiniens veulent que les trois territoires forment leur futur État. Israël a retiré ses troupes et ses colons de Gaza en 2005, mais il limite toujours fortement la circulation des personnes et des biens à l’intérieur et à l’extérieur de l’étroite bande côtière.

Israël affirme que le blocus est nécessaire pour contenir le Hamas, que les pays occidentaux considèrent comme un groupe terroriste en raison de sa longue histoire d’attaques meurtrières contre les Israéliens. Les critiques voient le blocus comme une forme de punition collective pour les 2 millions d’habitants palestiniens de Gaza.

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Israël refuse les permis aux Palestiniens qu’il considère comme une menace pour la sécurité. Mais dans le cas de Fatma, âgée de 19 mois, et de sa grand-mère, il était simplement indiqué que la candidature était à l’étude.

L’hôpital a maintenu le rendez-vous ouvert jusqu’au 6 janvier. Ensuite, Jalal a postulé à nouveau. Même histoire.

Il a pris un troisième rendez-vous, pour le 14 février. Toujours pas de permis.

Il en a fait un quatrième, pour le 6 mars.

Cette fois, on lui a dit qu’Israël avait besoin de 14 jours supplémentaires pour traiter la demande, il a donc reporté le rendez-vous au 27 mars. La couverture financière de l’AP a expiré, il a donc présenté une nouvelle demande. Les Israéliens ont dit qu’ils avaient besoin d’un nouveau rapport médical car celui de décembre était expiré.

“J’ai passé les trois derniers mois à faire des allers-retours”, a-t-il déclaré. « J’ai dit à tout le monde que je voyais : fais l’impossible, fais-la sortir. Emmenez-la seule, sans escorte, et déposez-la à l’hôpital.

Il a pris un sixième rendez-vous, pour le 5 avril.

Le vendredi 25 mars, Fatma s’est réveillée tôt. Elle a joué avec son père et a embrassé son petit frère nouveau-né. Elle voulait des ailes de poulet pour le déjeuner, alors son père est allé en chercher.

Tout pour sa petite fille.

Pendant qu’il était sorti, son frère a appelé et a dit que Fatma semblait fatiguée. Quand il est rentré chez lui, ses proches attendaient dehors l’ambulance. À l’hôpital, elle a été déclarée morte à son arrivée.

Le rapport médical a indiqué que la cause du décès était un arrêt cardiaque, causé par l’hypertrophie du cœur, causée par la communication interauriculaire.

Jalal aurait ajouté Israël à la chaîne des événements.

“Il s’agit d’un meurtre intentionnel. Ma fille a été victime du blocus et de la fermeture », a-t-il déclaré. « Qu’a-t-elle fait pour mériter ça ? Elle avait tous les papiers.

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Le Dr Merfeq al-Farra, un pédiatre qui a vu Fatma à plusieurs reprises dans sa clinique, a déclaré que le trou dans son cœur avait provoqué une hypertension pulmonaire, l’exposant à un risque d’accident vasculaire cérébral.

« Si le trou est de 4 millimètres, nous pouvons le traiter à Gaza, mais le trou dans son cœur était grand, 20 millimètres, et cela nécessite une chirurgie à cœur ouvert spécialisée pour enfant qui n’est pas disponible à Gaza », a-t-il déclaré. “C’est pourquoi l’hôpital lui a délivré au moins quatre références urgentes.”

Le Dr Abraham Lorber, ancien responsable de la cardiologie pédiatrique au Rambam Health Care Campus en Israël, a déclaré que le TSA seul est rarement mortel. Les médecins recommandent souvent une chirurgie élective plus tard dans la vie pour empêcher l’apparition de symptômes. Parfois, ils découvrent le défaut congénital chez les adultes.

Cela aurait pu amener les officiers israéliens à évaluer le traitement de Fatma à conclure que sa vie n’était pas en danger.

Mais Lorber, qui n’a pas traité Fatma, a déclaré que les TSA peuvent aggraver d’autres affections cardiaques et pulmonaires. Dans ce cas, il doit être traité rapidement, surtout si le patient a du mal à respirer.

« Il ne s’agirait pas seulement de corriger les TSA. Le patient aurait probablement eu besoin d’autres interventions, pas seulement d’une intervention chirurgicale », a-t-il déclaré. “Ce patient avait très probablement des conditions sous-jacentes.”

Quel que soit le diagnostic, a-t-il dit, ses chances de survie auraient été bien meilleures à l’hôpital de Jérusalem.

Ce jour-là, aux urgences de Gaza, Jalal aurait tout essayé.

“J’ai dit au médecin, prenez mon cœur et mettez-le en lui”, a-t-il déclaré. “J’avais l’impression que c’était moi qui mourrais, pas elle.”

Dix jours après la mort de sa fille, il a reçu un autre SMS d’Israël. La demande était toujours en attente.

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Akram a rapporté de Hamilton, Canada.

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