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Ce que les scientifiques savent sur le risque de décès révolutionnaires de Covid

by Les Actualites

La mort lundi de l’ancien secrétaire d’État Colin Powell des complications de Covid-19 a alimenté les sceptiques et les opposants aux vaccins, qui ont immédiatement saisi la nouvelle que M. Powell avait été vacciné pour attiser les doutes sur l’efficacité des vaccins.

Mais le système immunitaire de M. Powell avait très probablement été affaibli par le myélome multiple, un cancer des globules blancs. La maladie et le traitement peuvent rendre les gens plus vulnérables aux infections.

Son âge, 84 ans, peut également avoir augmenté son risque, ont déclaré les scientifiques.

M. Powell a reçu sa deuxième dose du vaccin Pfizer-BioNTech en février, a déclaré Peggy Cifrino, son assistante de longue date. Il devait recevoir un rappel la semaine dernière mais est tombé malade avant de le recevoir, a-t-elle déclaré. M. Powell avait également suivi un traitement pour la maladie de Parkinson à un stade précoce, a-t-elle déclaré.

Bien que la mort de M. Powell soit une tragédie très médiatisée, les scientifiques ont souligné qu’elle ne devrait pas saper la confiance dans les vaccins Covid-19, qui réduisent considérablement les risques de maladie grave et de décès.

“Rien n’est efficace à 100 pour cent”, a déclaré le Dr Paul A. Offit, directeur du Vaccine Education Center à l’Hôpital pour enfants de Philadelphie. « L’intérêt de se faire vacciner, c’est de vouloir savoir que les bénéfices l’emportent clairement et définitivement sur les risques. Et nous le savons pour ce vaccin.

Les vaccins sont très efficaces, même contre la variante Delta, plus contagieuse, qui est désormais responsable de presque toutes les infections à coronavirus aux États-Unis. Selon une étude récente des Centers for Disease Control and Prevention, les personnes entièrement vaccinées ont environ un dixième de risques d’être hospitalisées et encore moins de décès de Covid-19.

Une analyse du New York Times des données de 40 États a révélé que les personnes entièrement vaccinées représentaient 0,2 à 6% des décès de Covid-19.

Parmi les plus de 187 millions d’Américains qui ont été complètement vaccinés, il y a eu 7 178 décès, selon le CDC. Quatre-vingt-cinq pour cent de ces décès ont touché des personnes de 65 ans ou plus.

«Des décès sans précédent chez des personnes vaccinées se produisent», a déclaré le Dr Peter J. Hotez, doyen de la National School of Tropical Medicine du Baylor College of Medicine à Houston. « Mais il y a certains groupes qui sont plus à risque. »

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Depuis le début de la pandémie, il est clair que les personnes âgées sont les plus susceptibles de développer un Covid-19 sévère. Ils ont également un système immunitaire moins robuste en général et une réponse immunitaire plus faible aux vaccins.

Dans une étude récente, qui n’a pas encore été examinée par des experts, les chercheurs ont découvert que les résidents des foyers de soins de longue durée canadiens, qui avaient un âge médian de 88 ans, produisaient des niveaux d’anticorps neutralisants environ cinq à six fois plus faibles après la vaccination que le personnel. membres, qui avaient un âge médian de 47 ans.

“Cela les expose non seulement à être infectés par Covid mais aussi à avoir de graves conséquences”, a déclaré Anne-Claude Gingras, chercheuse principale au Lunenfeld-Tanenbaum Research Institute de l’hôpital Mount Sinai de Toronto et auteur principal de l’étude.

M. Powell avait subi un traitement pour le myélome multiple, un cancer des plasmocytes, qui sont un type de globule blanc. Les cellules plasmatiques fabriquent des anticorps et jouent ainsi un rôle essentiel dans le système immunitaire.

La maladie et le traitement – qui peuvent inclure une chimiothérapie, une immunothérapie et des stéroïdes – peuvent rendre les patients plus vulnérables aux infections.

“Colin suivait un traitement pour le myélome multiple mais semblait bien réagir”, a déclaré Kathy Giusti, qui a fondé la Multiple Myeloma Research Foundation et a rencontré M. Powell lorsqu’il a pris la parole lors d’un événement de la fondation, dans un communiqué. “L’immunosuppression est un effet secondaire bien connu du traitement du cancer et un rappel qu’en tant que patients, nous sommes à haut risque, surtout si nous avons également plus de 65 ans.”

Les vaccins sont également susceptibles d’être moins efficaces chez les personnes atteintes de myélome multiple.

« Les traitements que nous utilisons éliminent indistinctement les cellules immunitaires malignes et normales », a déclaré le Dr James R. Berenson, directeur médical et scientifique de l’Institute for Myeloma and Bone Cancer Research à West Hollywood, en Californie.

