Combien de temps cela prend-il et combien cela coûtera-t-il ? – Tribune de Chicago

C’est un été de maux de tête pour les voyageurs : les tarifs aériens augmentent, les bagages enregistrés disparaissent et les vols sont annulés en nombre record. Et maintenant, il y a un autre point douloureux à ajouter au mélange. Si vous avez besoin d’un passeport nouveau ou mis à jour, vos options sont limitées et cela vous coûtera probablement cher.

Comme le prix de l’essence et de l’épicerie, les frais de passeport ont augmenté dans tous les domaines : depuis janvier, un premier passeport pour adulte coûte désormais 165 $, y compris les frais d’acceptation de 35 $ ; un passeport adulte renouvelé coûte 130 $ et un passeport pour mineur coûte au total 135 $. Chacun représente une augmentation de 20 $ par rapport aux prix de 2021.

Des retards de plusieurs mois et une grave pénurie de rendez-vous en personne ont tourmenté les demandeurs de passeport depuis le début de 2020. Maintenant, plus de deux ans après, les temps d’attente sont toujours plus longs qu’avant la pandémie, et pour ceux qui ont besoin d’un passeport dans cinq semaines ou moins, les solutions sont plus limitées que jamais.

L’option de réservation en ligne pour les rendez-vous dans les agences de passeport américaines – le seul moyen d’obtenir un passeport le jour même pour les voyages d’urgence – a été supprimée l’été dernier à la suite de signalements d’escrocs utilisant des robots pour stocker et revendre des rendez-vous. Ceux qui ont des besoins de voyage urgents sont désormais condamnés à passer de longs temps d’attente au téléphone pour tenter de trouver une place. Vous ne pouvez prendre rendez-vous que si vous avez une preuve de voyage imminent dans les 14 jours, et le rendez-vous lui-même doit avoir lieu dans les trois jours ouvrables suivant votre départ.

Et même lorsqu’un rendez-vous peut être trouvé dans les délais impartis, rien ne garantit qu’il se trouve dans la même ville ou même dans le même état que le demandeur, ce qui oblige ceux qui ont besoin de documents de voyage à prendre l’avion ou à conduire plusieurs heures juste pour obtenir leur passeport. temps.

“C’est un désastre”, a déclaré Michael Wildes, l’associé directeur du cabinet d’avocats Wildes & Weinberg, PC, spécialisé dans le droit de l’immigration. Il dit que bien que son bureau ait vu le nombre de demandes urgentes d’aide pour les passeports diminuer légèrement ces derniers mois, il en traite encore plusieurs centaines par mois.

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Wildes, comme de nombreux avocats spécialisés en immigration, s’appuie souvent sur des sociétés de messagerie privées pour aider à traiter les passeports précipités. Mais cette option s’est également rétrécie.

Les services des entreprises de messagerie, souvent appelées expéditeurs de passeports, ont été temporairement interrompus en mars 2020 dans le cadre d’une fermeture pandémique plus large. Après le retour en ligne l’été dernier, le nombre de demandes que chaque agence de passeport américaine autorise désormais à traiter par un service de messagerie a été réduit. Et avec moins de créneaux disponibles, les prix ont augmenté en tandem.

Dans certains cas, a déclaré David Alwadish, le fondateur de ItsEasy.com, un service d’accélération des passeports et des visas, le nombre de passeports que ces entreprises privées peuvent désormais gérer chaque jour a été réduit de 75 %. En conséquence, certains expéditeurs privés facturent désormais jusqu’à 3 000 $.

“Leurs honoraires dépassent le plafond”, a déclaré Wildes.

Pour les candidats qui empruntent la voie plus traditionnelle et demandent un renouvellement ou un nouveau passeport directement auprès du Département d’État américain, le service de passeport de routine, qui ne prenait autrefois que six semaines, prend désormais entre huit et 11 semaines. Le service précipité, qui coûte 60 $ de plus et prenait de quelques jours à trois semaines avant le COVID-19, dure actuellement entre cinq et sept semaines. Il s’agit d’une amélioration par rapport à l’année dernière, lorsque le Département d’État, luttant pour faire avancer un arriéré massif de demandes de passeport qui s’est accumulé au début de 2020, a admis que les délais de traitement des passeports s’étaient étendus jusqu’à 18 semaines.

“Cela a été déplacé, mais il y a encore un énorme arriéré”, a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer de New York, dont le bureau, a-t-il dit, a répondu à un flux constant de demandes d’électeurs pour obtenir de l’aide pour faire passer les demandes de passeport à travers la paperasserie bureaucratique. . Au cours de la dernière année, Schumer a parlé des défis auxquels sont confrontées les demandes de passeport. Il a appelé le Département d’État à mettre fin au “purgatoire des passeports” en augmentant les effectifs et a aidé à négocier une augmentation du budget de près de 211 millions de dollars pour le Bureau des affaires consulaires pour 2023 afin d’aider à atténuer la crise.

