Des chercheurs découvrent que l’épidémie italienne de Giardia est liée à l’eau du robinet

Les chercheurs ont fourni plus de détails sur la première épidémie documentée de giardiase en Italie liée à l’eau du robinet, selon une étude récemment publiée.

Plus de 200 personnes ont été touchées pendant plusieurs mois et deux ont dû être hospitalisées pour les infections parasitaires.

La consommation de légumes et de fruits crus était également associée à une probabilité plus faible de giardiase. Cela pourrait être dû à l’exposition à de faibles niveaux de kystes de Giardia sur ces articles, ce qui peut déclencher des anticorps protecteurs, selon l’étude. Giardia duodenalis peut supporter un traitement au chlore standard.

De novembre 2018 à avril 2019, des personnes sont tombées malades dans une commune de la province de Bologne, dans le nord-est de l’Italie. Les tests ont identifié des kystes et des antigènes du parasite Giardia dans des échantillons de selles de 228 personnes. Le typage moléculaire de 136 échantillons a révélé une vaste prédominance de l’assemblage de Giardia duodenalis B.

La Giardiase fait partie de la surveillance obligatoire dans 24 pays de l’Union européenne, mais l’Italie, l’Autriche, le Danemark, la France et les Pays-Bas n’ont pas encore de système de déclaration obligatoire. La giardiase n’est pas une maladie à déclaration obligatoire en Italie, selon l’étude publiée dans la revue Eurosurveillance.

Résultats des entretiens avec les patients
Un jour de janvier 2019, la section de parasitologie de l’unité de microbiologie d’un hôpital de Bologne a identifié 10 infections à Giardia. Sur la base de ce nombre élevé en une journée, le bureau local de santé publique a été informé et une épidémie a été déclarée.

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Jusqu’à 80% des cas sont tombés malades entre fin novembre et fin décembre. Le dernier cas, probablement dû à une transmission secondaire, a eu lieu début mai 2019. Au total, 199 patients ont été confirmés. Le délai moyen entre le début de la maladie et le diagnostic était de 42 jours mais variait de deux à 125. Les femmes étaient plus touchées que les hommes, les 45-64 ans et 20-44 ans constituant la majorité des patients.

L’association la plus fréquente avec l’infection était de boire de l’eau du robinet provenant de l’approvisionnement municipal local et d’avoir des contacts étroits avec des personnes diagnostiquées avec la giardiase.

Une étude cas-témoins avec 60 cas et témoins a indiqué que la consommation d’eau du robinet était associée à Giardia et que l’infection était fortement corrélée à la quantité d’eau consommée.

Les cas consommaient en moyenne cinq verres d’eau du robinet par jour, tandis que les témoins consommaient en moyenne 2,7 verres par jour ; pour chaque verre d’eau supplémentaire par jour, la probabilité d’infection doublait.

Jardiner, cultiver un potager à la maison et vivre dans certaines rues étaient associés à des risques plus élevés de giardiase. Ceux qui utilisaient des filtres à eau domestiques avaient des risques d’infection réduits. Ces cas peuvent avoir utilisé l’eau du robinet pour rincer les légumes ou l’avoir dans des endroits à l’extérieur de la maison.

Introuvable dans les échantillons d’eau
Les enquêtes sur les sources potentielles ont indiqué que l’eau du robinet était le véhicule le plus probable de l’infection, bien que des kystes n’aient pas été détectés dans les échantillons d’eau.

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Les kystes de Giardia et les bactéries coliformes fécales n’ont été trouvés dans aucun échantillon d’eau prélevé sur le réseau de distribution pendant deux jours en janvier 2019. La contamination par Giardia n’a pas non plus été récupérée dans 20 échantillons lors du plan de surveillance supplémentaire du réseau d’approvisionnement en eau.

Un examen des données de l’année précédant l’épidémie n’a montré aucune contamination du réseau d’eau par les eaux usées provenant des zones résidentielles, des activités industrielles ou des exploitations agricoles. Aucune pluie abondante n’est survenue avant ou pendant la période d’exposition estimée. Au cours de cette période, l’entretien de la plomberie du réseau d’approvisionnement a été documenté et il est possible qu’une contamination de l’eau se soit produite, ont déclaré les chercheurs.

L’aqueduc dessert quatre autres communes, mais des cas de giardiase n’ont été enregistrés que dans une partie de la province de Bologne.

Étant donné que la contamination par Giardia n’a pas été détectée dans les échantillons d’eau et que les normes physico-chimiques et microbiologiques étaient conformes à la législation, un avis d’évitement de l’eau a été jugé inutile par les autorités.

Les mesures de contrôle visaient principalement à prévenir la transmission secondaire en informant les citoyens de l’épidémie et au traitement des patients avec des médicaments antiparasitaires.

La surveillance passive des cas confirmés en laboratoire n’a pas permis de détecter rapidement l’épidémie. Cela met en évidence la nécessité de sensibiliser les médecins et les pédiatres à la giardiase et d’encourager le diagnostic de routine du parasite chez les patients souffrant de diarrhée persistante, selon les scientifiques.

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Les chercheurs ont déclaré que l’enquête a montré les difficultés de détection et de gestion du parasite, qui est souvent négligé comme cause de gastro-entérite.

« Le temps d’incubation long et variable, l’absence de symptômes spécifiques et un manque général de sensibilisation à cet agent pathogène ont contribué à retarder le diagnostic. »

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