Certains hôpitaux ruraux sont en si mauvais état que les gouvernements locaux les donnent pratiquement

Les résidents locaux ont encore du mal à supporter le prix affiché : 100 $ pour une propriété évaluée à 1,4 million de dollars par l’évaluateur local. En plus de ce bas prix, Braden Health a obtenu des allégements fiscaux pour s’être engagé à investir 2 millions de dollars dans le bâtiment.

L’hôpital du comté de Houston est évalué à 4,1 millions de dollars par l’évaluateur immobilier. Mais le prix de vente final n’était que de 20 000 $ – et ce n’était pas pour le terrain ou le bâtiment. Kopec a déclaré que le montant concernait une ambulance de 2016 avec 180 000 miles – considérée comme le seul équipement ayant une valeur restante.

Un accord avec Braden Health pour reprendre l’hôpital fermé du comté de Haywood, dans le Tennessee, d’une valeur de 4,6 millions de dollars, était un paiement tout aussi symbolique. Au total, Braden Health obtient plus de 10 millions de dollars de biens immobiliers pour moins que le prix d’une appendicectomie.

Kopec soutient que la valeur de chaque propriété est essentiellement négative étant donné que les hôpitaux nécessitent tant d’investissements pour se conformer aux normes de santé et – selon les accords d’achat de l’entreprise – doivent être gérés comme des hôpitaux. Sinon, les hôpitaux reviennent aux comtés.

La majeure partie du financement pour la restauration de ces installations provient directement de Braden, qui pense que les gens surestiment la valeur des hôpitaux que sa société reprend.

“Si vous regardez honnêtement un grand nombre de transactions qui ont lieu avec des hôpitaux ruraux et le nombre de dettes qui leur sont liées, il n’y a vraiment pas beaucoup de valeur là-dedans”, a-t-il déclaré. Braden a récemment remboursé une dette de 2,3 millions de dollars auprès de Medicare pour l’hôpital du comté de Houston.

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Il a dit qu’il n’y avait pas de sauce secrète, dans son esprit, sauf que les petits hôpitaux exigent autant de diligence que les grands centres médicaux – d’autant plus que leurs marges bénéficiaires sont si minces et le volume de patients si faible. Il veut améliorer la technologie de manière à ce que les plans de santé récompensent les hôpitaux, limitent le personnel infirmier lorsque les affaires sont lentes et surveillent les stocks de fournitures médicales pour réduire le gaspillage.

«Beaucoup de gens ne sont pas prêts à consacrer du temps, des efforts, de l’énergie et du travail pour un petit hôpital de moins de 25 lits. Mais cela nécessite autant de temps, d’énergie et d’efforts qu’un hôpital de 300 lits », a déclaré Braden. “Je vois juste qu’il y a un énorme besoin dans les hôpitaux ruraux et qu’il n’y a pas beaucoup de gens qui peuvent consacrer leur temps à le faire.”

C’est un défi de taille. Braden a déclaré qu’il pouvait comprendre tout scepticisme, même de la part des employés des hôpitaux. Ils ont déjà entendu des promesses de redressement, et même ils peuvent se méfier des soins qu’ils recevraient dans des établissements aussi délabrés.

Pourtant, alors que Kopec traversait les couloirs de l’hôpital d’Erin, il a salué les infirmières et le personnel de bureau par leur nom avec une confiance qui dément son âge et son expérience. Il dit à qui veut bien l’entendre que les hôpitaux ruraux exigent des connaissances spécialisées.

“Ce ne sont pas les choses les plus compliquées au monde”, a déclaré Kopec. “Mais si vous ne savez pas exactement comment les exécuter, vous allez simplement les enfoncer directement dans le sol.”

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Cette histoire fait partie d’un partenariat qui comprend Radio publique de Nashville– et KHN.

Kaiser Health News est un service national d’information sur la politique de santé. Il s’agit d’un programme éditorial indépendant de la Henry J. Kaiser Family Foundation qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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