Biden fait ses adieux à Merkel: amis – avec des désaccords

WASHINGTON (AP) – Accueillant pour la dernière fois Angela Merkel à la Maison Blanche, le président Joe Biden a renouvelé jeudi ses inquiétudes à la chancelière allemande au sujet d’un important gazoduc presque achevé entre la Russie et l’Allemagne, mais a déclaré qu’ils étaient d’accord pour que la Russie ne soit pas autorisée. utiliser l’énergie comme une arme.

Les deux hommes ont discuté – bien qu’ils n’aient fait aucun progrès apparent – ​​des différends concernant le gazoduc Nord Stream 2 lors d’une visite d’adieu largement amicale pour Merkel alors qu’elle approche de la fin d’une carrière politique qui a duré quatre présidences américaines.

“Sur une note personnelle, je dois vous dire que vous manquerez à nos sommets”, a déclaré Biden alors qu’il se tenait aux côtés de Merkel, la deuxième chancelière en exercice de l’histoire de l’Allemagne, lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche en fin d’après-midi. “Je le ferai vraiment.”

Merkel, qui a eu une relation notoirement difficile avec l’ancien président Donald Trump, a montré sa facilité et sa familiarité avec Biden, qui est depuis longtemps un incontournable de la politique internationale, l’appelant à plusieurs reprises “Dear Joe”.

Lorsqu’on lui a demandé de comparer sa relation avec Biden à la sienne avec Trump, Merkel est restée diplomatique, disant seulement qu’il était dans l’intérêt de tout chancelier allemand de “travailler avec chaque président américain”.

Mais malgré leur chaleur personnelle, les relations américano-allemandes entrent dans un nouveau territoire alors que Merkel, qui ne brigue pas un nouveau mandat aux élections de septembre, s’approche de son départ de ses fonctions. Il y a des inquiétudes des deux côtés sur la façon dont les deux nations négocieront des désaccords croissants.

Les États-Unis soutiennent depuis longtemps que le projet Nord Stream 2 menacera la sécurité énergétique européenne en augmentant la dépendance du continent vis-à-vis du gaz russe et en permettant à la Russie d’exercer une pression politique sur les pays vulnérables d’Europe orientale et centrale, en particulier l’Ukraine. Mais Biden a récemment levé les sanctions contre les entités allemandes impliquées dans le projet, une décision qui a provoqué la colère de nombreux membres du Congrès.

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Le sénateur Marco Rubio, un républicain de Floride, dans une lettre à Biden jeudi avant la réunion des dirigeants, a fait part de ses inquiétudes quant au fait que le pipeline a déjà un impact économique sur l’allié américain, l’Ukraine. Rubio a déclaré que Gazprom, la société qui exploite Nord Stream 2, “a déjà commencé à réduire son utilisation des gazoducs en Ukraine” alors que le nouveau gazoduc touche à sa fin.

Merkel a cherché à minimiser les différences et à souligner que le pipeline s’ajoutait aux pipelines ukrainiens – et n’était pas destiné à les remplacer.

“Notre idée est et reste que l’Ukraine reste un pays de transit pour le gaz naturel, que l’Ukraine, comme tout autre pays dans le monde, a droit à la souveraineté territoriale”, a déclaré Merkel. Elle a ajouté que l’Allemagne était prête à réagir à Moscou « si la Russie ne respectait pas ce droit de l’Ukraine qu’elle a en tant que pays de transit ».

Merkel a également fait part de ses inquiétudes concernant les restrictions de voyage liées au COVID-19 qui empêchent la plupart des Européens de se rendre aux États-Unis

Biden a déclaré qu’il avait fait venir le chef de son groupe de travail sur les coronavirus pour discuter de la question et qu’il s’attendait à pouvoir offrir une réponse plus définitive “dans les sept prochains jours” sur le moment où les restrictions pourraient être assouplies.

Merkel a commencé sa journée par un petit-déjeuner de travail avec la vice-présidente Kamala Harris, et le bureau de Harris a déclaré que les deux avaient eu une “discussion très franche”.

