Des centaines de personnes plongent chaque semaine dans le lac depuis le port de Montrose à Chicago

Alors que le soleil se lève à l’horizon du lac Michigan, il y a un frisson dans l’air du début de l’automne. Les rires résonnent et résonnent sur le béton de Montrose Harbor alors que des centaines de personnes se rassemblent.

L’eau agitée peut sembler peu engageante, mais le groupe ne semble pas s’en soucier. Ils rassemblent leur courage pour sauter dans le lac. Cela ne prend que quelques minutes et les gens se lancent bientôt dans les airs, armés de flotteurs et de nouilles de piscine. Ils plongent dans le lac.

Tous les vendredis matins des deux derniers étés, des centaines de personnes ont assisté au saut du lever du soleil à Montrose Harbor. Appelé le Friday Morning Swim Club, ils sont là pour partager un plongeon dans l’eau, 20 gallons de café et de camaraderie.

Il n’y a qu’une seule règle : chaque vendredi, vous devez rencontrer une nouvelle personne.

«Il s’agit littéralement de poser votre téléphone et de rencontrer de vieux amis, de nouveaux amis, peu importe – simplement de vous connecter avec les gens. C’est tout‚ », a déclaré l’un des fondateurs, Andrew Glatt, 31 ans, au Tribune.

Né de la pandémie, le club de natation représente quelque chose que beaucoup ont senti avoir perdu pendant l’isolement : le lien humain. De l’augmentation du nombre de clubs de course à pied aux séances de cri de thérapie de groupe, les sauts de lac du vendredi matin n’ont pas été différents dans la reconstruction de la connexion humaine. Les participants sont venus à Montrose Harbor de partout au pays et du monde, y compris l’Oregon, le Maryland, le Canada et la Nouvelle-Zélande.

Avec 18 000 abonnés sur Instagram, Glatt a déclaré que le club n’avait pas toujours eu besoin de la plateforme pour attirer les gens.

«Il a grandi tout aussi vite l’année dernière sans lui, donc cela parle plus d’aimer le bouche à oreille et combien de gens ont manqué cela pour 2020 à 2021, et maintenant ils ont un point de vente ou un endroit sur lequel ils peuvent compter une fois par semaine, aller voir certaines personnes et simplement rattraper son retard », a-t-il déclaré.

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Le dernier saut de la saison est vendredi, mais ils reprendront les sauts l’été prochain, ont annoncé les organisateurs. Le club de natation organisera également des événements tout au long de l’année, qui seront annoncés sur leurs réseaux sociaux.

Nicole Bertolozzi, 25 ans, a déménagé à Chicago depuis la Floride il y a trois ans au milieu de la pandémie. Elle a fait son premier plongeon en juin avec un groupe de personnes avec qui elle était allée au gymnase et n’a pas regardé en arrière. Elle a participé à tous les sauts de groupe cet été.

“Au fil des semaines (ont) passé, je pense que j’ai probablement rencontré au moins 50 personnes ici. Alors maintenant c’est comme, on y va et c’est toute notre petite famille. Alors c’est amusant. J’aime vraiment ça », a déclaré Bertolozzi. “C’était donc une sorte de moyen agréable et parfait, alors que COVID s’atténue, de commencer à rencontrer des gens et à apprendre à connaître les gens.”

Bien que les plongeons dans le lac soient principalement appréciés par les personnes dans la fin de la vingtaine et la trentaine, le club de natation est ouvert à tous. Un vendredi récent, alors qu’une jeune fille prenait le courage de sauter, des centaines de personnes l’ont encouragée.

Les nageurs sautent dans le lac Michigan dans le cadre du Friday Morning Swim Club à Montrose Harbor à Chicago.  Des centaines de personnes se rassemblent le vendredi et sautent ensemble.

Les experts disent que créer un sentiment de communauté est important pour la santé mentale, et qu’être dans un lac est également bon pour la santé physique.

«Ce que j’aime à ce sujet, c’est que c’est tellement ludique. L’expérience est une expérience d’être plutôt qu’une expérience de faire ou d’accomplir », a déclaré Alexandra Solomon, professeur à l’École d’éducation et de politique sociale de Northwestern et animatrice du podcast « Reimagining Love ». “Et donc j’imagine que c’est aussi l’attrait de cela, c’est qu’il n’y a pas de but. Le but est juste la solidarité.

Les origines du club de natation remontent à 2019 lorsque Glatt, un photographe, s’entraînait pour le triathlon de Chicago. Glatt et quelques amis ont pris l’habitude de sauter dans le lac après les balades à vélo du vendredi matin. Il a rencontré Nicole Novotny, propriétaire de Printer’s Row Coffee Co., dans son café cet été-là. Ils se sont liés par la musique et sont devenus amis.

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Au début de l’été 2021, Novotny a décidé d’inviter Glatt et trois autres amis à sauter dans le lac tous les jeudis soirs pour se rattraper et se surveiller au milieu de la pandémie.

