Comment nous nous sommes rencontrés : “J’aime me considérer comme rationnel, mais cela a été le coup de foudre” | La vie et le style

Oorsque Tori a quitté Londres pour San Francisco en 2000, elle ne connaissait personne là-bas. Désireuse de rencontrer de nouvelles personnes, elle se rend régulièrement à des événements de groupe et à des soirées, se constituant un réseau d’amis. En 2002, elle a été invitée à un brunch à Oakland, où elle a été brièvement présentée à Stella, une art-thérapeute. « Nous avons attiré l’attention de l’autre, mais nous n’avons pas beaucoup interagi », explique Tori, qui était en transition à l’époque. “Je pensais qu’elle avait l’air vraiment sympa.”

En mars 2003, ils se croisent à nouveau lors d’une fête. « J’interrogeais quelqu’un sur le festival Burning Man parce que je n’y étais jamais allé », dit Tori. “Stella a rejoint la conversation et je l’ai reconnue depuis le brunch.”

Stella, qui avait été active dans la communauté artistique de Burning Man, était heureuse de donner des conseils. Ils étaient tous les deux amoureux l’un de l’autre et passèrent le reste de la nuit à bavarder. « J’aime me considérer comme étant rationnel et logique, mais c’était comme un coup de foudre, auquel je ne suis même pas sûr de croire », déclare Tori. Ils ont échangé leurs coordonnées ce soir-là. “J’ai toujours le bout de papier sur lequel son numéro était écrit”, dit Stella.

Mais quand Stella l’a invitée à un spectacle de dragsters plus tard dans la semaine, Tori s’est inquiétée d’avoir fait une erreur. À l’époque, elle pensait que Stella ne l’invitait à un événement drag que parce qu’elle était une femme trans. «Je ne l’étais certainement pas», dit Stella. “J’ai toujours aimé ces performances.” Ils ont rapidement aplani le malentendu et ont convenu de se rencontrer dans un piano-bar début avril. “Quand vous êtes trans, vous ne savez pas toujours d’où viennent les gens, alors j’étais un peu sur mes gardes”, explique Tori.

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Lors de leur soirée ensemble, ils ont “cliqué instantanément” et sont rapidement devenus un couple. « J’étais dans un groupe et parfois Stella me rencontrait après la répétition, ou nous allions à sa boutique d’art ou à un événement », se souvient Tori.

“Tout le monde nous adorait”… Stella, à gauche, et Tori au festival Burning Man, 2003. Photographie : Image fournie

Leur premier voyage ensemble était au festival Burning Man. “J’ai demandé à mon amie de nous confectionner des costumes roses assortis et Tori était consternée”, rit Stella. “Mais quand tout le monde nous adorait, elle a adoré et ne l’a pas enlevé pendant deux jours.”

Tori apprécie le soutien de Stella pendant qu’elle poursuivait sa transition. “Elle m’a encouragée à faire mon coming out en tant que trans au travail en 2006”, explique Tori. “J’ai travaillé dans le logiciel et je pensais que je devrais quitter mon travail, mais elle m’a fait voir les choses différemment.”

En 2011, Stella a commencé un travail de conseillère qui l’obligeait à voyager régulièrement à l’étranger. Elle a loué son appartement à Emeryville, juste à l’extérieur de San Francisco, et est restée dans la ville avec Tori chaque fois qu’elle rentrait chez elle. Ils se sont mariés en 2016 et ont emménagé ensemble deux ans plus tard. « Nous avions aimé avoir nos propres endroits, mais nous avons décidé que nous ne voulions plus être séparés », explique Tori. “Lorsque nous avons emménagé ensemble pour la première fois, nous avions tous les deux des idées claires sur la façon de gérer un ménage, mais nous sommes vraiment doués pour communiquer, donc si jamais nous n’étions pas d’accord, nous avons réglé le problème rapidement.”

Leur relation s’est renforcée pendant la pandémie. “Nous étions tout l’un pour l’autre pendant deux ans”, dit Stella. L’une des choses qu’elle aime le plus chez son partenaire est sa gentillesse et sa générosité. « Tori est aussi une très bonne écoute. J’ai besoin de pouvoir dire ce que je pense et elle me fait toujours me sentir mieux instantanément. Elle cuisine aussi de la bonne nourriture.

Tori dit que la nourriture est son “langage amoureux”. “J’aime vraiment la folie de Stella”, dit-elle. “J’ai grandi dans une famille étroite et sa personnalité loufoque m’aide vraiment à m’attirer. Elle me rend un peu plus sauvage et plus fou.

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