Ce que nous savons sur les injections de rappel du vaccin COVID – et quand nous en aurons peut-être besoin

Maintenant que près de la moitié de la population américaine est entièrement vaccinée contre le COVID-19, de nombreuses personnes commencent à se demander combien de temps durera cette protection et s’ils auront besoin d’un rappel plus tard.

À l’heure actuelle, il y a plus de questions que de réponses concernant la possibilité d’avoir besoin d’une dose supplémentaire de vaccins COVID-19 pour renforcer l’immunité au fil du temps. Le Dr Betty Diamond, directrice des Feinstein Institutes for Medical Research à Manhasset, NY, a déclaré que d’autres études sont nécessaires pour déterminer si et quand un rappel sera nécessaire.

“Les vaccins sont inconstants ou idiosyncratiques”, a-t-elle déclaré à >. “Vous ne pouvez donc pas prédire combien de temps l’immunité va durer lorsque vous développez un vaccin.”

Diamond a expliqué que certaines vaccinations, comme le vaccin contre la polio, confèrent une immunité à vie contre cette maladie, tandis que d’autres, comme le tétanos ou les vaccins contre la grippe, génèrent des défenses qui peuvent s’affaiblir avec le temps. Pour être totalement protégé contre le tétanos, par exemple, les Centers for Disease Control and Prevention recommandent de recevoir un rappel tous les 10 ans ; pour la grippe, il est conseillé de se faire vacciner chaque année.

“Nous n’avons pas les informations dont nous avons besoin sur les vaccins contre le SRAS-CoV-2”, a-t-elle déclaré.

Cependant, certaines autorités sanitaires, dont le Dr Anthony Fauci, le principal expert en maladies infectieuses du pays, prévoient que des rappels seront nécessaires. “Je ne prévois pas que la durabilité de la protection vaccinale sera infinie”, a déclaré Fauci à un sous-comité du Sénat le 26 mai. “J’imagine que nous aurons besoin, à un moment donné, d’un rappel”, a-t-il déclaré, ajoutant que il n’était « pas exactement sûr de quand » cela serait nécessaire.

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Dans une interview d’Axios le mois dernier, le PDG de Pfizer, Albert Bourla, a déclaré que les données qu’il avait vues jusqu’à présent soutenaient “l’idée qu’il y aura probablement un besoin d’un rappel quelque part entre huit et 12 mois”. Il a ajouté que pour la première vague d’Américains vaccinés, des rappels pourraient être nécessaires dès septembre ou octobre.

Bien que les experts ne sachent pas exactement combien de temps les vaccins COVID-19 offrent une protection, ils pensent que cela peut durer au moins six mois et probablement un an. Certaines études ont analysé des échantillons de sang des premières personnes vaccinées dans les essais pour mesurer leurs niveaux d’anticorps et de cellules immunitaires qui combattent le coronavirus. Une de ces études, publiée par le New England Journal of Medicine ce mois-ci, a révélé que les anticorps provoqués par le vaccin Moderna restaient puissants pendant au moins six mois.

Il peut être rassurant de savoir que les scientifiques travaillent pour déterminer si des rappels de vaccin COVID-19 seront nécessaires et que le gouvernement se prépare tôt à cette possibilité. Les National Institutes of Health ont récemment annoncé qu’ils mèneraient un nouvel essai clinique sur des personnes entièrement vaccinées avec l’un des vaccins autorisés pour voir si un rappel du vaccin Moderna augmentera leurs anticorps et prolongera leur protection contre le virus.

Les fabricants de vaccins tels que Moderna, Pfizer et Johnson & Johnson travaillent également au développement et au test de doses de rappel lors d’essais.

Le contributeur médical de >, le Dr Kavita Patel, a déclaré que les premières données suggèrent que certaines personnes, en particulier les personnes âgées, les immunodéprimés et celles qui ont subi des greffes d’organes solides, pourraient avoir besoin de rappels “le plus tôt possible”. En effet, « ils présentent des niveaux d’immunité plus faibles, même avec les vaccins actuels. Il pourrait donc être nécessaire d’établir une priorité pour ces populations avec des rappels », a-t-elle déclaré.

Une autre question importante est de savoir si les gens auront besoin de doses de rappel adaptées à des variantes spécifiques. Ce n’est pas encore clair, mais certains scientifiques soupçonnent que les vaccins qui ont déclenché une réponse immunitaire élevée à la version originale du coronavirus continueront également de fournir une protection suffisante contre les variantes. Patel a déclaré que les vaccins actuels protègent jusqu’à présent contre ces variantes émergentes préoccupantes dans le monde, mais “certaines à un degré moindre que les variantes que nous avions il y a un an”.

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Dans une étude publiée le mois dernier, par exemple, des chercheurs du Qatar ont examiné l’efficacité du vaccin Pfizer-BioNTech – administré à plus de 250 000 résidents du pays entre décembre et mars – contre les variantes B.1.1.7 et B.1.351. . Ceux-ci, qui ont maintenant été désignés comme alpha et bêta par le nouveau système de dénomination de l’Organisation mondiale de la santé pour les variantes de coronavirus, étaient prédominants dans le pays au moment de l’étude. L’étude a révélé que même si le vaccin était efficace à 100 pour cent pour prévenir les maladies graves, l’efficacité contre les deux variantes était inférieure à celle rapportée dans les essais cliniques.

Dans les essais cliniques de Pfizer, le vaccin a montré une efficacité de 95% contre la version originale du coronavirus. Mais selon l’étude, la variante appelée alpha, identifiée pour la première fois en Grande-Bretagne, a réduit l’efficacité à 89,5%. Et la variante connue sous le nom de bêta, qui a été identifiée pour la première fois en Afrique du Sud, a réduit l’efficacité du vaccin à 75 %.

Peut-être qu’avoir un booster conçu pour cibler une variante en particulier pourrait être plus efficace, mais cela est actuellement à l’étude. Pfizer a commencé des essais pour tester les deux options – un rappel ciblant la forme originale du virus ainsi qu’un autre conçu pour se protéger contre la variante bêta.

Enfin, certaines personnes se demandent s’il sera sans danger de changer de marque de vaccin si des rappels sont nécessaires. Diamond a déclaré que des essais étaient en cours pour déterminer si cela était possible.

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“L’antigène réel du SRAS-CoV-2 est le même dans tous ces vaccins”, a-t-elle déclaré. « Donc, les cellules mémoire que vous avez générées vont pouvoir le voir dans les nouveaux vaccins ou dans les vaccins alternatifs. Je pense que l’on s’attend à ce que ce ne soit pas un problème de mélanger et assortir.

L’essentiel, a déclaré Diamond à >, est que même s’il y a beaucoup à apprendre sur les injections de rappel COVID-19, les vaccins actuels aux États-Unis sont “incroyables” et les gens devraient profiter de la protection qu’ils offrent.

“Les vaccins sont l’un des joyaux de la couronne de la médecine, et nous devrions en tirer parti, comme nous profitons des antibiotiques lorsque nous en avons besoin”, a-t-elle déclaré.

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