Comment travailler vers l’équité en santé en médecine

INDIANAPOLIS – À partir du moment où Daytheon Sturges, PhD, MPAS, PA-C, est monté sur scène pour sa session à la réunion annuelle de l’American Academy of Physician Associates 2022, ses espoirs de transformer la médecine sont devenus clairs. Suite à l’annonce qu’il n’avait aucune divulgation officielle, Sturges a fait sa propre divulgation non officielle : « Aucun médicament ne sera évoqué ici, mais j’essaie de prescrire des médicaments pour le cœur parce que je veux changer les cœurs aujourd’hui, s’ils ont de la place pour être modifié. »

Ce que Sturges voulait dire, c’est qu’il veut aborder quotidiennement les questions de justice, d’équité, de diversité et d’inclusion (JEDI, dans son langage), dans la clinique. Mais pour ce faire, les adjoints au médecin (AM) et les autres cliniciens doivent être disposés à en apprendre davantage sur les inégalités passées et actuelles en matière de santé et à considérer comment les patients d’aujourd’hui subissent encore le poids des traumatismes subis par les générations précédentes, a-t-il déclaré.

La session a jeté les bases pour comprendre les déterminants sociaux de la santé – les facteurs non médicaux qui influencent les résultats de santé – en mettant en évidence des épisodes notoires de l’histoire américaine. Celles-ci comprenaient la loi d’exclusion chinoise de 1882, qui a mis en œuvre une interdiction totale de l’immigration chinoise aux États-Unis, et le meurtre lié à la race de 1955 de l’adolescent noir Emmett Till, qui a contribué à déclencher le mouvement des droits civiques.

« C’est inconfortable d’entendre l’histoire, mais la seule façon d’effacer les taches du passé est de les reconnaître », a déclaré Sturges. « Le monde se glisse dans la façon dont nos patients nous voient et comment nous les voyons. Les gens veulent juste vivre, aimer et être qui ils sont, mais quand ils viennent dans nos cliniques, ils peuvent avoir peur de nous dire ces choses. »

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Aller au-delà de l’histoire


Dr Daytheon Sturges

Pour Sturges, professeur adjoint à MEDEX Northwest à l’Université de Washington à Seattle, Washington, la médecine familiale est la spécialité parfaite à partir de laquelle comprendre l’équité en santé et travailler à l’augmenter. « Une société toujours confrontée à l’injustice et aux inégalités entraîne des conséquences néfastes sur la santé des communautés », a-t-il déclaré. « Quelle meilleure spécialité pour s’attaquer à de tels enjeux que la médecine familiale, qui s’est faite la championne de la communauté depuis ses débuts dans le mouvement de justice sociale des années 1960?

Sturges a souligné que la race est une construction sociale, non basée sur la biologie. « La race est trop souvent mentionnée de manière pragmatique dans la formation médicale et les soins aux patients en tant que construction biologique », a-t-il déclaré. « L’idée de la race en tant que biologie ne correspond pas aux preuves scientifiques et est nocive pour les patients. »

Il a cité l’idée fausse de longue date qui conduit les médecins à prescrire moins de médicaments contre la douleur aux patients de couleur qu’aux patients blancs pour la même condition. « Il s’agit d’une iniquité en matière de santé que nous tous, en tant qu’AP, pouvons et devons surmonter dans nos pratiques », a-t-il déclaré.

Sturges croit que le bouleversement causé par la « tempête parfaite » de la pandémie de COVID-19 et les troubles de la justice sociale de 2020 offrent une opportunité de déplacer les professions de la santé vers une plus grande concentration sur la réalisation de l’équité en santé. « Un miroir a été placé devant la nation et nos institutions médicales également », a-t-il déclaré. « Nous avons tous dû tenir compte de l’héritage de la discrimination dans la société et la médecine. Nous ne pouvons pas ignorer cela. »

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Recommandations de changement

Mais comment les prestataires de soins de santé individuels peuvent-ils traduire la sensibilisation et les bonnes intentions en actions qui aident réellement leurs patients ? « Appliquez une lentille d’équité à votre pratique pour voir qui est aidé et qui est lésé, puis déballez et abordez les moteurs sociaux de l’équité », a suggéré Sturges dans une interview avec Actualités médicales Medscape.

Cela signifie revoir les politiques et les protocoles de votre pratique, a-t-il déclaré.

  • Votre formulaire d’admission est-il accueillant et inclusif pour tous les genres ?

  • Vos documents écrits tiennent-ils compte des différents niveaux d’alphabétisation ?

  • Existe-t-il des politiques pénalisant davantage les patients à faible revenu que les autres patients ?

« Si vos rendez-vous sont automatiquement annulés si un patient a plus de 15 minutes de retard, comment cela affectera-t-il votre patient qui doit prendre trois bus pour vous voir ? Si l’un de ces bus est en retard, votre patient le sera aussi », a déclaré Sturges. . « Voulez-vous vraiment ajouter des obstacles pour que ce patient reçoive des soins de qualité? »

Déterminants sociaux de la santé via le DSE

Sturges a également suggéré d’examiner le dossier de santé électronique (DSE) de votre établissement pour rechercher d’éventuels obstacles à la prestation de soins équitables. À l’inverse, votre DSE peut même être un outil utile pour les cliniciens qui cherchent à fournir des soins plus équitables.

« Saviez-vous qu’Epic a un module sur les déterminants sociaux de la santé ? » demanda Sturges. « Cela peut vous aider à documenter des problèmes importants tels que l’insécurité alimentaire et l’itinérance chez vos patients, puis à suivre les résultats pour montrer les avantages tangibles de vos soins. »

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C’était une nouvelle pour la participante Veronica Coleman, MPAS, PA-C, University of Texas Southwestern Medical Center à Dallas. « C’était vraiment une grande leçon pour moi. J’ai vu [that module] dans Epic, mais je ne l’ai jamais utilisé et je n’ai même jamais encouragé mon assistant médical à le remplir », a-t-elle déclaré. « C’est en fait quelque chose que nous pouvons faire pour commencer à collecter des données et pour commencer à traiter les déterminants sociaux de la santé. dans nos pratiques. »

Mettre l’accent sur la communication

Sturges a suggéré que même les adjoints au médecin chevronnés devraient continuer à évaluer la façon dont ils communiquent avec les patients lors des visites à la clinique. « Connaissez leurs pronoms et avec qui ils ont des relations sexuelles », a-t-il dit. « Connaître leur situation de vie et leur niveau d’éducation. Connaître les lacunes dans leur prise en charge afin de pouvoir les combler. »

Sturges a partagé une histoire dans laquelle il a appris qu’un de ses patients, nouvellement diagnostiqué avec le diabète, ne lisait qu’au niveau de la première année. Sa solution consistait à enregistrer les instructions nécessaires pour surveiller sa glycémie et s’administrer de l’insuline directement sur son téléphone portable.

Ce conseil a trouvé un écho chez Maninderpal Sethi, l’un des étudiants de Sturges qui a assisté à la session. « C’est pourquoi il est si important de baser votre plan de traitement sur le patient réel devant vous et sur sa situation, plutôt que de vous fier à votre perception de sa situation », a-t-il déclaré.

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