BRIGIT GRANT : Je crains que la gêne ait empêché ma mère de demander de l’aide

Le matin où ma mère est venue me dire qu’elle avait un cancer, j’étais sortie faire des courses.

Elle n’avait jamais été du genre à arriver à l’improviste, alors j’ai été déconcertée quand mon mari a appelé pour dire qu’elle venait d’arriver et que je devais me dépêcher de rentrer.

Quand je suis rentré, elle était assise à ma table de cuisine, toujours vêtue de son manteau. Son charmant sourire chaleureux calma brièvement mon inquiétude.

“J’ai quelque chose à vous dire”, a-t-elle dit, avant de révéler son diagnostic et le besoin urgent d’une intervention chirurgicale dans des phrases ponctuées de larmes. J’ai été choqué – mais encore plus quand j’ai entendu les détails.

Ma mère, Carole, avait un cancer du vagin. Elle a eu du mal à dire les mots, comptant plutôt sur George, son mari depuis 26 ans, pour relayer l’information.

Je pouvais à peine y croire. Je n’avais même pas réalisé qu’il était possible d’avoir un cancer dans l’endroit le plus intime d’une femme.

J’avais tellement de questions : ce n’est que plus tard que j’ai réalisé que chaque réponse de maman était destinée à me calmer. Elle m’a assuré que son cancer était guérissable. Je m’y suis accroché et elle aussi. Ce serait dur, mais j’ai dit qu’on s’en sortirait.

Pourtant, en juin de l’année dernière, seulement trois mois après que nous nous soyons rassurés, ma mère était morte et j’étais complètement dépourvu.

Le matin où ma mère est venue me dire qu’elle avait un cancer, j’étais sortie faire des courses. Elle n’avait jamais été du genre à arriver à l’improviste, alors j’ai été déconcertée quand mon mari a appelé pour dire qu’elle venait d’arriver et que je devais me dépêcher de rentrer

Ma sœur a demandé pourquoi moi, un journaliste chevronné qui avait écrit sur la médecine pionnière, n’avais pas pensé à enquêter sur les faits du cancer de ma propre mère ?

Et ma sœur avait raison. Mais comme beaucoup d’autres, je m’étais accroché à l’optimisme et aux quelques faits qu’on m’avait donnés. Si j’avais fait des recherches, j’aurais découvert que le cancer du vagin est l’un des types les plus rares, avec seulement 260 nouveaux cas diagnostiqués au Royaume-Uni chaque année.

Vous pourriez vous attendre à ce qu’après avoir passé 17 ans en tant qu’infirmière spécialisée en oncologie gynécologique du NHS et à fournir des informations d’expert pour l’association caritative contre le cancer The Eve Appeal, Hilary Maxwell aurait vu plusieurs cas – mais elle n’en a traité qu’un seul.

“C’est si rare”, confirme-t-elle. «Alors que les cliniciens savent qu’il faut accélérer les références lorsque les femmes présentent certains symptômes, les femmes elles-mêmes hésitent souvent à se rendre chez le médecin avec de tels symptômes. Ils sont trop privés et trop embarrassés. Mais s’ils ne surmontent pas leur gêne et ne consultent pas un médecin suffisamment tôt, il est probable que le cancer se propage.

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Ils pourraient mourir de honte. Littéralement.’

Je ne sais pas à quelle vitesse ma mère a demandé de l’aide, mais Hilary dit qu’à l’âge de 78 ans, elle faisait partie d’une génération qui “ne parle pas de choses comme ça”.

Ce n’est pas propre aux cancers vaginaux. Comme l’explique le Dr Jane Benn, médecin généraliste depuis 33 ans avec un cabinet privé à Harrow, Middlesex : “Les femmes de cette génération ne parlaient pas de cette partie du corps – et il y a toujours une réticence à utiliser le mot vulve ou vagin”. même parmi les plus jeunes, qui recourent à des euphémismes.

Ma sœur et moi avons été élevées avec ces euphémismes affectueux pour les parties intimes. Ma mère était libérale et franche à propos de tant de choses, mais la modestie comptait pour elle et elle était profondément privée.

Il est généralement diagnostiqué chez les femmes de plus de 60 ans, qui sont également le groupe d'âge le plus réticent à déranger les médecins pendant la pandémie.  Une photo d'archive est utilisée ci-dessus

Il est généralement diagnostiqué chez les femmes de plus de 60 ans, qui sont également le groupe d’âge le plus réticent à déranger les médecins pendant la pandémie. Une photo d’archive est utilisée ci-dessus

Je ne saurai jamais quand elle a ressenti pour la première fois l’un des symptômes attribués au cancer du vagin, notamment des saignements inattendus après la ménopause, des douleurs, des démangeaisons constantes, une grosseur ou une grosseur.

“Les facteurs de risque et la façon dont le cancer du vagin se présente sont très similaires à ceux du cancer du col de l’utérus et, comme pour le cancer du col de l’utérus, il est également associé au VPH. [the Human papillomavirus]ce qui est très courant», explique le Dr Adeola Olaitan, consultante en oncologie gynécologique à l’University College London Hospital (UCLH).

«Quatre femmes sur cinq contracteront le VPH à un moment donné et, dans la plupart des cas, il s’agit d’une infection transitoire et inoffensive. Mais chez certaines femmes, il persiste et peut provoquer des cancers de la vulve, du vagin et de l’anus.

