Comment nous restons ensemble: «C’est comme l’arc sur un cadeau ou la cerise sur un gâteau» | Vie et style

Des noms: Jodie Nancarrow et Jayne Watson
Des années ensemble: 20
Professions: retraité

«C’était une aventure d’un soir qui a duré 20 ans», plaisante Jodie Nancarrow à propos de sa relation durable avec sa femme Jayne Watson. Et malgré un départ décontracté et des moments difficiles, leur engagement les uns envers les autres est toujours aussi fort.

Ils ont commencé comme amis. Les deux étaient dans d’autres relations et l’ancien partenaire de Jodie était une infirmière, tout comme Jayne. Le quatuor était tous proches, et Jayne et Jodie ont découvert qu’ils avaient beaucoup en commun. Bien qu’ils ne se soient pas rencontrés avant la trentaine, ils avaient tous deux grandi dans des villes de campagne de la région de la Nouvelle-Galles du Sud, à environ une demi-heure d’intervalle. Leurs pères avaient des emplois similaires et ils avaient des amis proches en commun. «Sa meilleure amie à Muswellbrook High était mon amie à l’école primaire de Denman», se souvient Jodie.

Après la fin de leurs relations, Jayne et Jodie ont maintenu leur amitié. À ce moment-là, Jayne vivait à Bylong, dirigeant le magasin général, tandis que Jodie vivait à Armidale. Ni l’un ni l’autre n’étaient pressés de s’impliquer dans une autre relation. Puis, en 2001, Jodie a demandé à Jayne si elle pouvait rester avec elle un week-end pendant qu’elle rendait visite à de la famille dans la région. Jayne a accepté et les deux sont allés dîner avec la famille de Jodie. Plus tard dans la soirée, de retour chez Jayne, les choses ont pris une tournure romantique. Et quand Jodie a hésité, au nom de leur amitié, ils ont convenu que ce serait ponctuel.

Pourtant, quelques semaines plus tard, ils se sont de nouveau réunis. Et pendant les trois prochains mois, Jodie conduirait quatre heures à Bylong chaque quinzaine pour passer du temps avec Jayne. Il ne fallut pas longtemps avant qu’ils décident que Jodie déménagerait. «C’est ce qu’ils disent des lesbiennes et des remorques U-Haul», dit Jodie en riant.

«Nous savions quelles étaient les limites de chacun ou quels étaient vos meilleurs attributs et cela a coulé. Jodie et Jayne en 1999 avant de se réunir. Photographie: Jodie Nancarrow et Jayne Watson

Tous deux ont été surpris de voir à quel point ils sont tombés l’un pour l’autre. Ils étaient amis depuis si longtemps et cela ne leur était pas venu à l’esprit. «C’était tellement imprévu et tellement aléatoire», explique Jodie. «Cela aurait pu aller dans l’autre sens. Cela aurait pu aller, ‘Righto merci beaucoup. C’était génial. À plus tard.’ Mais ça n’a pas été le cas. Et nous avons fini par unir nos forces.

Jodie a commencé à travailler dans le magasin général Bylong. Elle était consciente que c’était l’affaire de Jayne et qu’elle «travaillait pour l’amour». Cependant, Jayne craignait que le fait de travailler ensemble puisse causer des problèmes – ce qui s’était produit dans sa relation précédente.

Au lieu de cela, ils ont constaté qu’ils se complétaient. Souvent, Jayne propose des idées et Jodie les mène jusqu’au bout. Ils ont également assumé des rôles complémentaires. «Nous avions des forces différentes dans différents domaines», dit Jayne, «afin que vous puissiez vous concentrer sur des choses distinctes. Vous n’avez pas été bombardé par toute l’activité, parce que vous vous êtes simplement concentré sur ce que vous aimiez faire. » Jodie hoche la tête: «Nous savions quelles étaient les limites de chacun ou quels étaient vos meilleurs attributs, alors vous avez laissé cela se produire, et cela a coulé.

Ils partagent également un attribut important: «Nous avons tous les deux cette éthique de travail derrière nous», déclare Jayne. «Nous sommes probablement très similaires dans cet aspect. Il y a généralement des différences au sein des partenariats. Je pense que nous sommes tous les deux assez motivés, et à cause de cela, cela maintient notre relation, la fait avancer vraiment.

Ils étaient également doués pour vivre ensemble. «Nos amis ont dit:« Comment vivez-vous, travaillez-vous, dormez-vous, faites-vous des vacances, faites-vous tout ensemble? Et vraiment simplement, elle ne me fait pas chier », dit Jodie. Les deux acceptent de ne pas transpirer les petites choses et de toujours partager la charge de travail: «Si j’étais assise dans le salon et que Jayne commençait à nettoyer la maison, eh bien, je ne dirais pas: ‘D’accord, allez-y. Je vais juste te regarder. J’intervenais et je disais: «OK, je vais vous donner un coup de main». »

«Je n'ai jamais, jamais pensé que je me marierais.  Et quand la décision était oui, elle [became] vraiment important '', déclare Jayne à propos de son mariage avec Jodie en 2018
«Je n’ai jamais, jamais pensé que je me marierais. Et quand la décision était oui, elle [became] vraiment important  », déclare Jayne à propos de son mariage avec Jodie en 2018. Photographie: Jodie Nancarrow et Jayne Watson

Lorsqu’ils voient les choses différemment, ils finissent par s’entendre sur le long terme. «Nous parlons beaucoup», dit Jodie. «Comme tout autre couple, vous pouvez toujours avoir une dispute ou un désaccord. Mais ce n’est pas grave. Et j’ai certainement appris en mûrissant [not to] laissez la minutie vous gêner. Essayez simplement d’être concis dans ce que vous dites et soyez respectueux. Et ne soyez pas pris pour acquis … Je pense que nous ressentons tous les deux le même sentiment de ne pas nous prendre pour acquis.

