Asseoir! Rester! Ne sois pas triste! Comment protéger votre animal de l’anxiété de séparation | Animaux domestiques

Comme un papillon apocryphe battant des ailes et déchaînant un chaos incalculable à des milliers de kilomètres de là, une seule particule de virus malveillant suffit pour modifier la dynamique homme-animal à travers le monde.

Dans cette ère de verrouillage, de nombreux animaux ont d’abord prospéré, comme mon propre chat, Junior. Bien qu’il m’ait toujours connu comme un navetteur qui passait fréquemment des nuits loin de chez moi, il a pris ma nouvelle permanence comme un canard suivant sa mère à l’eau. Il l’a tellement aimé que, lorsque les restrictions se sont assouplies après le premier verrouillage de l’été dernier, il a développé une série de comportements liés à l’anxiété.

Quand je n’étais pas là, il a gratté les fenêtres et a miaulé à la porte d’entrée. Quand j’étais, il était allongé sur les claviers et interrompait les zooms. Dans nos moments les plus bas ensemble, pour annuler la bande-son des grattements et des hurlements à la porte verrouillée, je devais le laisser me rejoindre à chaque fois que j’utilisais les toilettes. Il y en avait d’autres dans la maison, mais ils recevaient rarement le même traitement. Peut-être que mon statut de nourricier en chef avait créé un lien plus profond.

Le chat de Jules Howard Junior.

Junior n’était que l’un des millions d’animaux avec le blues post-lockdown – une soi-disant «détresse de séparation» causée par le fait que nous ne sommes plus confinés à l’intérieur, agréable, chaleureux et prévisible, à proximité. Vous en avez peut-être un peu entendu parler, mais c’est généralement lié aux chiens. En discutant avec d’autres propriétaires de chats, j’ai découvert que le comportement de Junior n’était pas si inhabituel. Bien sûr, beaucoup ont ri carrément à l’idée que les chats soient émotionnellement dépendants de nous (pour citer Terry Pratchett: «Dans les temps anciens, les chats étaient vénérés comme des dieux; ils ne l’ont pas oublié»), mais d’autres ont évoqué le fait de se gratter vitre en quittant la maison. Un chat-sitter, un vétéran de cinq ans, a mentionné la diffusion régulière d’huiles essentielles acceptant les animaux de compagnie pour restaurer le contentement qu’elle avait vu dans le passé.

Qu’aurais-je pu faire pour limiter la détresse de Junior pendant cette période? Plus généralement, que peuvent faire les propriétaires d’animaux pour préparer leurs animaux de compagnie aux jours à venir sans eux?

En ce qui concerne les chiens, Rachel Casey de Dogs Trust conseille aux propriétaires de commencer les préparatifs maintenant. «C’est facile à faire», a-t-elle expliqué dans un récent article du Guardian. «Commencez à accumuler des expériences de toutes les choses que nous attendons d’eux une fois que le verrouillage sera atténué. Par exemple, commencez à construire à intervalles minimes, en étant d’abord brièvement séparés de vous par une porte ou un portail enfant. »

Une telle approche pourrait-elle également fonctionner sur les chats anxieux?

«Je dirais que les mêmes règles s’appliquent que pour les chiens – commencez à les préparer au changement de routine à l’avance si vous le pouvez», explique Naomi Harvey, spécialiste du comportement des animaux de compagnie. «Construisez quelques séparations, en leur laissant quelque chose de savoureux à chercher pour qu’ils obtiennent quelque chose de positif lorsque vous y allez. Disperser de la nourriture pour qu’ils «traquent» ou remplir une mangeoire à puzzle sont d’excellentes idées. »

D’autres espèces pourraient également bénéficier d’un œil vigilant dans les mois à venir. Les perroquets sont enclins à faire une grève de la faim et à retirer leurs plumes lorsqu’ils sont laissés seuls sans leurs compagnons humains. Les lapins peuvent également manifester de la détresse lors de la séparation. Comme pour les chiens, les symptômes comprennent des comportements destructeurs tels que mâcher des pantoufles et des tapis et revenir à des habitudes de toilette peu recommandables.

Dans de nombreux cas, le remède est globalement le même: une approche douce et douce de la séparation, qui s’accumule régulièrement chaque jour. Si une agitation évidente fait de nouveau surface, vous allez trop vite – ralentissez, recommencez.

Les avantages à éviter avec succès une détresse prolongée méritent d’être rappelés. Une bonne préparation à la séparation après le verrouillage limite la souffrance émotionnelle des animaux de compagnie et réduit la probabilité que votre animal finisse par devoir être relogé. Et la détresse liée à la séparation ne se résume pas à des dommages émotionnels: un stress prolongé est mauvais pour les animaux de diverses manières.

Selon Niki Khan, un écologiste de la reproduction à l’Université de Nottingham Trent, le stress peut avoir un impact sur la fertilité des animaux de compagnie; Les animaux stressés tombent également plus souvent malades et mettent plus de temps à se remettre d’une maladie ou d’une blessure.

«Ce que nous voyons chez de nombreux animaux, y compris les humains, est une croissance réduite, une perte d’appétit ou des envies d’aliments riches en graisses et en glucose pour remplacer l’énergie que nous utilisons lorsque nous sommes stressés, et des difficultés à digérer les aliments, des difficultés à se concentrer, ainsi que les comportements plus typiques liés à l’anxiété pour essayer de se réconforter ou en raison de l’énergie nerveuse », dit Khan.

Bien que le comportement curieux de Junior ait disparu avec le temps, je me sens un peu stupide de ne pas avoir immédiatement compris ce qu’il y avait derrière. Cela semble si évident maintenant – mais c’était le premier verrouillage de plusieurs et nous apprenions tous.

Essayons tous d’être un peu plus préparés en sortant du troisième. Et laissez la porte des toilettes entrouverte, aussi longtemps que nécessaire.

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