Comment l’Institut Pasteur de l’Inde est devenu l’un des pionniers de la production de vaccins

Avec maintenant l’accent sur la vaccination, un regard sur l’histoire et le travail de l’institut basé à Coonoor

Au cours de la pandémie, de nombreux historiens de la famille ont mis au jour de vieux albums remplis de photographies aux teintes sépia qui dévoilent un assortiment de personnalités et d’expériences. Ces photographies ont traversé le temps; comme celui de mon arrière-grand-père, un vétérinaire en cravate et sola topee examinant une vache dans les années 1930, dans un hôpital d’élevage dans une station de montagne. Ma recherche m’a conduit à l’Institut Pasteur de l’Inde (PII), à Coonoor, un matin de printemps d’avril avant que le verrouillage ne ferme la fenêtre étroite du voyage au Tamil Nadu.

La statue de Louis Pasteur à l’entrée de l’Institut de Coonoor | Crédit photo: SATHYAMOORTHY M

Institut autonome dépendant du ministère de la Santé et du Bien-être familial de l’Union, PII se trouve près de Sims Park, rappelant le Raj britannique. Devant sa porte principale se trouve une statue de Louis Pasteur, le scientifique français qui a développé les principes de la vaccination et de la pasteurisation, tenant en l’air une réplique du pot contenant la moelle épinière d’un lapin infecté par la rage, qu’il a utilisé pour développer un vaccin contre le maladie.

À une époque du XIXe siècle où le venin de vipère et le foie d’un chien enragé étaient considérés comme des remèdes contre les symptômes mortels de la rage en Europe, le vaccin de Pasteur lui valut une place dans l’histoire et la reconnaissance des générations à venir, lorsqu’en 1885 il sauva le vie du jeune Joseph Meister qui avait été mordu par un chien enragé.

La bibliothèque de l'Institut Pasteur de l'Inde, Coonoor, qui abrite quelques livres médicaux rares

La bibliothèque de l’Institut Pasteur de l’Inde, Coonoor, qui abrite quelques livres médicaux rares | Crédit photo: SATHYAMOORTHY M

En 1902, Lily Pakenham Walsh, une Anglaise en Inde infectée par la rage est décédée parce qu’elle ne pouvait pas se faire vacciner contre la rage (ARV) à temps. Il a déclenché une série de collectes de fonds et d’événements qui ont conduit à la création de l’institut en 1907. Mis en place avec 1 lakh offert au vice-roi Lord Curzon par le philanthrope américain Henry Phipps, l’unité de fabrication de vaccins a été ouverte à Coonoor le 25 avril. l’Institut Pasteur de l’Inde du Sud. En 1977, il est devenu l’Institut Pasteur autonome de l’Inde.

Le monde des laboratoires

Avec un effectif de 303 personnes et un campus tentaculaire de 16 acres disséminés sur la colline avec une vue enviable sur les jardins de thé, PII est actuellement dirigé par le vétérinaire Dr S Sivakumar.

«Initialement, PII fabriquait des ARV à partir de tissu neural de mouton inactivé. En 2001, il a été remplacé par des ARV dérivés de cellules vero inactivés et hautement purifiés développés en interne. A partir de 1982, le DPT [protects against diphtheria, pertussis and tetanus] Les vaccins DT et TT ont été fabriqués », explique le Dr Sivakumar, directeur, alors que nous marchons sur une route sinueuse menant à l’emplacement des laboratoires de pointe, qui sont en cours de qualification. PII a des souris et des cobayes pour tester l’innocuité et la puissance des vaccins.

L'un des laboratoires de l'Institut Pasteur de l'Inde, Coonoor.

L’un des laboratoires de l’Institut Pasteur de l’Inde, Coonoor. | Crédit photo: SATHYAMOORTHY M

«Il y a sept nouvelles installations et deux installations GMP modifiées équipées d’équipements automatisés et semi-automatisés établis avec un budget de 137,02 crore ₹ financé par le gouvernement de l’Union et repris par PII en 2019. Il existe trois blocs de production pour la fabrication de D, P et T antigènes en vrac et un bloc de formulation pour la fabrication de produits finis. Nous avons également une installation d’élevage d’animaux de laboratoire, une installation d’expérimentation animale et des entrepôts », ajoute-t-il.

«PII peut produire 80 à 100 millions de doses de vaccin DTC par an une fois l’installation, l’équipement et le processus validés. Le gouvernement a récemment approuvé 30 acres à Coimbatore pour PII afin de mettre en place de nouvelles installations BSL-2 et BSL-3 (niveau de sécurité biologique) pour la fabrication de vaccins viraux, bactériens, conjugués et à ADN r afin de renforcer la santé et les vaccins du pays. sécurité », dit-il.

En remontant, le bâtiment principal avec son toit à pignon vert et ses dômes baroques surmontés d’or se dresse encadré par le magnifique jardin de PII affleurant de lys, de bougainvilliers, de roses et d’un jacaranda. Il confère à l’établissement moderne un charme désuet. La recherche pionnière à l’intérieur de ses murs a inspiré beaucoup, comme mon arrière-grand-père, à poursuivre la génétique et à travailler sur les nouvelles tendances de la science vétérinaire.

La bibliothèque de l'Institut Pasteur de l'Inde, Coonoor, qui abrite quelques livres médicaux rares

La bibliothèque de l’Institut Pasteur de l’Inde, Coonoor, qui abrite quelques livres médicaux rares | Crédit photo: SATHYAMOORTHY M

«Le bâtiment, conçu par l’architecte gouvernemental GTS Harris, abrite désormais la chambre du directeur, la bibliothèque où les livres rares sont conservés dans des vitrines, des départements d’achat et d’assurance qualité et une multitude de bureaux administratifs. Auparavant, il disposait également de l’installation de production d’ARV de tissu neural et de la division de contrôle de qualité », explique le Dr Sivakumar.

Le bâtiment porte la plaque 1906 sur son portique et est bien conservé avec un impressionnant escalier en teck et des portraits taciturnes de chaque homme et femme qui a contribué à PII. Dans le foyer, est également accrochée une bannière encadrée de l’institut avec des mots du poème de Tennyson, Ulysse blasonné dessus – S’efforcer, chercher, trouver et ne pas céder – qui ont inspiré son travail depuis plus d’un siècle.

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