Comment une alimentation consciente peut vous aider à découvrir le lien entre la nourriture et l’anxiété

Au moment où j’écris cette phrase, j’enfreins une règle cardinale dans mon nouveau programme alimentaire, une application appelée Eat Right Now.

Qu’est-ce que je fais mal? Je suis à mon bureau et j’ai un bol de fruits (que j’ai l’intention de manger) devant moi. Pire, je suis sur le point de commencer mon exercice d’échauffement avant le repas, qui est censé commencer par désactiver toutes les distractions, y compris mon téléphone, ma télévision ou mon ordinateur. Pas le temps pour ça, aujourd’hui, cependant, je suis dans les délais.

Ensuite, je suis censé prendre trois respirations intentionnelles et faire un « contrôle de la faim ». Ensuite, je suis censé regarder la nourriture, sentir la nourriture et prendre une « bouchée consciente », ce qui signifie poser la fourchette entre les bouchées et faire vraiment attention au goût et à la texture pendant que je mâche. Et, pendant que je mange, je suis censé surveiller ma faim, afin que je puisse remarquer si je suis rassasié avant d’avoir nettoyé mon assiette.

C’est un exercice simple – à peine un qui semble révolutionner la façon dont je mange. Vous savez quoi, cependant? Je pense que c’est possible. Combien de fois avons-nous vraiment faire attention à ce que nous mangeons?

« Il est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît de mâcher complètement, ce que nous tenons pour acquis », a déclaré Alessandra Magisano, une diététiste qui travaille à la Connected Eating Clinic de Toronto. « Donc, si quelqu’un veut juste commencer, je lui dis de regarder l’assiette et de faire attention à ce à quoi elle ressemble : la couleur, la forme et l’arôme de la nourriture. Cela semble être des choses idiotes, mais c’est là que ça peut commencer.

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Le « ça » dont nous parlons est de développer une habitude de manger en pleine conscience, ce qui est essentiellement la philosophie derrière le programme Eat Right Now. En plus de l’exercice pré-repas, la plateforme propose également un outil d’envie (le « Want-O-Meter »), ainsi qu’un programme d’entraînement à la pleine conscience de cinq semaines et l’accès à une communauté de personnes qui partagent leurs petites victoires sur déclencheurs alimentaires.

« Je pense que l’entraînement à la pleine conscience est l’une des principales tendances émergentes ces derniers temps, car nous sommes plus conscients de la forte corrélation entre l’anxiété, les émotions et votre relation avec la nourriture », a déclaré Magisano.

En un mot, la plupart d’entre nous mangent souvent sans réfléchir, que ce soit parce que nous mangeons devant la télévision, que nous rangeons des choses dans nos voitures ou que nous sommes habitués à faire face au stress d’une grande échéance en mangeant un sac géant de puces en tapant. Et quand on ne fait pas attention, on mange souvent plus.

« Essentiellement, la pleine conscience consiste à être présent, réfléchi et conscient », explique Magisano. « Et pas seulement quand il s’agit de nourriture. »

Magisano dit que les programmes d’alimentation consciente fonctionnent mieux lorsqu’ils font partie d’un programme de pleine conscience plus large. Cela a moins de chances de fonctionner si nous sommes juste hyper concentrés sur la conscience de nos habitudes alimentaires. C’est probablement pourquoi la majorité des exercices inclus dans le programme Eat Right Now visent à développer notre « muscle de pleine conscience », et pas seulement à apprendre à mâcher.

« Qu’il s’agisse de manger de la nourriture, de boire de l’alcool ou de regarder Netflix de façon excessive, les gens cherchent des moyens de se sentir temporairement mieux ou de se distraire de l’anxiété », a déclaré Jud Brewer, psychiatre, neuroscientifique et créateur du programme Eat Right Now. « Mais ces choses ne nous donnent qu’une brève distraction et, en plus de cela, elles se créent en fait des problèmes. »

Jud Brewer, psychiatre, neuroscientifique et créateur du programme Eat Right Now.

Lorsque nous ressentons de l’anxiété ou du stress, beaucoup, sinon la plupart d’entre nous, recherchent une chose que nous associons au fait de nous sentir mieux. Souvent, c’est une association que nous avons développée il y a des années, comme, par exemple, un sac de chips que nous utilisions pour nous récompenser comme collation après l’école. Reconnaître que nous cherchons toujours des chips lorsque nous ressentons du stress ou de l’anxiété est la première étape.

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La deuxième étape consiste à voir si ce mécanisme d’adaptation nous fait vraiment nous sentir bien. Vous devez vous demander : « Qu’est-ce que j’en retire vraiment ? »

Question bête, non ? Nous obtenons un bonheur pur et pur en mangeant des chips. Cependant, si nous prêtons une attention particulière au goût réel des chips et à ce que nous ressentons réellement, nous pourrions remarquer d’autres choses. Peut-être qu’ils sont un peu trop salés pour notre palais d’adulte. Peut-être qu’après tout un sac, nous nous sentons ballonnés ou gras. Si le cerveau commence à associer des « puces » à ces résultats plus négatifs, le cerveau deviendra « désenchanté » par cette boucle d’habitudes.

La troisième étape consiste à aider notre cerveau à trouver quelque chose de mieux que des chips. Brewer appelle cela une offre plus grande et meilleure. Quoi de mieux que des chips ? Beaucoup de choses, il s’avère. Cela pourrait être un aliment plus sain, dont une grande partie est également plus savoureux. Ou, mieux encore, l’offre la plus grande et la meilleure pourrait développer un sentiment de curiosité, en particulier à propos des sensations physiques de stress et d’anxiété. La curiosité est notre propre antidote à l’anxiété.

Il faut du temps pour changer nos habitudes, bien sûr, mais la bonne nouvelle, a déclaré Magisano, est que nous n’avons pas à passer une heure à regarder nos myrtilles avant de prendre le petit déjeuner pour le reste de notre vie. C’est juste une bonne façon de commencer à être attentif à la nourriture.

«Nous n’avons pas toujours le luxe de prendre plus de 20 minutes pour déjeuner», explique Magisano. « Mais vous pouvez également manger en pleine conscience en 20 minutes. Vous devez simplement commencer par vous entraîner à prendre le temps, puis vous apprendrez des choses que vous pouvez faire lorsque vous sortez avec des amis ou lors d’un dîner en famille.

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