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Comment arrêter l’anti-science »wiki utile MedPage aujourd’hui

by Les Actualites

Il y a quelques semaines, j’ai reçu un texte de ma tante qui comprenait un lien vers une vidéo YouTube créée par un médecin sur le vaccin COVID. Cette créatrice a bâti sa renommée et sa fortune en tant que promotrice de l’anti-vaccination. Sachant que ses vidéos sont des conneries, j’ai ignoré le texte.

Il y a quelques jours, cependant, j’ai reçu le même message texte, cette fois avec ma tante m’implorant de “LIRE S’IL VOUS PLAÎT!” J’ai fait des allers-retours sur l’opportunité de répondre ou non et j’ai finalement décidé de prendre l’appât.

J’ai répondu que la créatrice de la vidéo est un charlatan et une honte pour la communauté médicale et qu’elle est particulièrement dangereuse car attachée à sa désinformation sur les vaccins et le COVID-19, en général, c’est son diplôme de médecine, qui lui donne une certaine crédibilité envers le profane. . La créatrice de la vidéo promet également à ses téléspectateurs “des informations spéciales”, des petits secrets “qu’ils” ne veulent pas que vous sachiez. Pendant une pandémie avec un nouveau virus et beaucoup d’incertitude, les gens vont s’accrocher à ce genre de chose.

Les pandémies ne sont pas nouvelles, pas plus que les rumeurs et les charlatans qui les accompagnent.

Pendant la peste de Justinien dans les années 500, par exemple, il y avait une rumeur selon laquelle si vous jetiez votre pichet par la fenêtre dans la rue en contrebas, le bruit éloignerait la peste de la ville. Les rumeurs d’aujourd’hui sont juste un peu plus sophistiquées, où les serveurs de pré-impression peuvent annoncer le miracle de l’hydroxychloroquine avant qu’il ne soit correctement étudié.

Une caractéristique classique d’une pandémie est la désinformation, créée par le chaos où l’on ignore bien plus que ce que l’on sait. Comme le disait Elisabeth Berry Drago dans son article “Quacks, Plagues, and Pandemics”, les charlatans prospèrent dans le vide. Sans le message cohérent et unifié de nos dirigeants de la santé publique, les charlatans peuvent capitaliser sur la frustration du public face aux messages mixtes.

Certains dans les médias ajoutent à la confusion en rapportant à bout de souffle chaque revers, essai raté ou réaction potentielle à un vaccin. Rapportez d’abord, rassemblez les faits plus tard … ou peut-être jamais.

Un exemple tristement célèbre de ceci est dans les années 1950, lorsque les premiers vaccins antipoliomyélitiques ont été lancés. Cutter Laboratories était une entreprise sur cinq qui a produit le vaccin. Un lot de Cutter contenait un poliovirus vivant. Le résultat a été que certains enfants ont été paralysés et certains sont morts par inadvertance infectés par le vaccin.

Alors que l’incident de Cutter n’était vraiment que cela, un incident isolé incroyablement malheureux, le commentateur de nouvelles / radio Walter Winchell et d’autres ont répandu des rumeurs selon lesquelles le gouvernement stockait des «petits cercueils blancs» pour se préparer au vaccin contre la polio. Cela a semé la panique chez les parents et beaucoup ont choisi de ne pas vacciner leurs enfants, bien que les vaccins des autres sociétés soient totalement sûrs.

Il existe actuellement une hyperbole similaire dans le langage utilisé à propos des vaccins COVID-19. Par exemple, d’après ce créateur de vidéo: “Certaines personnes vont mourir directement du vaccin. Mais un grand nombre de personnes vont commencer à tomber gravement malades et à contracter toutes sortes de maladies auto-immunes.”

De nombreux Américains regardent ces vidéos et croient leurs mensonges. Vous vous retrouvez alors avec des adultes, dont la plupart sont entièrement vaccinés contre d’autres maladies, disant qu’ils ne veulent pas mettre quelque chose d ‘«étranger» dans leur corps. Essayer de leur parler de cette contradiction est impossible. Leurs opinions sont prises.

Bien sûr, une grande partie de ce dilemme n’existerait pas s’il n’y avait pas de vide au départ. Ou, pour être plus précis, un vide scientifique. Les États-Unis ont un gros problème avec la culture scientifique, et quand vous avez un public qui comprend fondamentalement mal ce qu’est la science, vous allez avoir des charlatans et des charlatans prospérer.

Selon la National Science Foundation, seuls 21% des élèves de 12e année ont obtenu un score égal ou supérieur au niveau de compétence de l’évaluation nationale de l’évaluation scientifique des progrès de l’éducation.

