Dans quelle mesure devrions-nous être préoccupés par la variante indienne?

C’était une fin nettement sombre à une semaine qui avait, à son début, semblé remplie de promesses.

Vendredi, le Premier ministre a averti que son projet de mettre fin à toutes les bordures de Covid était menacé en raison de la propagation rapide de la variante indienne de Covid-19.

Le gouvernement «ne retirait rien de la table» dans la lutte contre cela.

Les scientifiques parlant au Mail dimanche disent que le Premier ministre a raison d’être prudent.

La semaine dernière, le Royaume-Uni a connu sa plus forte augmentation de cas de Covid depuis début janvier – aidé par la montée de cette nouvelle mutation.

Comme l’a averti un expert: «Une troisième vague d’infections est déjà sur nous.

Surtout, les scientifiques du gouvernement ont déclaré que la variante indienne était «  jusqu’à 50% plus infectieuse que la variante Kent  » – cette dernière étant la version la plus répandue du virus au Royaume-Uni à l’heure actuelle.

La semaine dernière, le Royaume-Uni a connu sa plus forte augmentation de cas de Covid depuis début janvier – aidé par la montée de cette nouvelle mutation. Sur la photo: Bolton, Greater Manchester

Les experts affirment que les personnes âgées et cliniquement vulnérables sont désormais bien protégées grâce à la vaccination, mais soutiennent qu’une augmentation des cas pourrait rendre les rares cas où les vaccins ne fonctionnent pas plus fréquents.

Les experts affirment également qu’une augmentation des infections pourrait amener le virus à atteindre des poches de personnes vulnérables et non vaccinées à travers le pays – celles qui ont choisi de ne pas recevoir le vaccin, par exemple.

Tout cela pourrait conduire à une nouvelle vague d’infections – qui, selon le SAGE, l’organe consultatif du gouvernement, pourrait être aussi importante que la première vague.

Mais hier soir, une théorie intrigante a commencé à circuler: la raison pour laquelle la nouvelle variante se propage si rapidement dans certains points chauds pourrait-elle être simplement due à des facteurs comportementaux?

La mutation est arrivée via des voyageurs revenant d’Inde, dans des foyers multigénérationnels dans des endroits comme Bolton, le Grand Manchester, Blackburn dans le Lancashire et Sefton dans le Merseyside.

Ces régions ont vu une propagation rapide à travers ces ménages, et parmi ceux qui sont employés dans des industries où la distanciation sociale peut être plus difficile, et le travail à domicile n’est pas une option.

Cependant, les données suggèrent que, une fois qu’elle sort de ces communautés, la variante indienne ne se propage pas aussi rapidement. Le virologue de l’Université de Leicester, le professeur Julian Tang, a déclaré: «  Lorsque vous regardez la transmissibilité, vous devez être très prudent.

Surtout, les scientifiques du gouvernement ont déclaré que la variante indienne était `` jusqu'à 50% plus infectieuse que la variante Kent '' - cette dernière étant la version la plus répandue du virus au Royaume-Uni à l'heure actuelle.

Surtout, les scientifiques du gouvernement ont déclaré que la variante indienne était «  jusqu’à 50% plus infectieuse que la variante Kent  » – cette dernière étant la version la plus répandue du virus au Royaume-Uni à l’heure actuelle.

Les modélisateurs disent souvent avoir pris en compte les facteurs comportementaux, mais ce n’est souvent pas aussi simple.

«  Nous avons vu cela avec la variante Kent l’hiver dernier – la propagation la plus rapide a été observée dans les zones qui ont été relâchées dans le niveau deux après le verrouillage de novembre.

«  Des endroits comme Londres avaient le moins de restrictions et le plus de mélange, nous avons donc vu la transmission la plus élevée de cette variante.

«Cela indiquerait que cela n’a rien à voir avec une qualité génétique inhérente au virus, mais davantage à cause de l’environnement dans lequel il a été placé. Il pourrait en être de même pour la variante indienne.

«  Il pourrait y avoir des changements génétiques qui le rendent un peu plus transmissible, mais sans examiner correctement le virus dans un laboratoire, il est impossible de le dire.  »

Surtout, à l’heure actuelle, il n’y a aucune preuve suggérant que les vaccins Covid sont inefficaces contre la variante indienne.

Vendredi, Public Health England a confirmé qu’entre le 5 et le 12 mai, sur un total de 97 décès de Covid au cours de cette période, quatre décès étaient liés à la mutation.

Cependant, les Britanniques entièrement vaccinés courent toujours un très faible risque de tomber gravement malades s’ils l’attrapent, estiment les experts. Jusqu’à présent, cela s’est reflété dans les données.

Alors que 12% de cas de Covid de plus ont été signalés la semaine dernière par rapport à la semaine précédente – un peu plus de 2 200 – les hospitalisations ont continué de baisser.