« Les gens ne faisaient vraiment rien pendant cette période. Mais j’avais quelques amis qui souhaitaient juste sauter dans l’eau », a déclaré Novotny, 34 ans. “Donc, après avoir fait cela quelques fois, j’ai décidé que ce serait plutôt cool de s’engager à le faire peut-être une fois par semaine.”

En juin 2021, le Friday Morning Swim Club est né, inspiré à la fois des plongeons post-vélo du vendredi matin de Glatt et des sauts du jeudi soir de Novotny.

Désormais, des centaines de personnes se rassemblent chaque vendredi pour sauter dans le lac à leurs côtés. Régulièrement, il y a environ 600 à 800 personnes qui sautent, selon Glatt.

“Nous n’avons jamais pensé que nous serions ici”, a déclaré Novotny.

Avant de se lancer, Eugeni Nikolov surveille les vagues lors du Friday Morning Swim Club à Montrose Harbor le 23 septembre 2022.

La démographie du groupe pourrait pencher vers les jeunes générations, a déclaré Solomon, parce que les personnes dans la vingtaine et la trentaine recherchent des moyens de se rassembler qui ne sont pas centrés sur l’alcool et la culture du branchement, et parce que la pandémie a conduit les gens à rechercher de nouvelles façons d’être ensemble.

“Je pense que nous avons tous connu une atrophie sociale au cours des deux dernières années”, a-t-elle déclaré. « Et parce qu’il y a une prise de conscience que nos compétences sociales ne sont plus là où elles étaient, je pense qu’il y a une sorte d’anxiété sociale collective et une ambivalence : nous voulons être ensemble, mais nous sommes anxieux d’être ensemble. Être ensemble crée beaucoup de surcharge sensorielle pour beaucoup d’entre nous. Et alors quoi de mieux pour gérer la surcharge sensorielle que d’être simplement ensemble dans l’eau ? Le lac Michigan est un régulateur profond du système nerveux.

Après les sauts, les gens profitent d’une infusion froide gratuite fournie par le café de Novotny. Ils doivent cependant apporter leurs propres tasses. Il y a un concours tous les vendredis où les participants votent pour la “Tasse de la semaine”. Et les gens le prennent au sérieux.

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“Tout le monde est tellement excité d’apporter ses tasses, ce qui est génial”, a déclaré Novotny. “En fait, nous avions prévu cette femme – nous n’avons pas compris avant la troisième ou la quatrième semaine, mais chaque semaine, elle apportait une tasse plus petite, ce qui est sauvage.”

L’un de leurs sauteurs réguliers va même dans des friperies pour trouver des tasses à café pour le club de natation, a déclaré Glatt.

“La dernière fois que je l’ai vu, il a dit ‘Nous sommes maintenant au niveau où ma famille m’envoie des tasses.’ Il est comme, ‘Celui-ci vient de ma belle-mère’ », a ajouté Glatt.

Les participants prennent également au sérieux une course de flotteurs que les organisateurs ont organisée en juillet, surnommée la « Great Lake Race ». Le prix pour avoir remporté la course était quatre laissez-passer de trois jours pour le Pitchfork Music Festival, des billets sponsorisés par Goose Island Brewery.

« C’est absolument ridicule. C’est complètement ridicule », a déclaré Glatt en riant. « C’est ridicule que nous ayons 30 à 40 jeunes de 32 ans dans l’eau à 7 heures du matin vendredi dans ces flotteurs ridicules qui se font la course parce que c’est une chose amusante à faire. … C’est juste de la joie chez les trentenaires.

“Nous sommes une très bonne équipe à bien des égards”, a ajouté Glatt. “Mais je pense que ce pour quoi nous sommes vraiment bons, c’est de comprendre quelles idées stupides sont la bonne quantité de stupides.”

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“Je préfère le mot ‘bizarre'”, a ri Novotny.

Lauren Anderson, à gauche, et Gloria Janek, au centre, admirent les hautes vagues et l'horizon tout en flottant dans le lac Michigan dans le cadre du Friday Morning Swim Club à Montrose Harbor.

“Je suis un grand croyant, si vous avez une idée vraiment bizarre à laquelle vous croyez et que vous la réalisez, que de bonnes choses en découleront”, a déclaré Glatt.

Il a déclaré que les rencontres du vendredi étaient devenues plus qu’un simple moyen loufoque de se connecter et de se défouler.

“Nous comprenons, relativement, que c’est une petite chose”, a déclaré Glatt.

« Totalement », intervint Novotny.

«Mais quand vous recevez des messages ou que les gens vous disent en personne comment cette chose les a tellement aidés au cours des deux derniers mois, trois mois parce qu’ils traversent une rupture ou que leur santé mentale est dans un état terrible, et cela a a eu un impact tellement positif là-dessus », a déclaré Glatt,« c’est vraiment une sorte d’ouverture des yeux. Je me fiche de la taille de cette chose. Pour eux, c’est énorme.

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