Dave Dutton (1951-2021): Un «  adorable curmudgeon  » – COVID revendique un éditeur de courses de motos

Lorsque la nouvelle de la mort de Dave Dutton est venue, des amis et collègues ont inondé les médias sociaux pour le féliciter.

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Qu’il s’agisse de gérer de manière experte une nouvelle de dernière minute quelques minutes avant la date limite ou d’appuyer sa moto au fond du virage 2 à gauche de Mosport Park, le journaliste Dave Dutton était l’incarnation de la grâce sous pression.

Eh bien, peut-être pas la partie grâce. Dutton, décédé vendredi après-midi à L’Hôpital d’Ottawa du COVID-19, était un journaliste de la vieille école qui se souciait peu des subtilités. Ses explosions profanes sur le bureau de rédaction nocturne de l’Ottawa Citizen étaient légendaires – et ses collègues rédacteurs, ainsi que les journalistes qu’il guidait et encadrait, l’adoraient pour cela.

«Il était assez franc. Ce n’était jamais un mystère dans l’esprit de Dave », se souvient Robin Ludlow, le meilleur ami de Dutton depuis 1965 et leur enfance à Don Mills.

Lorsque la nouvelle de la mort de Dutton est arrivée samedi matin, des amis et collègues ont inondé les médias sociaux pour le qualifier de «terriblement grincheux», «gentil et passionné», «bourru et têtu» et «un adorable grincheux».

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Mon pote Dave Dutton a perdu sa bataille contre Covid-19 hier. Dave était un homme doux, drôle et attentionné qui a maintenu son …

Publié par Jake Rupert le dimanche 2 mai 2021

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Pour utiliser l’un des clichés qu’il détestait, sous l’extérieur épineux de Dutton se trouvait un cœur d’or à peine caché, un cœur qui a été brisé en 2009 avec la perte de son fils à la dépendance.

Dave Dutton est né le 13 novembre 1951, l’aîné de trois enfants de Gloria et Don Dutton, un journaliste flic du Toronto Star lauréat du National Newspaper Award. Dutton a idolâtré son père et a quitté le Don Mills Collegiate pour prendre son premier emploi dans la presse.

«En 12e année, il a simplement démissionné et est allé travailler au Simcoe Reformer», a déclaré Ludlow. «Il voulait suivre les traces de son père.»

Dutton passera le demi-siècle suivant dans le secteur de l’information, travaillant pour le magazine Cycle Canada, le Calgary Sun, la Canadian Press et la Montreal Gazette avant d’atterrir au Citizen en 1992. À cette époque, le bureau de nuit d’une salle de rédaction bouillonnait d’action et Dutton était le pro reconnu, éditant rapidement et habilement des histoires, et il était un sorcier avec le titre parfait et percutant. Parfois, il amenait son chien, Booger, qui s’endormait sous le bureau de Dutton, grognant contre ceux qu’il n’aimait pas (ce qui incluait presque tout le monde sauf Dave).

David Dutton, Ottawa 14/08/03
David Dutton, Ottawa 14/08/03 Photo par Simon Hayter /The Ottawa Citizen / Postmedia

Ses longs trajets nocturnes vers le comté de Lanark étaient si périlleux qu’il a surnommé sa Nissan battue «The DeerSlayer».

Dutton a également enseigné le journalisme au Collège Algonquin, amenant bon nombre de ses anciens étudiants à faire carrière dans l’édifice Citizen’s Baxter Road.

Dave Dutton.
Dave Dutton. Photo par Jean Levac, Service de nouvelles CanWest /The Ottawa Citizen / Postmedia

Il a été l’un des premiers membres de l’équipe en ligne du citoyen, aidant à rassembler certains des projets en ligne primés du journal. Et il n’a jamais perdu son sens des nouvelles, quittant une fois la salle de rédaction de son propre chef pour ramper dans un champ boueux jusqu’à un site d’accident d’avion alors qu’aucun journaliste n’était disponible.

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Dutton était le rédacteur le plus susceptible de faire sauter un joint lorsqu’un journaliste a téléphoné pour changer une histoire près de la date limite – et celui qui était le plus susceptible de le faire, tel était son engagement envers la qualité et l’exactitude. Une armée pouvait manger avec la quantité de bacon qu’il avait économisée.

David Dutton, citoyen d'Ottawa.
David Dutton, citoyen d’Ottawa. Postmedia

Son mariage avec Carol Fraresso s’est soldé par un divorce, mais le couple a eu deux enfants: Alex et Rachel. Les luttes d’Alex et sa mort éventuelle, juste avant son 30e anniversaire, ont été dévastatrices et Dutton était un défenseur de meilleures ressources pour la toxicomanie et la santé mentale.