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« Il y a beaucoup de pression de toutes parts. Je pense que c’est bipartisan », a-t-il déclaré lors d’un appel téléphonique. « Tant de gens demandent maintenant des passeports. C’est comme si pendant deux ans le barrage était en place et maintenant le barrage est brisé.

Rena Bitter, secrétaire adjointe aux affaires consulaires au département d’État, a déclaré dans un e-mail que l’injection de liquidités était nécessaire car le budget du département avait été durement touché par la pandémie.

“Nous avons pris plusieurs mesures pour réduire les temps d’attente pendant la pandémie, notamment en instaurant des heures supplémentaires pour nos employés, en affectant temporairement du personnel supplémentaire pour statuer sur les passeports et en embauchant du personnel supplémentaire”, a-t-elle écrit dans le courriel.

Pour certains Américains qui ont réservé un voyage d’été, l’imbroglio du passeport ne leur coûte pas seulement de l’argent. Cela leur fait aussi perdre du temps.

En mai, Paula Knight, 33 ans, se préparait pour un voyage en famille à Majorque lorsqu’elle a réalisé qu’elle, son mari et sa fille de 11 ans devraient tous renouveler leur passeport avant de voyager début juillet. Et son fils, qui a 8 mois, n’en avait pas du tout.

Elle a d’abord contacté un expéditeur de passeport privé dans sa ville natale, Austin, Texas, mais après leur avoir payé plus de 500 $ dans l’espoir d’obtenir les passeports en quelques jours, elle a été surprise d’apprendre qu’ils s’attendaient à ce que le processus prenne cinq à sept semaines, et elle devrait livrer elle-même les documents à un bureau des passeports.

Mais tous les bureaux des passeports locaux exigent un rendez-vous et ont été complets pendant des mois. Le bureau des passeports le plus proche qui prenait des rendez-vous sans rendez-vous était à deux heures de là, à Lampasas, au Texas, et elle s’y est rendue deux fois pour faire traiter les documents de sa famille et les envoyer au département d’État.

Un mois plus tard, elle s’est rendu compte qu’elle ne recevrait peut-être pas les documents à temps. Knight a donc commencé à appeler la ligne de rendez-vous du National Passport Center tous les matins, où les temps d’attente peuvent dépasser les 15 minutes, dans l’espoir d’obtenir un rendez-vous le jour même dans une agence américaine des passeports. Pendant une semaine, elle a appelé, a attendu et à chaque fois on lui a dit que les seuls rendez-vous disponibles dans tout le pays étaient à Hawaï.

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«Nous avons une agence gouvernementale de passeport à Houston, ce qui serait à deux heures de route pour moi. Nous en avons un à Dallas, qui serait à cinq heures de route, et je pourrais le faire aussi », a-t-elle déclaré. « Mais il n’y a rien de disponible. Je me sens assez impuissant face à tout ça. On fait tout ce qu’on nous a dit de faire, et c’est pris depuis début mai. »

Knight a finalement obtenu un rendez-vous à El Paso, au Texas, à 11 heures de route. Elle a repoussé le voyage de sa famille de quatre jours pour s’adapter au rendez-vous et, choisissant de ne pas conduire une si longue distance avec un bébé, a dépensé 800 $ pour un hôtel et 1 600 $ en billet d’avion pour elle-même, son mari et ses deux enfants pour se rendre au rendez-vous. avant son départ pour l’Espagne. Début juillet, avec seulement quelques jours à perdre, les passeports de la famille sont arrivés par la poste et ils n’ont finalement pas eu besoin de rendez-vous le jour même. (Ils ont reçu un crédit pour le vol annulé et un remboursement sur la chambre d’hôtel.)

Alwadish, de ItsEasy.com, a déclaré que près de 75% de ses clients choisissent désormais d’accélérer leurs passeports comme Knight l’a fait, créant un Catch-22 dans lequel les voyageurs cherchant à contourner un arriéré en créent maintenant un autre.

En attendant, les Américains ne devraient pas risquer de partir à l’étranger avec un passeport qui expirera bientôt. Une mesure d’urgence permettant aux citoyens américains de rentrer chez eux avec un passeport expiré, promulguée l’année dernière après des informations faisant état de dizaines de milliers de citoyens américains bloqués à l’étranger, a été autorisée à expirer fin juin.

D’ici la fin de l’année, cependant, les voyageurs pourront peut-être renouveler leur passeport en ligne : le président Joe Biden a signé un décret en décembre rendant obligatoire la création d’un système de renouvellement de passeport en ligne, mais il n’est pas encore opérationnel. Les responsables du département d’État ont déclaré avoir lancé un programme pilote en février avec un public limité de 25 000 volontaires et prévoient un lancement national avant la fin de 2022.

Cet article est initialement paru dans Le New York Times.

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