Par rapport à d’autres pays avancés, les jeunes de 15 ans aux États-Unis ont obtenu la 24e place en sciences au test du Programme international d’évaluation des élèves en 2015 (le rapport le plus récent pour ce test).

Il existe de nombreuses définitions différentes de la culture scientifique. Jon Miller, directeur du Centre international pour l’avancement de la littératie scientifique à l’Université du Michigan, a défini la littératie scientifique civique comme le niveau de lecture et de compréhension nécessaire pour lire la section scientifique du New York Times ou regardez un épisode de “Nova” à la télévision publique.

Personnellement, j’aime la définition des Normes nationales d’enseignement scientifique: “La littératie scientifique signifie qu’une personne peut poser, trouver ou déterminer des réponses à des questions dérivées de sa curiosité à propos d’expériences quotidiennes. Cela signifie qu’une personne a la capacité de décrire, d’expliquer et de prédire phénomènes. ” J’aime cette définition parce qu’elle exige que la personne soit un chercheur et un inquisiteur actif dans le processus de découverte d’une vérité. La science est tout au sujet du processus – essais et erreurs, itérations et expériences.

Maîtriser la culture scientifique, ce n’est pas regarder une vidéo YouTube et proclamer que vous connaissez la vérité. Je n’ai aucun problème à ce que les patients me demandent si la technologie 5G cause le COVID-19. Je me fiche même de savoir s’ils ont regardé 15 vidéos sur YouTube qui disent toutes que c’est le cas. Tant que leur esprit est ouvert à des preuves contraires et qu’ils sont prêts à accepter les preuves irréfutables contre cette croyance une fois qu’elles sont présentées, ils font preuve d’une culture scientifique.

Dans le discours TEDMED de Heidi Larson «Rumeurs, confiance et vaccins», elle déclare que les rumeurs ont leur fondement dans le manque de confiance. Les efforts de vaccination de masse contre une peste seront très difficiles lorsque le public n’aura pas confiance dans l’importance et l’innocuité du vaccin. En outre, la plupart des initiatives de vaccination nécessitent un niveau élevé d’implication du gouvernement et des «grandes entreprises pharmaceutiques», ce qui ajoute une dimension politique au sentiment des vaccins.

Ajoutez à cela les conversations en ligne d’un public qui pose des questions et vous obtenez une boîte de Pétri parfaite pour que les rumeurs étouffent un raisonnement efficace. Larson rapporte que les groupes anti-vaccination dans ces conversations en ligne “recrutaient les indécis à un rythme 500% plus rapide que les groupes pro-vaccins”. Cette conférence TEDMED a eu lieu des mois avant que les vaccins Pfizer-BioNTech, Moderna et ARNm fassent régulièrement partie de notre lexique. Pourtant, le même scepticisme se répète, tout comme dans les pandémies et les pestes du passé.

Alors, que devons-nous faire?

Aux États-Unis, nous avons à la fois une faible maîtrise des sciences et une faible confiance dans le gouvernement. Dans notre climat politique polarisé actuel, il est peu probable que les efforts visant à accroître la confiance dans le gouvernement aboutissent de si tôt. Mais nous pouvons absolument faire des progrès dans l’amélioration de la culture scientifique. Je ne peux pas changer d’avis de ma tante. Seul le temps lui révélera la vérité. (Une demi-douzaine de longs textes plus tard, nous avons pacifiquement accepté de ne pas être d’accord.)

Nous devons nous concentrer sur la prochaine génération.

L’initiative STEM du ministère de l’Éducation est une étape nécessaire pour renforcer la compréhension de la science par nos enfants. Il appartient également à ceux d’entre nous, membres de la communauté médicale, scientifiques et enseignants des écoles élémentaires et secondaires, de travailler ensemble pour expliquer adéquatement ce qu’est la science à nos jeunes.

Nous devrions les engager dans des conversations sur les succès et les échecs des scientifiques du passé, sur le nombre d’inventions et de découvertes qui ont été le résultat de mois ou d’années de dur labeur et sur la manière dont nous sommes finalement mieux en tant que civilisation grâce à ces réalisations.

Si la prochaine génération comprend la complexité et l’accessibilité de la science, elle sera plus susceptible de la respecter et de lui faire confiance. De cette façon, quand la prochaine pandémie arrivera, avec sa bande de charlatans et de profiteurs derrière elle, nos citoyens sauront mieux que de jeter leurs cruche proverbiales par la fenêtre.

Sara Bajuyo, MD, jeun médecin de famille.

Ce message est apparu sur KevinMD.

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