Bette Davis et Stanley Kubrick sont restés sur cette route d’Elstree

Et bien nous voilà déjà en septembre et l’été fond à vitesse grand V. Est-ce mon imagination que quand vous étiez enfant, les vacances scolaires duraient des siècles mais quand vous devenez vieux, le temps s’envole? Quoi qu’il en soit, nul doute que les produits de Noël seront bientôt dans les rayons des magasins, telle est la vie.

Aujourd’hui, ma chronique est un peu un pot-pourri, ce qui est une autre façon de dire que je ne pouvais tout simplement pas me décider. Il n’est pas facile de rédiger un nouvel article chaque semaine depuis 44 ans, mais je suis toujours encouragé par les commentaires que je reçois des lecteurs en ligne et en personne. Si quoi que ce soit, cela prouve que la nostalgie ne meurt jamais.

Si vous habitez n’importe où près de All Saints Churchyard à Harrow Weald, avez-vous déjà visité la tombe d’une star de cinéma autrefois célèbre et le premier acteur britannique à remporter un Oscar. Personne ne se souvient de lui aujourd’hui, mais George Arliss a pris d’assaut Hollywood au début des films parlants, ce qui est incroyable pour un acteur de théâtre londonien alors âgé. Son rôle phare était celui de Disraeli, qui lui a valu l’Oscar. Il a été engagé par Warner Brothers pour ajouter à leur liste de stars à venir comme Edward G Robinson et James Cagney.

La légendaire actrice Bette Davis a toujours crédité George de lui avoir donné une pause dans les films et de renforcer sa carrière chez Warner Brothers. Incidemment, Bette a réalisé deux films aux Elstree Studios appelés La nounou et L’anniversaire dans les années 1960 et a séjourné dans une maison à proximité de Barnet Lane. L’une de ses co-stars dans ce dernier était Christian Roberts qui m’a dit qu’elle avait licencié le premier réalisateur et que certaines de ses répliques seraient coupées. Christian a fait son entrée dans les films en soutenant Sidney Poitier dans le classique à monsieur avec amour, à propos d’une école difficile de l’East End dans les années 1960. Lulu a eu un succès avec la chanson thème et y est également apparue.

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De nombreux noms célèbres ont vécu ou séjourné à Barnet Lane à Elstree dans les années 1960. Stanley Kubrick y avait une grande maison et m’a demandé une fois de ne pas donner son adresse car les cinéphiles avaient tendance à venir. Sophia Loren s’est fait voler ses bijoux dans la propriété de la grange norvégienne disparue depuis longtemps tout en faisant La millionnaire chez MGM à Borehamwood. Des décennies plus tard, un journal national a publié un article de l’homme qui prétendait avoir commis le vol. Cela a tellement irrité le vrai cambrioleur qu’il est venu au poste de police de Borehamwood et a admis le crime, mais aucune mesure n’a été prise comme cela avait été le cas il y a si longtemps. Je l’ai rencontré à la gare et il avait l’air d’un gentil garçon.

À cette époque, j’aidais la police en tant qu’adulte approprié et visiteur profane et avec des jeux de rôle dans leur école de formation de Hendon. Ce dernier était amusant alors que je décrivais un bagarreur de pub, un gardien de prison menotté à un prisonnier et retenu en otage au sommet d’un bus à impériale et d’un chauffeur ivre, sans parler d’un juge de la Haute Cour. Ayant grandi dans des séries télévisées comme Pas de cachette, Dixon de Dock Vert et Voitures Z, qui avaient tous des airs à thème mémorables contrairement aux drames policiers d’aujourd’hui, c’était très facile. En tant que juge, je me suis assis dans leur tribunal fictif devant les cadets et j’ai dû écouter une affaire judiciaire imaginaire concernant un cambriolage. Les entraîneurs s’attendaient à ce que je trouve la personne innocente ou que je donne une peine légère, mais à la place, j’ai produit un mouchoir noir et j’ai condamné le cadet à mort avec les mots appropriés dont je me souvenais de ces vieux films. Les cadets qui regardaient tous ont acclamé et applaudi et je n’ai pas été invité à revenir, sauf à leur défilé d’évanouissement. C’était il y a bien plus de 30 ans, donc je suppose qu’ils sont maintenant tous à la retraite.

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À l’approche de l’automne, je m’installerai et regarderai ces vieilles séries télévisées en noir et blanc et j’attendrai un appel du Collège de police de Hendon s’ils ont besoin que je reprenne le jeu de rôle, peut-être maintenant en tant que retraité déchaîné ou en tant que juge âgé. peut dire « vous serez pris de cet endroit et mis dans des stocks où le grand public vous bombardera d’œufs pourris et verra à quoi ressemble votre crédit de rue après cela ». Jusqu’à la prochaine fois, comme le disait Shaw Taylor dans Police Cinq, « gardez les yeux ouverts » et si vous vous en souvenez, je vous salue tout comme le feraient les motards de la patrouille RAC et AA si vous aviez leur badge sur votre voiture.

  • Paul Welsh MBE est un écrivain et historien de Borehamwood d’Elstree Studios

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