Des milliers de personnes ont fait la queue dans les rues de Bolton samedi après avoir appris qu'il y avait 4000 vaccins disponibles qui `` doivent être utilisés aujourd'hui ''

Des milliers de personnes ont fait la queue dans les rues de Bolton samedi après avoir appris qu’il y avait 4000 vaccins disponibles qui «  doivent être utilisés aujourd’hui  »

Le professeur Lawrence Young, virologue à l'Université de Warwick, a déclaré que la montée en puissance de la variante était une raison d'être prudent, mais a soutenu qu'il n'y avait pas lieu de paniquer.  Sur la photo: Bolton

Le professeur Lawrence Young, virologue à l’Université de Warwick, a déclaré que la montée en puissance de la variante était une raison d’être prudent, mais a soutenu qu’il n’y avait pas lieu de paniquer. Sur la photo: Bolton

Aujourd’hui, un peu plus de 1000 personnes sont hospitalisées avec le virus au Royaume-Uni. Paul Hunter, professeur de médecine à l’Université d’East Anglia, a déclaré: «Cette variante va se répandre largement. Mais la question la plus importante est de savoir si davantage de personnes finiront par être hospitalisées.

«Pour le moment, rien ne suggère que cela se passe.

Le professeur Lawrence Young, virologue à l’Université de Warwick, a déclaré que la montée en puissance de la variante était une raison d’être prudent, mais a soutenu qu’il n’y avait pas lieu de paniquer.

Il a déclaré: «Tout indique que les vaccins vont continuer à faire leur travail».

Vendredi, le gouvernement a annoncé qu’il intensifierait ses efforts de vaccination dans les hotspots. Les personnes de plus de 50 ans vivant dans des zones à forte infection se verront proposer leur deuxième dose de vaccin rapidement.

Une étude publiée la semaine dernière par des scientifiques de l’Université de Cambridge, a révélé que 33 membres du personnel d’une maison de soins à New Delhi, qui étaient tous entièrement vaccinés avec le vaccin Oxford-AstraZeneca, ont été testés positifs pour la variante indienne – bien qu’aucun des membres du personnel ne soit sérieusement malade à la suite d’une infection.

Les scientifiques impliqués dans l’étude disent toujours que les résultats étaient «inquiétants». Ravi Gupta, professeur de microbiologie clinique à l’Université de Cambridge, a déclaré: «  Nous pensions que tout le monde serait protégé [but] le virus a pu contourner le vaccin ».

Mais d’autres ont souligné le besoin de calme. Le professeur Hunter a déclaré: «  Il existe des preuves raisonnables suggérant que cela peut entraîner des infections chez les personnes vaccinées, mais cela n’a pas vraiment d’importance à moins que vous ne tombiez gravement malade.  »

De plus, rien ne permet de penser que des personnes entièrement vaccinées au Royaume-Uni sont infectées par la variante indienne. À Bolton et Blackburn avec Darwen, les cas ont fortement augmenté dans les groupes plus jeunes.

Mais, chez les plus de 60 ans, dont la majorité aurait dû recevoir les deux injections, les infections se maintiennent. Le médecin en chef, le professeur Chris Whitty, a déclaré qu’il était possible que les vaccins fonctionnent comme un «  coupe-feu  », protégeant les plus de 45 ans contre l’infection.

La variante étant encore largement inconnue, les scientifiques affirment que la prochaine étape de sortie du verrouillage doit être prise avec prudence.

Certains ont suggéré que la montée en puissance de la variante indienne remet en question la quatrième et dernière étape de sortie du verrouillage, le 21 juin.

Certains ont suggéré que la montée en puissance de la variante indienne remet en question la quatrième et dernière étape de sortie du verrouillage, le 21 juin.

Les scientifiques du gouvernement disent qu’une «résurgence significative des hospitalisations» est possible en raison de l’assouplissement des restrictions.

À partir de demain, le mixage social en salle sera autorisé pour la première fois depuis plus de cinq mois.

Le professeur Hunter a déclaré: «  Les relaxations de lundi sont un gros problème. Même sans cette nouvelle variante, les réunions à l’intérieur allaient toujours être un point nerveux dans le plan car la majorité des infections ont lieu à l’intérieur.

«Nous allons découvrir très prochainement si cela conduit à une augmentation des hospitalisations».

Le professeur Young dit qu’une approche lente et régulière au cours des prochaines semaines sera importante. «Je ne pense pas qu’il y ait de raison de dire que l’assouplissement de demain ne devrait pas avoir lieu, mais cela doit être fait avec prudence.

Certains ont suggéré que la montée en puissance de la variante indienne remettait en question la quatrième et dernière étape de sortie du verrouillage, le 21 juin.

S’il y avait une vague, comme certains l’ont suggéré, aussi importante au début, alors le gouvernement n’aurait vraisemblablement pas d’autre option.

Le professeur Young, cependant, ne voit pas cela se produire, en disant. «  Toute augmentation des hospitalisations et des décès que nous constatons ne sera nulle part près des vagues précédentes parce que nous avons les vaccins maintenant.

«Bien qu’il se propage encore, nous devons être prudents, mais je ne pense pas que les variantes devraient nous empêcher de revenir à une sorte de normalité.

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