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De nouvelles découvertes montrent que la variante Omicron se propage largement à un rythme plus rapide qu’on ne le pensait initialement

by Les Actualites

BRUXELLES (AP) – De nouvelles découvertes sur la variante omicron du coronavirus ont clairement indiqué mardi que la menace émergente s’est glissée dans les pays bien avant que leurs défenses ne soient levées, alors que deux pays éloignés ont annoncé leurs premiers cas et un troisième a signalé sa présence avant que les responsables sud-africains sonnent le alarme.

L’institut de santé RIVM des Pays-Bas a trouvé de l’omicron dans des échantillons datant des 19 et 23 novembre. L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’Afrique du Sud avait signalé pour la première fois la variante à l’agence de santé des Nations Unies le 24 novembre. Pendant ce temps, le Japon et la France ont signalé leurs premiers cas de nouvelle variante qui a contraint une nouvelle fois le monde à basculer entre espoirs de retour à la normale et craintes que le pire ne soit encore à venir.
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On ne sait pas encore où et quand la variante est apparue pour la première fois ou à quel point elle pourrait être contagieuse, mais cela n’a pas empêché les pays méfiants de se précipiter pour imposer des restrictions de voyage, en particulier aux visiteurs venant d’Afrique australe. Ces mesures ont été critiquées par l’Afrique du Sud et l’OMS s’est prononcée contre elles, notant leur effet limité. Les dernières nouvelles ont cependant montré de plus en plus clairement que les interdictions de voyager auraient du mal à arrêter la propagation de la variante. Les autorités allemandes ont déclaré avoir eu une infection à omicron chez un homme qui n’avait jamais été à l’étranger ni n’avait eu de contact avec qui que ce soit.

L’OMS a averti lundi que le risque mondial d’omicron est “très élevé” et que les premières preuves suggèrent qu’il pourrait être plus contagieux. D’autres ont envoyé des messages plus rassurants, comme le chef de l’Agence européenne des médicaments Emer Cooke, qui a insisté sur le fait que l’Union européenne à 27 pays était bien préparée pour la variante. Bien que l’on ne sache pas à quel point les vaccins actuels sont efficaces contre l’omicron, Cooke a déclaré que les injections pourraient être adaptées dans les trois ou quatre mois si nécessaire.

Mais près de deux ans après que le virus ait tenu le monde pour la première fois sous son emprise, la réponse actuelle a fait écho à bien des égards au chaos des premiers jours, y compris des interdictions de voyager au hasard et une mauvaise compréhension de qui était à risque et où. De nombreux responsables ont tenté de calmer les craintes, insistant sur le fait que les vaccins restent la meilleure défense et que le monde doit redoubler d’efforts pour acheminer les vaccins dans toutes les régions du monde. La dernière variante rend ces efforts encore plus importants, a déclaré le secrétaire d’État américain Antony Blinken, notant que beaucoup l’ont fait auparavant “tant que le virus se réplique quelque part, il pourrait muter”.

Face à la nouvelle variante, certains ont introduit de nouvelles mesures visant à atténuer la propagation. L’Angleterre a de nouveau rendu le couvre-visage obligatoire dans les transports publics et dans les magasins, les banques et les coiffeurs. Et un mois avant Noël, la directrice de la Health Security Agency du Royaume-Uni, Jenny Harries, a exhorté les gens à ne pas socialiser s’ils n’en ont pas besoin. Et après que COVID-19 a déjà entraîné un report d’un an des Jeux d’été, les organisateurs olympiques commençaient à s’inquiéter des Jeux d’hiver de février à Pékin. Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré qu’omicron “apporterait certainement des défis en termes de prévention et de contrôle”.

Le Japon avait annoncé qu’il interdirait tous les visiteurs étrangers à partir de mardi, mais cela s’est avéré trop tard. Il a confirmé son premier cas ce jour-là, un diplomate namibien récemment arrivé de son pays.

Les marchés mondiaux ont continué à basculer sur chaque actualité médicale, qu’elle soit inquiétante ou rassurante. Les actions mondiales ont pour la plupart glissé mardi, les investisseurs évaluant avec prudence les dommages que l’omicron pourrait causer à l’économie mondiale. Certains analystes pensent qu’un grave ralentissement économique, comme celui qui s’est produit l’année dernière, sera probablement évité car de nombreuses personnes ont été vaccinées. Mais ils pensent également que le retour aux niveaux d’activité économique d’avant la pandémie, en particulier dans le tourisme, a été considérablement retardé.

Dans un monde déjà énervé par la variante delta plus contagieuse qui a de nouveau rempli les hôpitaux dans de nombreux endroits, même dans certains pays hautement vaccinés, les derniers développements ont souligné la nécessité pour le monde entier de mettre la main sur des vaccins. « Nous avons des taux de vaccination aux États-Unis, en Europe de 50, 60, 70 %, selon exactement qui vous comptez. Et en Afrique, c’est plutôt 14, 15 % ou moins », a déclaré Blinken. “Nous savons, nous savons, nous savons qu’aucun de nous ne sera totalement en sécurité tant que tout le monde ne le sera pas.”


Des journalistes de l’AP du monde entier y ont contribué.

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