Comment nous nous sommes rencontrés: «J’ai demandé si nous pouvions être amis, et elle a dit: j’espère que nous serons plus que cela» | Vie et style

When Tim, 68 ans, a décroché un rôle dans The Real Long John Silver au Battersea Arts Theatre au printemps 1989, il ne s’attendait pas à ce que cela change sa vie. «C’était une pièce sur un couple marié dysfonctionnel qui se disputait une soirée déguisée», dit-il. Viv, qui était le directeur musical et chorégraphe, avait également été choisi comme son épouse. Le jour où elle est entrée dans le théâtre de répétition a été pour lui un «coup de foudre», dit-il. «Elle portait une jupe bleu poudre avec des chaussettes bleues assorties et avait les cheveux roux les plus brillants que j’aie jamais vus. Ma mâchoire a heurté le sol.

Viv, qui est dans la cinquantaine, sortait avec quelqu’un d’autre et ne ressentait pas la même attirance instantanée. «Ma première impression a été qu’il était un type fou avec des bretelles arc-en-ciel, un peu comme un clown», dit-elle en riant. Tim était convaincu qu’elle était hors de sa ligue, mais a décidé de construire une amitié. Ils ont travaillé sur quatre pièces, dont celle où ils ont joué mari et femme. Au cours de la période de répétition de trois semaines, suivie par une série de trois semaines de performances, ils se sont progressivement rapprochés.

Tim et Viv en 1989 dans The Real Long John Silver. Photographie: Image fournie par le lecteur

«Tim avait grandi en Afrique du Sud dans une famille qui combattait l’apartheid», dit Viv. «Son éducation était si différente de la mienne et c’était vraiment intéressant. Je l’ai trouvé un mélange de sérieux et d’hilarant. La relation de Viv n’a pas fonctionné et elle s’est vite rendu compte qu’elle avait développé des sentiments pour Tim. Elle lui a demandé d’aller prendre un repas à la fin de la série de pièces, afin qu’ils puissent passer plus de temps ensemble. «J’ai dit que j’espérais que nous resterions amis et elle a dit:« J’espère que nous serons plus que des amis »», dit Tim. Ils ont commencé à sortir ensemble, faisant des voyages réguliers sur sa moto. «Il m’a acheté cette fantastique veste en cuir à franges», se souvient Viv. «Cela m’a définitivement convaincu. Il ne voulait pas me sortir sans vêtements de protection.

En plus de faire du vélo, ils adoraient aller au théâtre et travailler sur des projets communs. «Nous avons décidé lors de notre rencontre que nous voulions poursuivre notre travail de création», explique Viv. «Ce n’est pas toujours le choix le plus simple, mais nous nous soutenons les uns les autres. Lorsque vous rencontrez quelqu’un qui partage votre vision de la vie, vous savez simplement que vous vous sentez bien. »

En janvier 1990, Viv part en Italie pour travailler quelques mois, tandis que Tim part en tournée dans le nord de l’Angleterre. Ils s’appelaient aussi souvent qu’ils le pouvaient. Il a trouvé un appartement dans le nord de Londres et l’a invitée à vivre avec lui à son retour. «Je n’étais pas sûr car je pensais que ce serait peut-être trop tôt. Puis j’ai vu l’appartement et c’était charmant alors j’ai dit oui », plaisante-t-elle. Ils ont emménagé ensemble et se sont fiancés à l’automne.

En raison de la nature de leur travail, ils ont passé beaucoup de temps séparés et voulaient consolider la relation. En 1991, ils ont organisé un mariage déguisé sous un chapiteau de cirque. «Cela a brisé la glace pour nos invités. J’étais le shérif de Nottingham et Viv était un arlequin », dit Tim. Trois ans plus tard, ils ont déménagé à New Barnet, où leurs enfants sont nés en 1994 et 1999. Bien que la plupart des auditions d’acteurs aient lieu à Londres, ils ont pris la décision de déménager dans le Devon en 2006. «Il s’avère que la communauté créative est vraiment solidaire et inclusive. ici », dit Tim. Il fait maintenant une thérapie CBT pour le NHS parallèlement à son travail créatif et Viv a déplacé sa carrière plus loin dans la musique. «J’ai toujours été musicien, mais j’ai passé le verrouillage à enregistrer un nouvel album. Cela a été un défi, mais j’ai eu beaucoup de temps pour composer », dit-elle.

Elle décrit son mari comme «très authentique» avec un grand cœur. «J’admire son honnêteté et son intégrité. Et il me fait toujours rire. Tim dit que Viv est la personne la plus compatissante qu’il ait jamais connue. «Quand j’étais plus jeune, j’étais toujours très en colère contre l’injustice. Elle m’a tellement appris. Je suis plus susceptible d’écouter que de réagir maintenant. Elle est ma meilleure amie. »

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