Anna a acheté des pilules abortives via les réseaux sociaux. Maintenant, comme des milliers d’autres Philippins, elle est morte | Philippines

SPeu de temps avant l’arrivée d’un coursier, Anna*, une jeune femme enceinte effrayée des Philippines, avait reçu des instructions sur Facebook du vendeur sur la marche à suivre lorsqu’elle a reçu son paquet de médicaments contenant du cytotec, du cortal et des comprimés pour prévenir les saignements.

Elle devrait jeûner pour la journée. Elle ne doit pas manger de riz mais simplement grignoter des craquelins et boire du cola. Anna a payé 1 000 pesos (15 £) à l’avance, avec un deuxième 1 000 pesos dû si l’avortement réussissait.

Anna craignait d’être jugée pour être tombée enceinte, dit sa sœur cadette Carla*. Il y avait peu de personnes vers qui le jeune de 20 ans pouvait se tourner. Sa relation avec son compagnon, le père de son premier enfant, s’était rompue et on lui avait demandé de quitter la maison de ses parents. Ses parents ont été reconnus coupables d’infractions liées à la drogue et sont en prison depuis qu’elle a 10 ans.

« Elle ne voulait pas qu’on lui dise qu’elle est idiote », dit Carla. “Elle a dit qu’elle avait peur [to have an abortion]mais elle voulait vraiment le faire.

Un graphique montrant que 1,1 million d’avortements se produisent chaque année aux Philippines, selon une étude de 2020

Les Philippines ont l’une des lois anti-avortement les plus strictes au monde ; alors que le gouvernement a reconnu que la loi peut autoriser l’avortement pour protéger la vie et la santé des femmes enceintes, dans la pratique, de telles exceptions ne sont pas faites. Les femmes n’ont guère d’autre choix que de recourir à tous les traitements souterrains auxquels elles peuvent accéder et se permettre, quel que soit le risque.

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On estime à 1,1 million le nombre d’avortements chaque année dans le pays, selon une étude de l’Université des Philippines en 2020, qui prévoyait une augmentation à mesure que les services de santé étaient perturbés pendant la pandémie de Covid. Et le nombre n’a cessé d’augmenter, déclare Jihan Jacob, conseillère juridique principale pour l’Asie au Center for Reproductive Rights. “Comme dans tout autre pays qui a des lois restrictives, cela n’empêche pas l’avortement, cela les rend juste dangereux”, dit-elle.

Les femmes, en particulier celles des zones urbaines, ont de plus en plus recherché un traitement en ligne – une tendance que Covid a accélérée. “Vous ne pouvez pas vous rendre à Quiapo [a market known for selling herbal treatments] avec une pandémie et avec tous les blocages et restrictions, donc tout le monde doit recourir à trouver d’autres moyens. Cela va généralement aux plates-formes et forums en ligne, ou même aux plates-formes d’achat en ligne », explique Jacob.

Les défenseurs des droits des femmes aux Philippines protestent contre les lois sur l’avortement. Photographie : Gregorio B.Dantes Jr./LightRocket/Getty Images

Il était 2 heures du matin, quelques heures après qu’Anna ait pris les pilules, lorsque Carla a frappé à la porte de la chambre de sa tante Rose pour obtenir de l’aide. Anna était fiévreuse et angoissée. Elle s’était enveloppée dans une couette mais ne pouvait s’empêcher de frissonner. Son front était brûlant. Ils ont essayé de la calmer, mais elle n’avait aucun sens.

« Elle a demandé à tante Rose : pourquoi avez-vous tous l’air violet dans mes yeux ? se souvient Carla. “Elle pensait qu’elle avait froid, mais en fait, elle transpirait.”

Ils ont passé les quatre heures suivantes à voyager en tricycle puis en voiture d’hôpital en hôpital à Cavite puis, vers le nord, à Manille. Ils ont été refoulés à plusieurs reprises; un établissement a déclaré que le service concerné n’acceptait que les patients Covid, un autre a exigé un dépôt important avant le traitement.

6Des femmes philippines meurent chaque jour de complications à la suite d’avortements à risque, estime-t-on

Un employé de l’hôpital a suggéré qu’Anna avait besoin de soins psychiatriques. “Je n’arrêtais pas de lui dire d’être calme, que l’aide viendrait bientôt”, dit Rose.

Le lendemain après-midi, un médecin d’un hôpital qui a finalement accepté Anna a expliqué qu’elle était dans un état critique, souffrant de complications suite à un avortement.

À l’hôpital, Anna a reçu un message du vendeur Facebook, qui devait un deuxième paiement – les 50% restants – et voulait une mise à jour. « Anna s’est mise en colère. Elle a dit : dois-je te payer ? Je suis aussi à 50/50 ici à l’hôpital », se souvient Carla. Le vendeur l’a bloquée.

Elle a passé un mois et 15 jours à l’hôpital. Là-bas, elle a dit à ses proches qu’elle ne voulait pas de traitement et qu’elle préférait mourir. Sa tante, luttant pour lever des fonds pour couvrir les factures d’hôpital, a marché pour lui rendre visite car elle n’avait pas les moyens de payer les transports en commun.

Anna s’est stabilisée et a continué la dialyse pendant des mois à la maison, elle a arrêté le traitement prématurément. Elle est tombée progressivement malade au cours des sept mois suivants. Elle a essayé de reprendre le traitement mais sa famille ne pouvait pas payer les frais, a déclaré sa tante. Elle est décédée en juillet 2021.

