Après deux années de pandémie, un rebond des voyages d’été – et le chaos

JERUSALEM (AP) – Lors d’une conférence sur le tourisme à Phuket le mois dernier, le Premier ministre thaïlandais a regardé les participants et a posé une question avec une réponse prévisible.

“Es-tu prêt?” a demandé Prayuth Chan-ocha, retirant radicalement son masque et lançant ce qu’on espère être la réinitialisation économique du pays après plus de deux ans de restrictions liées aux coronavirus. Lorsque la foule a crié sa réponse – oui, selon les médias locaux – elle aurait pu parler au nom de l’ensemble du monde en proie à la pandémie.

Mais une reprise complète pourrait prendre aussi longtemps que la catastrophe elle-même, selon des projections et des interviews de l’Associated Press dans 11 pays en juin. Ils suggèrent que le rebond espéré ressemble moins à un rebond définitif – et plus à un chemin cahoteux hors d’une grotte profonde et sombre.

Certains endroits, comme la Côte d’Azur et le Midwest américain, contribuent à la hausse plus que d’autres – comme la Chine fermée et «zéro-COVID», qui avant la pandémie était la principale source mondiale de touristes et de leurs dépenses.

La volonté humaine de sortir et d’explorer contribue à alimenter l’ascension, à emballer les vols et les musées malgré la hausse des infections à coronavirus et l’inflation. Mais l’urgence économique est le véritable moteur d’une industrie d’une valeur de 3,5 billions de dollars en 2019 que les Nations Unies estiment avoir perdu à peu près autant pendant la pandémie. Selon certaines estimations, le tourisme fournit du travail à une personne sur 10 sur Terre.

De nombreux endroits, en particulier ceux qui ont assoupli les exigences de sécurité, voient ce qui se passe pour un été d’optimisme ensoleillé et d’aventure.

“Ils disent que c’est l’été des voyages de vengeance”, a déclaré Theresa Starta, 52 ans, résidente de Pittsburgh, alors qu’elle regardait à travers l’un des canaux d’Amsterdam les foules se presser vers la capitale néerlandaise. “Tout semble si mauvais partout dans le monde, donc c’est agréable de voir certaines choses revenir.”

“La route vers un rétablissement complet est très longue, mais au moins nous y sommes revenus”, a déclaré Sanga Ruangwattanakul, président de la Khao San Road Business Association à Bangkok.

Malgré le retour en force des voyageurs, les défis et l’incertitude jettent une ombre sur le paysage post-pandémique. Les rétablissements complets ne sont généralement pas attendus avant au moins 2024. Les inquiétudes planaient autour d’une longue liste de problèmes, notamment l’inflation, les problèmes de chaîne d’approvisionnement, la hausse des taux d’infection et les pénuries de main-d’œuvre.

Avant la fin de juin, le chaos était venu définir les voyages à l’été 2022. Les aéroports et les compagnies aériennes qui avaient réduit leurs dépenses au plus fort de la pandémie ont eu du mal à répondre à la demande, ce qui a entraîné des vols annulés, des bagages perdus et d’autres cauchemars assortis. Les touristes effrayés ont réservé des voyages dans des délais plus courts, ce qui rend la planification plus difficile pour les hôtels, les voyagistes et autres, ont déclaré des initiés de l’industrie.

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L’invasion russe de l’Ukraine a également ajouté un risque à la reprise inégale et contribué à l’inflation – un facteur qui pourrait devenir un obstacle majeur alors même que d’autres douleurs pandémiques reculent.

“C’est vraiment la saison d’automne qui est préoccupante”, a déclaré Sandra Carvao, chef de l’intelligence commerciale et de la compétitivité à l’Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies. Si l’inflation continue d’augmenter, en particulier les taux d’intérêt, “les familles devront repenser leurs dépenses”.

Pour toutes les restrictions de voyage liées au virus levées, la sécurité ne devrait pas diminuer en tant que préoccupation.

« La chose la plus importante pour les gens lorsqu’ils décident de partir en vacances, c’est la santé et la sécurité. Cela a toujours été le cas », a déclaré Simon Hudson, professeur de tourisme à l’Université de Caroline du Sud, qui écrit un livre sur la reprise de la pandémie. “Cela va prendre un certain temps.”

En commençant par les points positifs, l’ONU a signalé qu’au cours du premier trimestre de 2022, les arrivées internationales ont presque triplé au cours des trois mêmes mois de l’année dernière. Le mois de mars de cette année a produit les résultats les plus sains depuis le début de la pandémie, les arrivées atteignant près de 50 % des niveaux de 2019. Cela pourrait atteindre jusqu’à 70% des arrivées de 2019 d’ici la fin de cette année, a déclaré l’OMT dans des projections révisées en mai.

Cela a produit des signes encourageants dans certains endroits, d’Israël aux États-Unis, en passant par l’Italie, le Mexique et la France. Les réinitialisations comme celle de la Thaïlande font fureur. De grands projets pour 2023 sont en préparation aux États-Unis, comme une croisière mettant en vedette certaines des plus grandes stars de Broadway.

Ces projections se déroulent sur le terrain, généralement dans des endroits qui avaient des restrictions agressives et agiles dès le début et adaptées en levant de nombreuses protections à mesure que les vaccinations augmentaient et que la variante omicron s’avérait moins mortelle que les autres variantes.

