Demis Hassabis: l’esprit profond vers lequel Dominic Cummings s’est tourné lorsque la pandémie a frappé | DeepMind

À première vue, Demis Hassabis est un chiffre inhabituel vers lequel Dominic Cummings s’est tourné pour obtenir des conseils en mars 2020 sur la menace du nouveau coronavirus pesant sur le Royaume-Uni.

Le co-fondateur de la filiale de Google DeepMind, qui se consacre à la recherche de haut niveau sur l’IA, a un CV varié, mais n’est pas épidémiologiste. Enfant prodige des échecs, il a atteint le rang de maître à 13 ans et a été pendant une brève période le deuxième joueur le mieux noté au monde dans sa catégorie d’âge.

Après avoir terminé ses A-level deux ans plus tôt, il a rejoint le studio de jeux vidéo Bullfrog, où il a co-conçu le célèbre parc à thème à seulement 17 ans, avant de partir étudier l’informatique à Cambridge. Il est retourné au développement de jeux vidéo pendant une autre décennie et, après être retourné dans le milieu universitaire et un doctorat en neurosciences cognitives, a fondé DeepMind en 2011.

Au cours de la décennie qui a suivi, au cours de laquelle DeepMind a été vendu à Google pour 400 millions de livres sterling, la société a travaillé sur un certain nombre de problèmes de santé. Un bras, DeepMind Health, s’est associé de manière controversée au NHS pour essayer de créer des applications pour aider les médecins à surveiller les infections rénales.

Une autre branche de la société, celle dans laquelle Hassabis était plus directement impliquée, s’est d’abord concentrée sur les percées théoriques, avec des applications plus tard: la société a réussi à créer des IA avec des performances de niveau mondial dans des jeux tels que Go, échecs et le jeu vidéo Starcraft II. L’année dernière, ces avancées ont également été appliquées à la lutte contre les problèmes de santé, car DeepMind a annoncé une percée étonnante «dans le problème délicat du repliement des protéines».

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Mais, dit DeepMind, Hassabis n’a pas été invité à parler de son travail. «Demis a été l’un des nombreux scientifiques à avoir fait part de ses réflexions sur la réponse du gouvernement à Covid-19», a déclaré un porte-parole de DeepMind au Guardian. «Il a assisté à une réunion de Sage en personne le 18 mars. Les opinions qu’il partageait avec les autres membres de Sage, les fonctionnaires et les conseillers gouvernementaux, y compris Dominic Cummings, étaient uniquement basées sur l’examen des données internationales accessibles au public.

«Avec de nombreux autres scientifiques à l’époque, Demis était un partisan de mesures de verrouillage rapides et décisives basées sur des preuves publiques tirées de ce qui se passait dans d’autres pays. Il agissait à titre personnel en tant que spécialiste des données de premier plan dans l’intérêt public. »

Cummings a une fascination bien documentée pour le monde de la science. Dans les mêmes premiers stades de la réponse du Royaume-Uni, Timothy Gowers, un mathématicien médaillé Fields, a été appelé à mettre en place le groupe Évaluation et apprentissage des données pour les épidémies virales, ou Delve, qui s’est prononcé en faveur de l’utilisation du masque facial dans Mai 2020. Mais, en plus d’être un scientifique généralement respecté, Hassabis est lié au mouvement rationaliste, qui a guidé une grande partie de la pensée de Cummings.

«Nous savons que Dom est influencé par les rationalistes grâce à son propre blog et ses commentaires», déclare Tom Chivers, auteur d’un livre sur le mouvement, The AI ​​Does Not Hate You. Bien que Hassabis ne soit pas lui-même membre de la communauté, son implication dans la recherche avancée sur l’IA le place dans les mêmes cercles.

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«Ce que le rationalisme implique d’un point de vue politique est une grande question», dit Chivers, «mais vous pouvez voir quelque chose comme ça dans le mode de pensée altruiste efficace: essayer de séparer les réponses émotionnelles des résultats. Et, par extension, cela peut conduire à une réflexion sérieuse sur les risques existentiels à long terme, l’IA et la bio-terreur, car ils ont le potentiel d’écraser l’épanouissement humain à long terme.

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