Avons-nous encore besoin de continuer à porter des masques à l’extérieur?

Si vous arrêtez d’avoir une conversation prolongée avec quelqu’un qui n’est pas vacciné, les masques sont recommandés. Même à l’extérieur, votre risque de respirer l’air de quelqu’un d’autre augmente au fur et à mesure que vous vous tenez à lui. L’un des rares cas documentés de transmission à l’extérieur s’est produit en Chine au début de la pandémie, lorsqu’un homme de 27 ans s’est arrêté pour discuter à l’extérieur avec un ami qui venait de rentrer de Wuhan, où le virus était originaire. Sept jours plus tard, il a eu ses premiers symptômes de Covid-19.

Et les masques sont toujours conseillés si vous vous trouvez dans une foule en plein air. Se tenir côte à côte avec des inconnus lors d’un concert en plein air ou d’une manifestation pourrait augmenter les risques, en particulier pour les personnes non vaccinées.

Récemment, lors d’une randonnée sans masque, la Dre Marr a déclaré qu’elle faisait toujours un effort pour se tenir à distance des grands groupes lorsque le sentier était encombré.

«Si je passais par un randonneur solo, cela ne me concernait pas», a déclaré le Dr Marr. «Mais si je croisais un groupe de 10 randonneurs d’affilée, je m’éloignais encore plus du chemin. Le risque est encore faible, mais à un moment donné, il pourrait y avoir un groupe de personnes suffisamment important pour que le risque devienne appréciable. »

Promener son chien, faire du vélo, faire de la randonnée sur un sentier ou pique-niquer avec des membres de votre foyer ou des amis vaccinés sont autant d’activités où le risque d’exposition au virus est négligeable. Dans ce genre de situations, vous pouvez garder un masque à portée de main dans votre poche, au cas où vous vous retrouveriez dans une foule ou que vous deviez rentrer à l’intérieur.

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«Je pense que c’est un peu trop demander aux gens de mettre le masque lorsqu’ils sortent pour se promener, faire du jogging ou du vélo», a déclaré Dr. Muge Cevik, professeur de clinique en maladies infectieuses et virologie médicale à la faculté de médecine de l’Université de St. Andrews en Écosse, où le masquage extérieur n’a jamais été requis. «Nous sommes à un stade différent de la pandémie. Je pense que les masques d’extérieur n’auraient pas dû être obligatoires du tout. Ce n’est pas là que se produisent l’infection et la transmission. »

«Laisse-moi aller courir, sans masque. Masque dans la poche », a tweeté Dr. Nahid Bhadelia, médecin spécialiste des maladies infectieuses et directeur médical de l’unité des agents pathogènes spéciaux du Boston Medical Center. «Étant donné à quel point j’ai été prudent sur mes opinions toute l’année, cela devrait vous dire à quel point le risque est faible, en général, de transmission à l’extérieur par contact sur de courtes périodes – et encore plus faible après la vaccination. Gardez les masques sur vous lorsque vous êtes immobile dans une foule et que vous vous dirigez vers l’intérieur. “

Pour comprendre à quel point le risque de transmission à l’extérieur est faible, des chercheurs italiens ont utilisé des modèles mathématiques pour calculer le temps qu’il faudrait à une personne pour être infectée à l’extérieur à Milan. Ils ont imaginé un scénario sombre dans lequel 10% de la population était infectée par le coronavirus. Leurs calculs ont montré que si une personne évitait les foules, il faudrait en moyenne 31,5 jours d’exposition continue à l’extérieur pour inhaler une dose de virus suffisante pour transmettre l’infection.

«Les résultats sont que ce risque est négligeable dans l’air extérieur si les foules et les contacts directs entre les personnes sont évités», a déclaré Daniele Contini, auteur principal de l’étude et chercheur en aérosols à l’Institut des sciences atmosphériques et du climat de Lecce, en Italie.

Même si des variantes de virus plus infectieuses circulent, la physique de la transmission virale à l’extérieur n’a pas changé et le risque d’être infecté à l’extérieur est encore faible, selon les experts en virus. Faites attention aux taux d’infection dans votre communauté. Si le nombre de cas augmente, votre risque de rencontrer une personne infectée augmente.

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Le Dr Cevik note que les débats sur le masquage extérieur et les articles montrant des photos de plages surpeuplées pendant la pandémie ont laissé les gens avec la fausse impression que les parcs et les plages sont dangereux et distraits des risques beaucoup plus élevés de transmission à l’intérieur. Souvent, ce sont les activités intérieures associées au plaisir de plein air – comme voyager démasqué dans un métro ou une voiture pour faire de la randonnée, ou se rendre dans un pub après avoir passé du temps à la plage – qui présentent le risque le plus élevé. «Les gens tiennent des barbecues à l’extérieur, mais passent ensuite du temps à l’intérieur à bavarder dans la cuisine», a déclaré le Dr Cevik.

Au fur et à mesure que de plus en plus de personnes se feront vacciner, la décision d’aller à l’extérieur sans masque deviendra plus facile. Bien qu’aucun vaccin n’offre une protection à 100 pour cent, le taux d’infections par rupture jusqu’à présent a été extrêmement faible. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont récemment signalé seulement 5 800 cas d’infections par rupture parmi 75 millions de personnes vaccinées. Et le CDC a déclaré que les amis et les membres de la famille vaccinés pouvaient passer du temps ensemble en toute sécurité, sans masque.

Mais vous pouvez continuer à porter votre masque à l’extérieur si vous le préférez. Après un an de prise de précautions en cas de pandémie, il peut être difficile pour les gens de s’adapter à des comportements moins restrictifs. Sarit A. Golub, professeur de psychologie au Hunter College de la City University de New York, a déclaré qu’il était important que les médias et les responsables de la santé publique communiquent les raisons pour lesquelles les gens peuvent modifier certains comportements, comme le masquage extérieur.

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«Dans les mois à venir, la« vie normale »commencera à devenir plus sûre, mais je crains que certaines personnes ne soient pas disposées ou capables d’assouplir les restrictions en matière de pandémie de manière logique», a déclaré le Dr Golub. «Je crains que les gens aient intériorisé le message de peur sans comprendre les raisons derrière les recommandations comportementales spécifiques, et par conséquent, les raisons pour lesquelles ils peuvent être modifiés à mesure que les circonstances changent.»

Gregg Gonsalves, professeur adjoint d’épidémiologie à la Yale School of Public Health, a déclaré qu’il était récemment avec un groupe de parents, dont de nombreux médecins vaccinés, qui se sont réunis dans un parc de New Haven pour célébrer le premier anniversaire d’un enfant. «Nous sommes tous debout, tout le monde était masqué, puis nous avons commencé à demander:« Quand est-ce qu’il est temps que nous puissions être dehors et enlever nos masques? », A déclaré le Dr Gonsalves. «Si les gens sont vaccinés et que vous êtes à l’extérieur, les masques sont probablement superflus à ce stade.»

Mais le Dr Gonsalves a déclaré qu’il comprenait pourquoi certaines personnes pouvaient être réticentes à abandonner leurs masques à l’extérieur. «Une partie de ceci est la gueule de bois de Covid», dit-il. «Nous avons été tellement traumatisés par tout cela. Je pense que nous devons avoir un peu de compassion pour les gens qui ont du mal à lâcher prise.

Illustrations d’Eden Weingart

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