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Les touristes étrangers affluent vers des endroits comme la Côte d’Azur, où les problèmes de chaîne d’approvisionnement rendent tout plus cher, y compris le champagne, a déclaré un restaurateur.

“C’est l’été ici depuis le printemps, tous les soirs”, a déclaré Elie Dagher, gérant de La Villa Massenet à Nice. Depuis avril, a-t-il dit, le bistro regorge de visiteurs de Scandinavie et des Pays-Bas, mais surtout du Royaume-Uni et des États-Unis.

À Branson, dans le Missouri, connu pour ses spectacles de musique country et ses attractions en plein air, aucun rebond n’est nécessaire. Il a accueilli un record de 10 millions de visiteurs l’année dernière et semble être sur le point de dépasser ce chiffre, a déclaré Lynn Berry, porte-parole du Branson Convention and Visitors Bureau.

Jeff Johnson, copropriétaire du parc d’aventure Shepherd of the Hills, attribue cela à une courte fermeture en 2020, une clientèle fidèle provenant d’États et de villes voisins comme Saint-Louis et Kansas City. “Quand nous avons rouvert”, a-t-il dit, “cela n’a jamais ralenti.”

En Italie, les touristes, notamment des États-Unis, sont revenus cette année en masse. L’approche de Pâques a été particulièrement remarquable à Rome, reflétant la demande refoulée de visiter des sites éternels comme la chapelle Sixtine et le Colisée.

“Il y a une énorme envie de voyager, tout comme faire sauter un (bouchon) d’une bouteille”, a déclaré Bernabò Bocca, président de l’association hôtelière nationale Federalberghi. Au moment où l’Italie a assoupli les mesures de sécurité en avril, “un tsunami de réservations est arrivé des États-Unis à une vitesse jamais vue auparavant”.

Les espoirs sont également grands pour la Thaïlande, à la suite de son annonce le mois dernier selon laquelle le pays supprimait pratiquement toutes les exigences autres que la preuve de vaccination ou, en son absence, un test de coronavirus négatif.

Déjà le retour des touristes a insufflé un nouveau souffle au tourisme local. La célèbre rue des routards de Bangkok, Khao San Road, presque déserte l’année dernière, reçoit jusqu’à 5 000 visiteurs par jour – des chiffres prometteurs mais loin des 30 000 visiteurs quotidiens avant la pandémie, selon Ruangwattanakul, le président de l’association commerciale.

La Thaïlande est un regard instructif sur la lutte pour la reprise, avec la Chine comme facteur majeur. En 2019, les touristes chinois représentaient un quart des arrivées étrangères en Thaïlande, mais rien n’indique qu’ils reviendront en si grand nombre.

La nature instable de l’ascension post-pandémique a pu être observée d’Israël à l’Inde.

“Je pense que nous allons dans la bonne direction”, a déclaré le propriétaire du restaurant Vaibhav Khulbe à Dharmsala, en Inde, où 4 millions de visiteurs sont attendus dans le pays cette année, contre 11 millions en 2019.

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Comme ailleurs dans le monde, Israël a du mal à égaler son tourisme record de 2019, avec 4,5 millions de visiteurs. Malgré la levée de toutes les restrictions, Israël en attend moins de la moitié – environ 2 millions de visiteurs – cette année, selon des responsables du ministère du Tourisme. Ajouté aux autres préoccupations, les conflits politiques sont un problème après une vague de violence meurtrière palestinienne à l’intérieur d’Israël au printemps, ainsi que l’effondrement du gouvernement le mois dernier.

Pourtant, le ministère fait état d’une hausse régulière, bien que progressive. Une convergence inhabituelle de fêtes religieuses printanières pour les juifs, les chrétiens et les musulmans a contribué à stimuler les visiteurs en avril. En mai, le nombre de visiteurs était passé à environ 57 % du même mois deux ans plus tôt.

Mais la reprise a été inégale pour beaucoup, en particulier en Cisjordanie occupée.

“Nous nous attendions à ce que beaucoup plus de gens viennent au moins ce mois-ci, comme mai, juin, mais c’est quand même très lent”, a déclaré Wisam Salsaa, directeur de l’hôtel The Walled Off à Bethléem, l’ancienne ville historique où le président Joe Biden devrait se rendre. visite en juillet lors d’un voyage en Israël et en Arabie Saoudite.

Conçu par l’artiste londonien Banksy et débordant de couleurs, l’hôtel est géré localement et bien connu – mais en difficulté. Il s’est agrandi physiquement pendant la pandémie mais a été contraint de réduire son personnel d’environ 50 personnes à 32 maintenant. En juin, son taux d’occupation était d’environ 30 %.

“Le tourisme ici”, a déclaré Salsaa, “est très fragile”.

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Les journalistes d’Associated Press suivants ont contribué à cet article : Barbara Surk à Nice, France ; Joey Capelletti à Chicago, Sopheng Cheang à Phnom Penh, Cambodge, Mike Corder à Amsterdam, Fanuel Morelli à Rome, Ciaran Giles à Madrid, Ashwini Bhatia à Dharmsala, Inde, Jim Salter à Saint-Louis, Mark Stevenson et Maria Verza à Mexico. et Tassanee Vejpongsa à Bangkok. Suivez la journaliste AP basée à Jérusalem Laurie Kellman sur Twitter à http://www.twitter.com/APLaurieKellman

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