Le moment le plus difficile de leur relation est survenu lorsque la société charbonnière sud-coréenne Kepco est arrivée dans la vallée de Bylong en 2010 avec l’intention de créer une mine de charbon. L’entreprise a commencé à acheter des terres et à perturber la petite communauté. Jayne et Jodie ont protesté contre les plans de la mine et, comme leur magasin général était la principale entreprise de la ville, elles ont souvent été entraînées dans la discussion communautaire. «Cela a vraiment commencé vers 2012», dit Jodie. Elle dit que c’était douloureux «de voir notre communauté se déchirer et s’effondrer… Transformer les gens contre les gens». Les deux hommes ont estimé que la communauté autrefois heureuse avait changé, les voisins se sont retournés les uns contre les autres et que la discussion ouverte a été remplacée par des conversations laconiques et discrètes.

Au cours des années suivantes, leur relation s’est tendue alors qu’ils luttaient pour s’accrocher à l’entreprise. «Nous étions tellement stressés que nous étions tous les deux prêts à fermer complètement l’atelier et à déménager, et à partir», dit Jayne.

Ils se sont accrochés aussi longtemps qu’ils ont pu. «Nous nous sommes regardés et nous nous sommes dit: ‘Vous savez quoi? Cela va nous tuer, «et nous ne voulons pas être ici si la mine continue», dit Jodie. «Je me sentais très hypocrite, mais à la fin, nous avons dû faire ce qui était bon pour nous, et nous avons vendu.»

Le stress avait fait des ravages et ils savaient que les choses devaient changer pour rester ensemble. «Cela a été le catalyseur de notre décision, que nous voulions rester ensemble. Mais certainement, pas sous la pression que nous avions subie.

En 2017, le couple a quitté la vallée. Ils ont passé six mois à se remettre du stress, avant de reprendre un rythme plus normal et finalement de prendre leur retraite. «Lentement, les choses ont commencé à s’améliorer et la pression n’était plus, eh bien, ça n’existait pas», raconte Jodie.

Puis en 2018, après l’adoption du projet de loi sur l’égalité du mariage, ils ont décidé de se marier. C’est Jayne qui a proposé à Jodie. «Je n’ai jamais, jamais pensé que je me marierais. Et quand la décision était «  oui  », elle [became] vraiment important. »

Jodie était ravie même si elle a été «époustouflée» lorsque Jayne a demandé. Elle dit qu’elle est surprise de voir à quel point être marié représentait pour eux; et quelle différence cela a fait dans leur relation. «J’ai pensé à toutes les fois où nous sommes allés, ‘A [piece of] le papier ne veut rien dire, nous sommes bons, nous sommes solides, nous sommes forts. Et nous sommes toutes ces choses. [But marriage] l’a également rendu très légal [for] quand nous ne sommes plus là – rédiger des testaments, et tout ce genre de choses. Cela a rendu la légalité beaucoup plus facile. »

Elle ajoute rapidement que ce n’est pas seulement à des fins pratiques. «C’était aussi très romantique, et [the wedding] était vraiment sympa. Je pense toujours à ce qui fait ce bout de papier, en disant nos vœux les uns aux autres et en invitant nos amis proches et notre famille à être témoins de tout cela. Mais c’est juste spécial. C’est comme l’arc sur un cadeau ou la cerise sur un gâteau.

Au fil des ans, ils se sont améliorés dans la gestion de tout conflit entre eux. Jodie déclare: «Être capable de parler honnêtement de ce que vous ressentez … calmement, et essayez de ne pas prendre de décisions lorsque vous êtes sous pression et stressé. Prenez des décisions lorsque vous êtes à la fois calme et capable de parler. Écoutez et soyez capable d’écouter aussi. »

Jayne convient que la communication est la clé – et reconnaît que tout le monde a de mauvais jours: «Vous n’avez que des jours de congé. Vous avez donc besoin de votre espace et vous devez l’accepter. « 

Jodie Nancarrow et Jayne Watson
«La relation est paisible maintenant. C’est content et réglé, ce qui est vraiment sympa. Nous avons vraiment de la chance », dit Jayne. Photographie: Jodie Nancarrow et Jayne Watson

Bien que leurs gestes romantiques ne soient pas aussi courants ces jours-ci, ils disent que rien d’autre n’a changé au fil des ans. «Nous rions encore beaucoup, ce qui est bien. Et profitez de notre compagnie », dit Jayne. «La relation est paisible maintenant. C’est content et réglé, ce qui est vraiment sympa. Nous sommes vraiment chanceux.

Jayne dit que son engagement envers Jodie «est d’être responsable, de s’occuper d’elle, de la récupérer, d’écouter et de la soutenir. Juste pour être là.

Jodie hoche la tête: «Le simple fait d’avoir mon meilleur ami à mes côtés, avec qui je suis mariée, est un bonus, et l’engagement signifie tout. Je ne peux rien souhaiter de plus pour améliorer ma vie. Je suis béni et j’ai beaucoup de chance d’avoir cette femme assise à côté de moi.

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