“Il se présente également tardivement, probablement parce que certains patients ont hésité à demander de l’aide.”

Cela se reflète dans les dix cas négligeables de cancer du vagin chaque année dans le bassin versant du NHS du Dr Olaitan de deux millions de personnes, qui comprend huit hôpitaux.

Avec le recul, j’ai réalisé que ma mère avait caché la vérité pendant des semaines. En confinement, il était plus facile de supprimer sa douleur et son inquiétude.

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Et bien qu’elle ait l’air jeune et énergique, à 78 ans, elle était considérée comme vulnérable à Covid, et les règles signifiaient qu’une seule personne – son mari, mais pas moi – était autorisée à l’accompagner aux rendez-vous à l’hôpital.

Son âge la place également dans la catégorie principale pour le cancer du vagin. Il est généralement diagnostiqué chez les femmes de plus de 60 ans, qui sont également le groupe d’âge le plus réticent à déranger les médecins pendant la pandémie.

Ma mère et moi étions incroyablement proches, mais je n’étais pas au courant de son premier appel au médecin généraliste en janvier 2021, ni du rendez-vous qui a suivi en février – après quoi elle a été référée à l’UCLH.

Sur le papier, les dates confirment qu’elle a été accélérée – mais le temps tournait clairement fort, ses chances de guérison dépendant de manière critique d’un diagnostic précoce.

“Covid a eu un impact énorme, car les services ont dû être modifiés pour protéger les personnes vulnérables”, déclare Hilary Maxwell. «Mais nous avons constaté une énorme baisse globale du nombre de personnes présentes, et les données du NHS que je collecte montrent qu’il y a eu une baisse massive des types de cancer plus évitables tels que l’endomètre [affecting the lining of the womb].

“Ces cas ont disparu de la surface de la terre et, si nous ne voyons pas de femmes atteintes du cancer gynécologique le plus courant, vous pouvez presque dire adieu à tout ce qui est rare.”

Je n’arrive toujours pas à croire que j’ai dû dire au revoir si vite à ma mère, emportée par un cancer dont je n’avais jamais entendu parler.

Je n’ai réalisé la grave réalité de sa situation que lorsque j’ai lu le courriel que j’ai reçu de son chirurgien juste avant sa mort.

Il a écrit: «La maladie s’était propagée lorsqu’elle est venue chez nous et était de type agressif. Malgré cela, nous avions espéré que son retrait et l’ajout de radiothérapie et de chimiothérapie après la chirurgie permettraient de le guérir. C’était la seule option salvatrice.

Je pense que ‘capable de guérir’ pourrait bien avoir été les seuls mots que ma mère a entendus lors de cette réunion, lui permettant de me faire part calmement de son pronostic.

Hilary a vu cette réponse chez d’autres patients – “qui, lorsqu’ils reçoivent de mauvaises nouvelles, se mettent immédiatement au déni et nient presque tout ce qu’on leur a dit”.

Si ma mère ne pouvait pas traiter l’horreur, comment pourrait-elle nous le dire ?

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Trois semaines après l’opération, le cancer est revenu. C’était maintenant incurable et George a annoncé la nouvelle par téléphone.

Privé de la vérité depuis le début, j’étais totalement pris au dépourvu. Désespérément, j’ai étudié d’autres traitements d’éminents oncologues – mais il était trop tard.

« C’est la pire chose au monde pour toi, n’est-ce pas, Brigit ? dit ma mère pendant que je pleurais, la regardant décliner rapidement pendant deux semaines.

Elle avait raison. Mais son secret m’a laissé souhaiter qu’elle se sente plus capable de discuter de sa douleur la plus privée avec moi et ma sœur.

Dans le chagrin, ce qui me hante le plus, c’est de me demander à quelle vitesse elle a demandé de l’aide. “C’est la question dont elle avait peut-être peur”, suggère Hilary. J’aimerais seulement savoir.

Docteur Encre

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La cicatrisation ou la maladie peut rendre la cornée – la couche frontale claire de l’œil – trouble, connue sous le nom d’opacification cornéenne.

Dans une étude en Inde, des patients se sont fait tatouer les yeux pour des raisons esthétiques – pour imiter l’apparence de l’iris, qui était caché en dessous.

Dans la recherche, publiée par l’Indian Journal of Ophthalmology, huit patients âgés de 11 à 80 ans ont subi la procédure. Six avaient la cornée entière tachée de noir, un avait la cornée tachée de brun foncé et, chez le dernier patient, le centre de la cornée était taché de noir tandis que la périphérie était tachée de brun foncé.

Après le traitement, la majorité des patients ont déclaré être satisfaits des résultats.

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Les personnes qui portent régulièrement des lunettes ont 15% de chances en moins d’être infectées par Covid, selon les premiers résultats d’une étude menée par des scientifiques de l’University College London (UCL), qui a examiné les données de près de 20 000 personnes participant à l’étude Virus Watch .

“L’incidence réduite peut être soit due à des lunettes empêchant directement les gouttelettes contaminées d’atterrir dans les yeux, soit à la réduction du transfert de virus des mains aux yeux”, explique le professeur Andrew Hayward, épidémiologiste de l’UCL qui a travaillé sur l’essai.

“Lorsque le virus pénètre dans l’œil, il peut alors atteindre les voies respiratoires via les conduits lacrymaux qui relient l’œil et le nez – ou établir directement une infection via les muqueuses et les tissus environnants.”

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