CVS fait face à un recours collectif alléguant une surfacturation de médicaments génériques

Sept assureurs maladie ayant des entreprises qui couvrent le pays ont poursuivi CVS Health Corp., alléguant que le géant de la vente au détail Woonsocket, basé sur RI, avait comploté avec les gestionnaires des avantages sociaux des pharmacies pour surfacturer les régimes de santé pour les médicaments génériques.

La plainte de recours collectif fédéral de ces assureurs, déposée devant le tribunal de district de Rhode Island, ne représente qu’un seul procès accusant CVS de cacher frauduleusement le coût réel des médicaments, laissant les clients assurés payer plus pour les médicaments que ceux sans assurance.

Dans le cas du Rhode Island, les assureurs – y compris Carefirst of Maryland, Group Hospitalization and Medical Services, CareFirst BlueChoice, Blue Cross and Blue Shield of South Carolina, BlueChoice HealthPlan of South Carolina, Group Hospitalization and Medical Services, Blue Cross et Blue Shield of Louisiana et HMO Louisiana – cherchent à récupérer ce qu’ils prétendent avoir payé en trop pour «plusieurs millions de transactions» sur plus d’une décennie.

“CVS a essayé d’avoir son gâteau et de le manger aussi”, indique le procès. “Il a essayé de trouver un moyen à la fois d’offrir des remises générales pour fidéliser les clients critiques des pharmacies, y compris les clients payant en espèces, et également d’éviter le résultat non rentable de déclarer les prix réduits comme le prix habituel et habituel.”

Selon le procès, CVS a dévoilé son programme Health Savings Pass en novembre 2008, offrant une remise en argent pour 400 des médicaments génériques les plus couramment prescrits aux clients prêts à payer une cotisation de seulement 9,99 $, avec des thérapies pour des conditions allant de l’arthrite aux allergies. au diabète. CVS a dévoilé l’initiative comme un moyen de rivaliser avec d’autres détaillants à grande surface qui se lancaient dans le secteur de la pharmacie à l’époque, notamment Walmart, Target, Costco et plus encore.

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Mais contrairement à ses concurrents, CVS n’a pas déclaré les prix des médicaments payés dans le cadre de ce programme aux assureurs avec lesquels elle avait conclu un contrat, violant les normes de l’industrie et les normes contractuelles qui l’obligeaient à déclarer le taux “habituel et habituel” de leurs thérapies, selon la poursuite.

CVS cacher le coût de ses médicaments n’est pas un hasard, selon le procès – le détaillant a dit à ses représentants de ne pas divulguer les prix des médicaments par le biais de ces programmes et a consulté son responsable des avantages sociaux de la pharmacie Caremark à propos de “[h]ow de concurrencer sur les prix sans exposer les contrats avec des tiers. »Parce que CVS n’a rapporté que le taux qu’elle a contracté avec les assureurs, plutôt que l’escompte qu’elle offrait aux particuliers, les assureurs se disent obligés de payer un taux plus élevé.

“CVS a maintenant empoché des milliards de dollars de gains mal acquis grâce à ce stratagème illégal – y compris des millions de plaignants”, lit-on dans la plainte.

En 2016, “diverses agences gouvernementales ” ont commencé à enquêter sur le programme d’épargne-santé de CVS, selon le procès. Craignant d’être repoussé par les régulateurs, CVS a renommé le service en programme Value Prescription Savings Card et a embauché ScriptSave pour gérer l’initiative, selon le procès. Mais le service fonctionnait essentiellement de la même manière – et le fait encore aujourd’hui.

“C’est de la fraude. Et CVS a pu perpétrer et dissimuler cette fraude pendant des années”, lit-on dans la plainte.

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Les assureurs cherchent à se faire rembourser deux fois le montant qu’ils disent avoir été surfacturé par CVS, les intérêts avant jugement de 12%, ainsi que les honoraires et frais d’avocat et la restitution. Cela pourrait équivaloir à des milliards de dollars de pénalités – en 2010, par exemple, le procès prétend que plus de 67 millions de scripts CVS ont été facturés à des taux frauduleusement plus élevés pour un coût total de 547 millions de dollars.

Si le Rhode Island n’est pas le lieu approprié pour juger l’affaire, les assureurs allèguent que les pratiques de CVS ont enfreint les lois de protection des consommateurs du Maryland et de Virginie et enfreignent les réglementations sur les pratiques commerciales déloyales en Caroline du Sud. Le recours collectif pourrait être entendu dans ces lieux, ont-ils dit.

CVS, pour sa part, conteste les allégations des assureurs, affirmant que les prix des médicaments facturés par le biais de ses programmes Health Savings Pass et Value Prescription Savings Card n’étaient pas les tarifs «habituels et habituels» disponibles et que, par conséquent, la société n’est pas coupable de fraude.

“Nous n’avons pas surfacturé les plans pour les médicaments sur ordonnance, et nous nous défendrons vigoureusement contre ces allégations sans fondement, qui sont totalement dénuées de fondement”, a écrit un porte-parole dans un e-mail.

L’affaire Rhode Island ne représente qu’une des cinq autres poursuites liées intentées contre CVS.

Capital BlueCross, Highmark, HealthNow, Horizon Healthcare Services et Blue Cross Blue Shield affiliés en Alabama, en Floride, au Minnesota, en Caroline du Nord, dans le Dakota du Nord et à Kansas City ont également poursuivi CVS pour le prix de ses médicaments.

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Le détaillant fait également face à un recours collectif similaire de la part du Fonds de bien-être et de prestations de la section locale 20 des travailleurs de la tôlerie et du Fonds de bien-être des charpentiers de l’Indiana.

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