Cela expose les patients “à un double risque de ne pas avoir de réponse à une vaccination et de ne pas répondre aussi bien une fois qu’ils ont contracté la maladie”, a-t-il ajouté.

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Ce qu’il faut savoir sur les injections de rappel Covid-19

La FDA a autorisé des injections de rappel pour un groupe sélectionné de personnes qui ont reçu leur deuxième dose du vaccin Pfizer-BioNTech au moins six mois auparavant. Ce groupe comprend : les personnes vaccinées qui ont 65 ans ou plus ou qui vivent dans des établissements de soins de longue durée; les adultes qui présentent un risque élevé de Covid-19 sévère en raison d’un problème médical sous-jacent ; les travailleurs de la santé et les autres personnes dont les emplois les mettent en danger. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent recevoir une troisième dose de Pfizer ou de Moderna quatre semaines après la deuxième injection.

Le CDC a déclaré que les conditions qui qualifient une personne pour une injection de rappel comprennent : l’hypertension et les maladies cardiaques ; diabète ou obésité; cancer ou troubles sanguins; système immunitaire affaibli; maladie pulmonaire, rénale ou hépatique chronique; démence et certains handicaps. Les femmes enceintes et les fumeurs actuels et anciens sont également admissibles.

La FDA a autorisé les boosters pour les travailleurs dont le travail les expose à un risque élevé d’exposition à des personnes potentiellement infectieuses. Le CDC dit que ce groupe comprend : des travailleurs médicaux d’urgence ; travailleurs de l’éducation; travailleurs de l’alimentation et de l’agriculture; travailleurs de la fabrication; travailleurs correctionnels; les travailleurs des services postaux américains ; travailleurs du transport en commun; les employés des épiceries.

Oui. Le CDC indique que le vaccin Covid peut être administré sans tenir compte du calendrier des autres vaccins, et de nombreux sites de pharmacies permettent aux gens de programmer un vaccin contre la grippe en même temps qu’une dose de rappel.

Dans une étude publiée en juillet, le Dr Berenson et ses collègues ont découvert que seulement 45 % des personnes atteintes de myélome multiple actif « ont développé une réponse adéquate » après avoir reçu les vaccins Pfizer ou Moderna.

Les personnes qui ont reçu le vaccin Pfizer avaient en moyenne des taux d’anticorps inférieurs à ceux des receveurs de Moderna, ont découvert les chercheurs. Les patients plus âgés et ceux qui n’étaient pas encore en rémission complète avaient également des taux d’anticorps plus faibles.

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On ne sait pas quel type de traitement M. Powell a reçu pour son myélome multiple ou s’il était en rémission complète. Mais même les patients en rémission peuvent avoir un système immunitaire affaibli, a déclaré le Dr Berenson.

« Ils maintiennent généralement – pas dans tous les cas, mais généralement – un état de déprime immunitaire même s’ils ont eu une bonne réponse à leur traitement », a déclaré le Dr Berenson. “Leurs niveaux d’anticorps dans la plupart des cas ne reviennent pas à la normale.”

Dans une nouvelle étude, qui devrait paraître lundi dans la revue Cancer Cell, les chercheurs rapportent que certaines personnes atteintes de myélome multiple ont également de faibles réponses des lymphocytes T après la vaccination. Les cellules T peuvent aider à réduire la gravité de la maladie chez les personnes qui contractent le virus.

L’étude a inclus 44 personnes atteintes de myélome multiple qui avaient au moins deux semaines après leur deuxième injection Pfizer ou Moderna. Dix-sept de ces personnes n’ont produit aucun anticorps détectable contre le virus après la vaccination. Ces patients avaient significativement moins de cellules T auxiliaires, qui activent d’autres parties de la réponse immunitaire, au virus par rapport aux patients atteints de myélome multiple qui avaient produit des anticorps après la vaccination.

La bonne nouvelle, a déclaré le Dr Samir Parekh, hématologue à l’Icahn School of Medicine de l’hôpital Mount Sinai de New York qui a dirigé la recherche, est que la recherche suggère que les injections de rappel “semblent extrêmement prometteuses” pour les personnes atteintes de myélome multiple.

« Les patients qui ne les ont pas reçus devraient le faire immédiatement », a-t-il ajouté.

Le meilleur moyen de protéger les personnes âgées et les autres personnes dont le système immunitaire est affaibli est que tout le monde soit vacciné, a déclaré le Dr Ashish K. Jha, doyen de la Brown University School of Public Health.

“Lorsqu’il y a un grand nombre d’infections dans la communauté, cela se répercute sur les personnes vaccinées”, a-t-il déclaré. « Et les personnes vulnérables sont vraiment en danger. »

Eric Schmitt et Christine Hauser rapports contribués.

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