Sa tante fait toujours face à 600 000 pesos (9 000 £) de frais médicaux.

Partout aux Philippines, de nombreuses femmes sont confrontées aux mêmes décisions qu’Anna, estimant qu’elles n’ont d’autre choix que de risquer leur vie pour des licenciements illégaux. La dernière estimation, datant de 2008, suggérait que jusqu’à 1 000 femmes mouraient chaque année de complications liées à des avortements à risque. On craint que ce nombre ne soit passé à plus de 2 000 – six femmes par jour – en raison du nombre croissant d’avortements et des restrictions en cours qui empêchent l’accès à des services sûrs.

Des mères avec leurs nouveau-nés dans une maternité bondée de l'hôpital Fabella de Manille.
Des mères avec leurs nouveau-nés dans une maternité bondée de l’hôpital Fabella de Manille. Photographie : Jay Directo/-/Getty Images

«Ce sont toujours des décès évitables et des souffrances inutiles chez les femmes», déclare Jacob.

Les militants soupçonnent que les ventes en ligne de pilules abortives ont grimpé en flèche pendant la pandémie. Sur les forums, les femmes partagent des conseils et des critiques, essayant d’orienter les autres vers des fournisseurs fiables. Les vendeurs affichent leurs numéros de téléphone, accompagnés de promesses qu’ils sont légitimes et rapides, ou envoient des messages privés aux nouveaux membres du groupe.

Il y a des histoires poignantes sur ce qui peut mal tourner. Les femmes décrivent des médicaments qui n’ont tout simplement pas fonctionné ou qui sont insupportablement douloureux.

Certaines femmes s’adressent aux guérisseurs traditionnels dans leurs communautés, qui offrent des massages vigoureux pour provoquer un avortement. C’est une procédure douloureuse et dangereuse, explique le Dr Junice Melgar, co-fondatrice du Likhaan Center for Women’s Health : “Cela n’arrive pas qu’une seule fois – vous devez le faire plusieurs fois jusqu’à ce que vous saigniez”.

Les patients sont laissés noirs et bleus avec des ecchymoses. D’autres achètent des plantes médicinales. À l’extérieur des stalles de l’église Quiapo de Manille, des bouteilles sont étiquetées règle de la pampa (pour induire la menstruation) aux côtés de tables remplies de chapelets et d’icônes religieuses – un signe de la façon dont l’avortement reste un secret de polichinelle dans le pays catholique.

Les médicaments contre l’avortement sont plus puissants et plus sûrs, dit Melgar. “Lorsque vous parlez avec un obstétricien ou un gynécologue, [they say] qu’en fait, avec l’introduction des pilules médicamenteuses, elles ont remarqué moins d’avortements septiques », dit-elle.

Mais il n’y a aucun moyen de savoir ce que contiennent les pilules achetées en ligne, et encore moins de recours lorsque les choses tournent mal. Il n’y a toujours eu pratiquement aucune responsabilité pour ceux qui prodiguent des traitements dangereux ou inutiles, car la peur des poursuites et de la stigmatisation dissuade les femmes de se présenter aux autorités ou de se confier à leurs proches.

Dans le passé, certains vendeurs de la communauté aidaient peut-être à soigner les femmes si elles tombaient malades, explique April*, chercheuse à Likhaan, une amie de la famille d’Anna. Maintenant, quand quelque chose ne va pas, personne ne sait ce que les femmes ont pris ou qui l’a vendu.

Certains affirment que les attitudes changent aux Philippines. Alors que les générations plus âgées restent conservatrices dans leurs opinions, les plus jeunes veulent du changement, déclare Graciella Moises, une défenseure des droits des femmes de 20 ans.

Les parents sont pour la plupart fortement opposés à l’avortement. Ils n’aideraient qu’en raison de la honte perçue attachée aux enfants nés hors mariage ou en raison d’agressions, dit Moises. « L’avortement, de leur point de vue, est un remède à un scandale. Mais les jeunes sont de plus en plus conscients que l’avortement est une forme de soins de santé ».

Le nouveau président des Philippines, Ferdinand Marcos, a soutenu l’avortement dans les cas d’inceste et de viol, le décrivant comme “la décision d’une femme, car c’est son corps”. Les partisans traitent les commentaires avec prudence. Ils sont bien conscients de l’opposition à laquelle tout changement juridique serait confronté de la part de l’Église catholique.

Jacob s’inquiète également des ramifications maintenant que la Cour suprême des États-Unis a annulé Roe v Wade, annulant des décennies d’accès à des avortements sûrs pour des millions de femmes à travers l’Amérique. “Si cela se produit aux États-Unis, et [anti-choice activists] voyez que c’est possible – que vous pourriez renverser un droit établi – cela pourrait simplement les enhardir et les encourager à faire de même dans d’autres pays.

Pendant ce temps, la perte de femmes comme Anna dévaste des familles à travers le pays. Carla dit qu’elle était une jeune femme amusante et forte d’esprit qui rêvait d’être avocate, motivée par l’expérience de ses parents avec le système de justice pénale.

Sa mère a pu assister à ses funérailles par liaison vidéo depuis la prison. Son père n’a pas été autorisé à dire au revoir à sa fille.

*Les noms ont été changés pour protéger les identités

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