De retour en Allemagne, le pays de Merkel et la Belgique voisine ont fait face aux conséquences de fortes inondations qui ont fait plus de 60 morts et des dizaines de disparus.

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“Ma sympathie va aux proches et aux morts et disparus”, a-t-elle déclaré.

Les responsables à Washington et ailleurs se demandent quelle direction l’Allemagne pourrait prendre après le vote de septembre.

L’Union chrétienne-démocrate de Merkel est en tête des sondages, mais les écologistes Verts et les sociaux-démocrates de centre-gauche sont également en lice pour diriger un futur gouvernement. Bien que les trois parties diffèrent dans de nombreux domaines politiques, toutes sont attachées à une solide relation transatlantique.

L’Allemagne entretient des liens commerciaux étroits avec la Chine, mais a également critiqué le bilan de Pékin en matière de droits de l’homme. Merkel tient à éviter une situation dans laquelle l’Allemagne, ou l’Union européenne, pourrait être contrainte de choisir son camp entre la Chine et les États-Unis.

Merkel a insisté sur la nécessité de coopérer avec la Chine sur des problèmes mondiaux tels que le changement climatique et la pandémie de coronavirus, alors même que le président Trump accusait Pékin d’avoir déclenché la pandémie.

Pourtant, Merkel a souligné dans ses commentaires aux journalistes qu’elle souhaitait que l’Allemagne et l’Union européenne coordonnent leur politique envers la Chine avec Washington, y compris sur des questions telles que les droits du travail, le commerce et la cybersécurité.

“Je pense que les fondements de nos relations avec la Chine doivent être basés sur les valeurs communes” des Etats-Unis et de l’Allemagne, a-t-elle déclaré.

Le groupe humanitaire Médecins sans frontières a exhorté Biden à s’appuyer sur Merkel pour abandonner son opposition aux propositions de suspension des brevets sur les vaccins. Merkel, une scientifique de formation, a fait valoir que la levée des brevets ne serait pas efficace et pourrait nuire aux futurs efforts de recherche et de développement.

Un groupe de législateurs démocrates a appelé l’Allemagne à lever son « blocus » d’une renonciation aux droits de propriété intellectuelle liée au COVID-19 en vertu des règles commerciales mondiales. Une telle dérogation, selon les législateurs, aiderait à augmenter la production de vaccins efficaces dans le monde.

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L’administration Biden a exprimé son soutien à la dérogation en cours de discussion à l’Organisation mondiale du commerce, mais les responsables de la Maison Blanche ne prévoyaient pas que les différends seraient résolus lors de la visite de Merkel.

Bien qu’il y ait des points de tension, Biden semblait désireux de faire ses adieux à Merkel.

Il a accueilli Merkel et son mari, ainsi qu’un éventail de législateurs et de fonctionnaires de l’administration, actuels et passés, à la Maison Blanche pour un dîner jeudi soir. La liste des invités comprenait le secrétaire d’État Antony Blinken, ainsi que deux de ses prédécesseurs – Hillary Clinton et Colin Powell.

Les dirigeants républicains du Sénat et de la Chambre, Mitch McConnell et Kevin McCarthy, étaient également présents ainsi que d’autres hauts responsables américains et allemands. Le menu comprenait du bar croustillant et des tagliatelles au poivre noir.

Plus tôt jeudi, Harris a accueilli Merkel pour le petit-déjeuner dans sa résidence sur le terrain de l’observatoire naval américain, la félicitant pour sa “carrière extraordinaire”. Merkel a à son tour noté la nature historique de la vice-présidence Harris.

“Je peux seulement dire que je suis ravie, moi aussi, d’avoir l’occasion de rencontrer ici la première madame vice-présidente des États-Unis d’Amérique”, a déclaré Merkel avant que les deux dirigeants n’entrent dans une résidence pour parler autour d’un petit-déjeuner de soufflé au gruyère. , fruits de saison et charcuterie.

Jeudi également, Merkel a reçu un doctorat honorifique, son 18e, de l’Université Johns Hopkins et a pris la parole à la School of Advanced International Studies de l’université.

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Jordans a rapporté de Berlin et Madhani de Chicago.

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