Agacé par les préoccupations des autres ? Une étude dit que vous n’êtes pas seul

Cela vous dérange-t-il de voir une autre personne s’agiter ? Avez-vous déjà eu de forts sentiments, pensées ou réactions physiques négatives en voyant les mouvements répétitifs d’autres personnes, comme taper du pied, taper des doigts ou mâcher du chewing-gum ?

Eh bien, si vous le faites, vous n’êtes pas seul.

Dans une étude que nous avons menée en tant que neuroscientifiques à l’attention, publiée le 26 août 2021 dans Scientific Reports, nous avons posé cette question à un échantillon de plus de 2 700 étudiants et avons constaté que plus d’un tiers ont dit oui. Et il n’y avait pas que les étudiants qui avaient cette sensibilité. Lorsque nous sommes allés demander aux gens de la population en général ce qu’ils ressentaient lorsque ceux qui les entouraient commençaient à jouer, à tapoter ou à bouger, ils ont également signalé des réactions négatives à un rythme similaire.

Il s’avère que beaucoup d’entre nous, les humains, sommes confrontés au malaise.

« Je déteste le mouvement »

Appelées misokinésie, ou « haine du mouvement » en grec, ces réactions peuvent avoir de graves répercussions sociales pour ceux qui en font l’expérience. Comme nos résultats l’ont confirmé, cela peut réduire la capacité des gens à apprécier les interactions sociales, affecter la capacité d’apprendre en classe et créer des difficultés au travail.

Il y avait beaucoup de variabilité individuelle dans l’éventail des défis que les gens ont signalés – certains ont eu beaucoup de difficultés, d’autres seulement quelques-uns. Nous avons également constaté que ces impacts sociaux négatifs semblent augmenter avec l’âge – plus vous vieillissez, plus vos réactions à la misokinésie peuvent être intenses et répandues.

Et peut-être encore plus surprenant ? Nous ne faisons que l’apprendre maintenant.

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Depuis plusieurs décennies, les scientifiques reconnaissent de plus en plus un défi similaire associé à l’audition des sons émis par les autres. Si des bruits de succion, de claquement de lèvres et de chewing-gum vous dérangent, vous souffrez peut-être d’un trouble appelé misophonie. Il est défini, dans un article qui n’a pas été évalué par des pairs, comme une diminution de la tolérance à des sons spécifiques, dans lesquels ces sons provoquent de fortes réponses émotionnelles, physiologiques et comportementales négatives.

La misokinésie, en revanche, est restée dans l’ombre scientifique. Mentionnée à l’origine dans une étude sur la misophonie menée par le psychiatre néerlandais Arjan Schröder et ses collègues en 2013, elle n’avait jamais fait l’objet d’une étude évaluée par des pairs jusqu’à la publication de notre article en août. Donc pour l’instant, nous avons beaucoup plus de questions que de réponses.

Le plus important d’entre eux est, pourquoi tant d’entre nous s’embêtent-ils à être agités ?

Pourquoi nous inquiétons-nous

Nous pensons que la réponse pourrait être liée à la raison pour laquelle nous étions inquiets en premier lieu. En plus des preuves suggérant que nous nous agitons souvent pour brûler inconsciemment des calories supplémentaires, une autre raison évidente est que nous le faisons lorsque nous nous sentons nerveux ou anxieux. Et c’est là que le problème peut être pour ceux qui doivent le voir.

Le problème est que notre cerveau humain est doté d’une capacité exquise à imiter les actions que nous voyons les autres effectuer. C’est la fonction de notre soi-disant « système de neurones miroir », qui nous aide à comprendre les actions et les intentions des autres en « reflétant » leurs actions dans les mêmes zones du cerveau que nous utiliserions pour effectuer des actions similaires par nous-mêmes.

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Bien que cela puisse être essentiel aux interactions sociales humaines normales, si nous commençons à refléter des actions que nous associons à l’anxiété et à d’autres états émotionnels négatifs – des actions comme l’agitation nerveuse – cela peut très bien déclencher ces états négatifs lorsque nous les observons. Bien que cela soit spéculatif pour l’instant, nous l’explorerons bientôt comme explication de la misokinésie dans un nouvel ensemble d’expériences.

Mais plus important encore, les impacts immédiats de la misokinésie vont bien au-delà du simple flot possible d’émotions négatives à chaque fois que des problèmes sont rencontrés, et cela soulève une autre question urgente que nous avons étudiée.

Agitation et attention

Dans une nouvelle expérience que nous n’avons pas encore publiée, nous avons récemment demandé aux gens de regarder quelques courtes vidéos pédagogiques qui montraient une personne en train de parler, puis après chaque vidéo, nous leur avons fait un test de mémoire pour déterminer la quantité d’informations qu’ils ont cachées. chaque. . La manipulation critique était que dans une vidéo, la personne qui parlait jouait occasionnellement avec sa main, et dans l’autre, il ne le faisait pas.

Dans les entretiens que nous avons eus avec la misocinétique, un rapport commun est qu’au-delà des réactions aversives que l’agitation peut déclencher, cela entrave également la capacité des gens à prêter attention à tout ce qui peut se passer autour d’eux. Et donc cela nous a posé une autre question : la misokinésie détourne-t-elle les gens de leur environnement ?

La réponse, suggèrent nos données préliminaires, est oui.

Pour ceux avec des niveaux plus élevés de misokinésie, leurs performances de mémoire étaient pires par rapport à ceux qui n’ont signalé aucune sensibilité et à ceux avec des niveaux de sensibilité plus faibles. Et l’effet n’était pas seulement dû au fait que les systèmes de mémoire étaient généralement plus pauvres chez ceux qui avaient des niveaux plus élevés de misokinésie ; ils ont obtenu de bons résultats aux évaluations de base de la mémoire.

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Bien que cette deuxième étude soit toujours en attente d’examen par les pairs, ce qu’elle aide à confirmer, c’est que la misokinésie n’est pas seulement une expérience d’émotions négatives. Cela modifie la façon dont les gens peuvent interagir avec le monde qui les entoure, ce qui affecte ce qu’ils voient, entendent ou tout simplement apprécient.

Cela aide également à expliquer quelque chose d’autre que nous avons récemment trouvé.

Dans des entretiens non publiés que nous avons eus avec la misocinétique, ils ont rapporté avoir adopté diverses stratégies pour les aider à faire face à ces émotions négatives et distractions de l’attention, notamment quitter des pièces, bloquer la vue des gens, rechercher une thérapie cognitivo-comportementale et même imiter physiquement. ce qui est observé. comportement agité.

Compte tenu de ce que nous apprenons maintenant sur la misokinésie, cela ne devrait pas surprendre : les impacts peuvent être graves, les gens ont besoin de soutien et nous devons être plus conscients de ce défi social omniprésent.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Vous pouvez trouver le Article original ici.

Todd Handy est professeur de psychologie à l’Université de la Colombie-Britannique.

Sumeet Jaswal est un doctorat étudiante en psychologie à l’Université de la Colombie-Britannique.

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