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La vie s’est éclairée en 2016 lorsque Rachel et son mari Carl ont eu une petite fille – Liliana Alexa. Le curmudgeon «terriblement grincheux» jaillit de fierté comme un grand-père adoré. Les 10 heures et demie de route jusqu’à leur domicile dans le Maryland sont devenus une autre partie régulière de sa vie.

Il en a été de même pour le sport automobile alors que Dutton a ravivé sa passion de toujours pour les courses de motos. Bien que dans la soixantaine, Dutton terminerait son quart de travail du vendredi soir, remontait sa Kawasaki ZX7 et se dirigeait vers la piste. Voir des photos de Dutton hurlant sur la piste à 200 km / h a laissé ses amis se demander s’il reviendrait en un seul morceau.

«Je n’arrêtais pas de lui dire: ‘Dave, pourquoi fais-tu ça? Vous êtes une personne âgée! »Dit Ludlow.

« Il ne se souciait pas de savoir s’il gagnait ou venait en dernier, il voulait juste courir », a déclaré son ami Miles Holden qui a roulé avec Dutton en tant que membre de la Vintage Road Racing Association. « Il avait une passion absolue juste pour le faire. »

«J’ai vu Dave aller de mieux en mieux au cours de la saison», a déclaré Holden. «Il ferait l’école, la course, il serait à chaque entraînement. Il y avait des moments où nous devions dire: «Dave, d’accord, d’accord, il est temps d’arrêter». « 

C’est après l’un de ses week-ends de course en juillet 2019 que Dutton est retourné dans sa maison en bois rond après qu’une tempête ait frappé le comté de Lanark. Le courant était coupé, alors Dutton s’allongea sur le canapé pour faire une sieste en attendant de pouvoir préparer le dîner. Il s’est réveillé au bêlement des détecteurs de fumée avec la maison pleine de fumée et sa cuisine en flammes. Il a à peine échappé à sa vie. La cabane a brûlé jusqu’aux fondations, incinérant toute une vie de biens et de souvenirs. Les enquêteurs ont déterminé plus tard qu’un coup de foudre avait envoyé de l’électricité à travers l’alimentation souterraine de la cabine, déclenchant un incendie qui couvait pendant des heures avant d’éclater.

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Pendant un an et demi, Dutton a vécu dans une caravane sur le site pendant que les ouvriers reconstruisaient sa maison.

Il a emménagé après avoir pris sa retraite de Postmedia en octobre, quelques semaines avant son 69e anniversaire. Il prévoyait de profiter de sa nouvelle maison, de bricoler ses motos et de passer plus de temps à rendre visite à Rachel et à sa petite-fille.

Il ne devait pas être. La fermeture de la frontière s’est prolongée, gardant la famille séparée.

Puis, dans la semaine précédant Pâques, Dutton a commencé à se sentir mal, quelque chose qu’il a fait passer pour des allergies. Puis il a commencé à avoir des problèmes d’estomac et à s’affaiblir. Le dimanche de Pâques, il était tombé plusieurs fois et Rachel, alarmée, a organisé une ambulance pour venir le chercher. Il a été admis aux soins intensifs de l’hôpital de Perth où il a été diagnostiqué avec une variante du COVID-19 identifiée pour la première fois en Afrique du Sud. Dutton vivait seul, portait un masque, pratiquait la distanciation physique et était un critique acharné de son député provincial qui nie la pandémie, Randy Hillier. Malgré des interrogations approfondies, les enquêteurs de la santé publique n’ont pas été en mesure de déterminer comment il a été infecté.

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Après deux semaines à Perth, Dutton a été transporté par avion à L’Hôpital d’Ottawa. Il est resté là-bas, intubé et sous assistance respiratoire, jusqu’à ce que Rachel et sa famille soient arrivées des États-Unis. Il est décédé vendredi, avec Rachel et sa sœur, Lisa, présentes.

«Quelle chance un gars peut-il avoir?» Dit Ludlow. «Dave méritait mieux.»

Toujours un fervent utilisateur des médias sociaux, Dutton a fait son dernier commentaire sur Facebook le 14 avril depuis son lit d’hôpital à Perth. C’était un article sur les vaccinations contre le COVID-19. «Trop tard pour moi», dit-il.

Dutton laisse dans le deuil sa mère, Gloria, sa fille, Rachel Simon, et son mari, Carl, sa petite-fille Liliana, et sa sœur, Lisa, et son frère Phil. Des amis ont ouvert une page GoFundMe pour aider Rachel et sa famille.

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