Bonne chance ou pas ? Comment les traditions de décoration de Noël varient en Angleterre | Noël

Quand montez-vous et démontez-vous vos décorations de Noël ? Comment vous en débarrassez-vous ensuite ? Et respectez-vous les traditions strictes de votre localité spécifique ?

Sinon, cette simple activité festive aurait pu vous mettre en danger pour l’année à venir, selon des chercheurs de l’Université de Leeds.

Les experts de la vie et de la langue anglaises ont découvert un trésor inattendu de traditions végétales liées à Noël de toute l’Angleterre lorsqu’ils ont fouillé dans leurs archives de renommée internationale pour leur projet patrimonial visant à explorer et à préserver les dialectes anglais.

“Nous sommes tombés sur ces histoires fascinantes sur les traditions de Noël de manière tout à fait inattendue lorsque nous regardions les sessions d’histoire orale et de réminiscence qui avaient eu lieu dans les années 50 et 60”, a déclaré le Dr Fiona Douglas, chef de projet pour le projet Dialect and Heritage à l’Université. de Leeds. « Ils étaient un plaisir à trouver.

« Ce qui est intéressant, c’est qu’un si grand nombre de ces traditions persistent et qu’elles varient encore d’un bout à l’autre du pays », a-t-elle ajouté. « Découvrir que ces variétés sont toujours bien vivantes est un plaisir particulier car je pense que nous avons souvent l’impression que, malgré le fait que nous faisons partie d’une grande communauté internationale, nous vivons dans une société très homogène.

“Ces résultats montrent que le caractère local a fait et fait toujours une grande différence, et que nous sommes tous encore des individus”, a-t-elle ajouté.

Ce que les résultats de la recherche montrent, c’est que les ménages à travers l’Angleterre doivent planifier leurs festivités de Noël avec soin pour éviter de se tromper de prédictions désastreuses : les anciennes traditions se sont transformées dans de petites zones géographiques, avec une tradition qui promettait bonne chance en un seul endroit semant une année de catastrophe. à quelques kilomètres sur la route.

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“Je ne pense pas que beaucoup de gens sachent aujourd’hui pourquoi ils installent, démontent et jettent leurs décorations de Noël comme ils le font, mais tout revient à ces traditions séculaires”, a déclaré Douglas. « C’est fascinant en soi, car cela montre que les traditions ont leur propre élan : elles peuvent être si profondément ancrées dans les gens et leurs communautés qu’elles sont suivies sans même être remarquées.

Douglas et ses collègues ont découvert le matériel alors qu’ils se lançaient dans leur projet patrimonial de grande envergure pour aider à explorer et à préserver les dialectes dans ce qui est l’enquête la plus célèbre et la plus complète sur les dialectes en Angleterre.

Ils ont découvert que le Staffordshire était le comté le plus imprévisible d’Angleterre en ce qui concerne les mœurs de Noël.

Dans certaines régions du département, le houx et le lierre devaient être brûlés à la Chandeleur (40 jours après Noël) tandis que dans d’autres, il fallait les conserver jusqu’à l’année suivante pour protéger la maison de la foudre.

Dans l’est des Cornouailles, les décorations devaient tomber le 7 janvier – également connu sous le nom de St. Distaffs Day, un jour férié officieux pour marquer le jour avant que les femmes ne reprennent leur filature après les célébrations de Noël.

Les ménages du Warwickshire ont dû se débarrasser de toute verdure avant le douzième jour, le 5 janvier. À Londres, toute trace de Noël devait disparaître au douzième matin.

Mais les ménages du Somerset, du Cheshire, du Yorkshire et du Lincolnshire avaient un peu plus de répit: ils ne risquaient qu’un an de malchance s’ils ne perdaient pas leur verdure le soir même de la douzième nuit.

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Les familles du Gloucestershire devaient le faire avant le 12 janvier – peut-être pour coïncider avec le lundi de charrue, le jour où les hommes sont retournés au travail après les vacances de Noël. Le Derbyshire était le comté le plus froid, avec des ménages capables de choisir entre Twelfth Night et Candlemas.

Alors que faire de la verdure une fois qu’elle a été démontée ? Encore une fois, les coutumes variaient, mais la sanction en cas d’erreur était sévère, les familles risquant la mort, le feu ou le diable entrant dans la maison.

Dans le Shropshire, par exemple, une branche de gui devait être conservée jusqu’à ce qu’une nouvelle soit accrochée l’année suivante. Dans le Warwickshire, le houx devait être brûlé mais le gui et le romarin devaient être conservés jusqu’à l’année suivante pour éloigner les fantômes.

Mais dans le Somerset, le Yorkshire et le Lincolnshire, l’incendie causerait un décès dans la famille. La verdure a dû être jetée à la place.

“Il est important de considérer que l’instinct de base pour la survie et la préservation, les tentatives de se prémunir contre le malheur ou de l’expliquer de manière facilement compréhensible et de se rassurer sur l’avenir sont à la base de nombreuses croyances liées aux plantes, pas seulement à la verdure de Noël, et ses manifestations sont complexes et souvent élaborées », a déclaré Susan Druary, auteur de Plant Lore in England: 1600-1800.

“Il faut se rappeler que jusqu’à la fin du XVIIIe siècle, l’Angleterre était encore essentiellement une société préindustrielle, principalement agricole et avec la majorité de la population vivant dans des zones rurales dans de petites communautés”, a-t-elle ajouté. « À l’exception de Londres, la plupart des zones urbaines étaient encore petites. La société était basée sur la famille et le ménage, travaillant en coopération avec les voisins et les parents ; les croyances et les traditions locales sont donc restées fortes et les diversités régionales étaient nombreuses.

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« C’étaient des sources importantes d’identité personnelle et locale. À l’inverse, les gens se sont déplacés à travers le pays à la recherche de travail, disons au moment des récoltes, emportant avec eux leurs croyances et leurs coutumes », a-t-elle ajouté.

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