Celebrity Cruises sera le premier croisiériste à reprendre ses voyages aux États-Unis.

Le Celebrity Edge devrait quitter Fort Lauderdale, en Floride, samedi, devenant le premier grand navire de croisière à redémarrer ses opérations depuis un port américain depuis que la pandémie a presque frappé l’industrie il y a plus d’un an.

Le navire naviguera à 35% de sa capacité, avec au moins 95% des passagers et tous les membres d’équipage entièrement vaccinés, a déclaré son propriétaire, Celebrity Cruises, dans un communiqué. Les vaccins ne sont pas requis pour la croisière en raison d’une nouvelle loi de l’État de Floride qui interdit aux entreprises d’exiger une preuve d’immunisation, mais les invités non vaccinés seront confrontés à des protocoles de coronavirus plus stricts.

Tous les passagers de plus de 16 ans qui ne présentent pas de preuve de vaccination devront porter des masques à bord et effectuer une série de tests d’antigène pendant la croisière pour un coût supplémentaire. (Les tests pour les invités vaccinés seront gratuits).

« Nous constatons définitivement que les navires de croisière préfèrent se faire vacciner et partager cette information avec nous », a déclaré Susan Lomax, vice-présidente associée des relations publiques mondiales chez Celebrity Cruises.

L’expédition est une étape majeure pour l’industrie mondiale des croisières de 150 milliards de dollars, qui a été décimée par la pandémie et a passé des mois à se battre avec les Centers for Disease Control and Prevention sur ses exigences pour la reprise en toute sécurité des croisières.

Plus tôt ce mois-ci, Celebrity Cruises a testé ses protocoles Covid lors d’une croisière de sept jours dans les Caraïbes, la première croisière internationale de la ligne avec des passagers américains. Tous les passagers adultes et membres d’équipage ont été entièrement vaccinés et ils n’étaient pas tenus de porter des masques ou de se distancer socialement pendant la navigation.

À mi-parcours de la croisière et après deux excursions à terre sur les îles de la Barbade et d’Aruba, un couple vacciné a été testé positif au virus et a été immédiatement placé en isolement. Les autres passagers qui étaient entrés en contact avec eux devaient être mis en quarantaine et testés.

Avant que le navire n’atteigne sa destination finale, tous les passagers à bord ont été testés et aucun autre cas positif n’a été identifié. Celebrity a déclaré que la gestion de l’incident a démontré que les protocoles antivirus de l’entreprise fonctionnaient pour empêcher la propagation du virus.

D’autres grandes compagnies, dont Carnival Cruise Line et Royal Caribbean, se préparent à reprendre leurs activités aux États-Unis en juillet. À compter du 18 juillet, les navires de croisière partant et arrivant en Floride ne seront plus tenus de suivre les directives du CDC, après qu’un juge a décidé la semaine dernière que l’ordonnance était basée sur des « données obsolètes » et ne prenait pas en compte la prévalence de vaccins efficaces.

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