Certains groupes sont plus exposés à la pollution de l’air que d’autres. Des carburants plus propres pourraient aider. — –

Selon des chercheurs de l’Université de Californie à Davis, le passage à des carburants à faible teneur en carbone pour le transport, la cuisine, le chauffage, la production d’électricité et d’autres besoins aiderait à lutter contre le changement climatique et à réduire les disparités raciales et ethniques dans l’exposition à la pollution atmosphérique.

Recherche publiée dans la revue Science de l’environnement total ont constaté que les différences d’exposition à la pollution par les particules fines et ultrafines pourraient être réduites de 20 à 40 % en 2050 si des sources solaires, éoliennes et électriques étaient utilisées plutôt que des combustibles fossiles.

Les résultats tiennent compte de l’interdiction par la Californie de la vente de nouveaux véhicules de tourisme à essence à partir de 2035 et illustrent la nécessité de se concentrer au-delà de la pollution des transports, qui a été une source importante d’émissions nuisibles au climat.

« Même si la pollution des transports a été largement réduite d’ici 2050, les autres secteurs seront toujours importants », a déclaré Yiting Li, un Ph.D. candidat en sciences de l’atmosphère qui est le premier auteur de l’article de revue.

Énergie, climat et émissions

Les chercheurs de l’UC Davis ont analysé les futurs scénarios d’utilisation et d’émissions d’énergie dans quatre régions – la région de la baie de San Francisco, y compris Sacramento, la vallée de San Joaquin, Los Angeles et San Diego. Les scénarios énergétiques allaient du statu quo à des réductions strictes des émissions de gaz à effet de serre.

Tous les résidents de Californie ont bénéficié d’une meilleure qualité de l’air lorsque des carburants à faible émission de carbone, la capture du carbone ou d’autres actions ont été adoptées, a montré l’analyse.

L’analyse a également montré que l’adoption de carburants à faible émission de carbone peut aider à remédier à certains des déséquilibres historiques en matière d’exposition à la pollution atmosphérique. Par exemple, les résidents noirs connaissent des niveaux de pollution plus élevés que les résidents blancs à Los Angeles, mais l’analyse détaillée réalisée dans l’étude a montré que l’utilisation de plus grandes quantités de carburants à faible teneur en carbone réduisait ces disparités d’exposition. Des résultats similaires ont été trouvés dans d’autres régions, les groupes vivant le plus près des noyaux urbains en bénéficiant le plus.

« Non seulement cela améliore la qualité de l’air, mais cela réduit également la disparité entre les différents groupes », a déclaré Michael Kleeman, auteur principal de l’étude et professeur de génie civil et environnemental, également membre du Atmospheric Science Graduate Group et de l’Institute for Études de transport. « Cela uniformise les règles du jeu pour tous les résidents de Californie. »

Justice environnementale et carburants à faible émission de carbone

Connaître ces informations peut aider à compléter les discussions politiques sur la réduction des niveaux de pollution en intégrant des aspects de justice environnementale, ont déclaré les chercheurs.

« Nous parlons souvent de carburants à faible teneur en carbone et de réduction des gaz à effet de serre, mais on ne parle pas beaucoup de santé publique », a déclaré Kleeman. « Les avantages pour la santé publique associés aux carburants à faible teneur en carbone devraient faire partie de ces conversations. »

L’étude a également estimé que l’adoption de carburants à faible émission de carbone permettrait d’éviter des milliers de décès en Californie chaque année grâce à l’amélioration de la qualité de l’air. En termes économiques, les avantages totaux pour la santé publique ont été estimés à environ 20 milliards de dollars par an.

Anikender Kumar et Yin Li du Département de génie civil et environnemental ont également contribué à l’analyse.

Le financement de la recherche est venu de l’Agence américaine de protection de l’environnement.

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Université de Californie – Davis. Original écrit par Emily C. Dooley. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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