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Denley: Dans un marché du logement fou, les consommateurs méritent des règles plus justes

by Les Actualites

Avec les enchères multiples maintenant la norme, l’achat d’une maison est devenu une vente aux enchères – mais avec une différence critique.

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Quand le gouvernement provincial se réveillera-t-il et offrira-t-il aux acheteurs une protection de base pour les consommateurs? Les gens qui achètent une maison de 1 million de dollars ont moins de garanties que ceux qui achètent une voiture d’occasion de 10 000 $.

Le marché du logement d’Ottawa n’est pas le plus fou du pays, mais c’est complètement fou. Les chiffres de la Chambre immobilière d’Ottawa pour février montrent que les prix des maisons ont augmenté de 27 pour cent en un an et des condos de 17 pour cent.

C’est beaucoup, mais les chiffres de février sont maintenant de vieilles nouvelles. Au cours du dernier mois, j’ai aidé mon plus jeune fils à vendre sa maison et à acheter un condo. Au cours des quelques semaines où nous étions sur le marché, les prix ont augmenté de dizaines de milliers de dollars. Si vous vouliez faire une offre sur un lieu basée sur les ventes du mois dernier, vous étiez ridiculement dépassé.

C’est une situation agréable pour les vendeurs, pas si bonne pour les acheteurs. Avant la panique d’achat, un prix demandé était généralement une approximation raisonnable de ce que le vendeur espérait obtenir. Les acheteurs voulaient naturellement dépenser un peu moins. Maintenant, la demande n’est en réalité qu’un petit indicateur de l’endroit où les enchères pourraient commencer.

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En fin de compte, tout vaut ce que les gens sont prêts à payer pour cela, mais la façon dont vous établissez ce chiffre est importante. Avec les enchères multiples maintenant la norme, l’achat d’une maison est devenu une vente aux enchères – mais avec une différence critique.

Lors d’une véritable vente aux enchères, vous savez ce que vos concurrents enchérissent. Lors de l’achat d’une maison, vous n’avez aucune idée de ce que les concurrents ont offert. Les agents immobiliers ne sont pas légalement autorisés à dire quelles sont les offres. Vous pourriez facilement dépasser tout le monde de 50 000 $. Au moins, ils ont la décence de ne pas vous dire que c’était le cas.

Non seulement la vente aux enchères à l’aveugle désavantage les acheteurs individuels, mais elle nuit aux acheteurs d’autres maisons en faisant grimper les prix du quartier. Lorsque mon fils a décidé de vendre, il avait un prix en tête et aurait été heureux de le prendre. Ensuite, une maison similaire, moins moderne au coin de la rue, s’est vendue 100 000 $ au-dessus de ses attentes. C’est devenu la nouvelle référence pour le quartier.

Une vente aux enchères où les acheteurs avaient des informations complètes sur les offres concurrentes n’empêcherait pas les gens de trop dépenser, mais au moins ce serait une décision éclairée, pas des conjectures. Cela nécessiterait des modifications des règles et des procédures applicables aux agents immobiliers, mais ce serait beaucoup plus juste que de soumissionner à l’aveugle. Nous ne ferions pas cela lors de l’achat d’une table d’occasion lors d’une vente aux enchères. Pourquoi devrions-nous le faire pour une maison?

Maintenant que tout le pouvoir est entre les mains des vendeurs, les offres conditionnelles de toute sorte sont considérées comme inacceptables. C’est un gros problème pour les acheteurs. Avant la frénésie du logement, on aurait été considéré comme un idiot pour acheter une maison sans inspection de la maison. Maintenant, c’est une pratique courante de ne pas en avoir.

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L’achat d’une voiture d’occasion nécessite un certificat de sécurité afin que vous sachiez qu’elle est mécaniquement saine. C’est bien, mais pourquoi ne pas faire de même pour les maisons, la chose la plus chère que nous achèterons jamais? La maison sur laquelle vous enchérissez aveuglément après une brève inspection visuelle peut avoir des défauts électriques majeurs, des chauves-souris dans le grenier et des fondations qui fuient. Dans la situation actuelle, tout cela est à la fois une surprise et le problème du nouveau propriétaire.

Ce n’est pas juste et on y remédie facilement en obligeant les vendeurs à faire inspecter leur maison et à la présenter aux acheteurs.

Ce sont des mesures fondamentales que le gouvernement de l’Ontario pourrait prendre, mais il ne l’a pas fait. Il consulte sur les modifications des règles immobilières, mais le plus proche d’un changement fondamental est de permettre aux vendeurs de révéler les détails de l’offre aux acheteurs. Pourquoi le feraient-ils?

En fin de compte, la seule façon de modérer les prix des logements est d’aligner l’offre sur la demande, mais cela ne se fera pas rapidement. En attendant, montrons un peu d’équité aux acheteurs et un peu plus de transparence.

Randall Denley est un commentateur politique et auteur à Ottawa. Contactez-le à [email protected]

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