Des experts cherchent à protéger les étudiants contre les fissures dans les soins de santé mentale

Les experts ont discuté des obstacles à la prise en charge des jeunes ayant des problèmes de santé mentale lors de leur transition du lycée au collège lors d’une audition du sous-comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions (HELP) sur les enfants et les familles mercredi.

Des témoins ont pressé le Congrès d’investir davantage dans les traitements du premier épisode de psychose et d’accroître l’éducation sur les problèmes de santé mentale plus graves et souvent «mal compris».

Le sénateur Tim Kaine (D-Va.) a rappelé “deux situations vraiment difficiles” dans son état – la fusillade de Virginia Tech en 2007, qui a fait 33 morts, et les meurtres de trois joueurs de football de l’Université de Virginie, prétendument par un camarade de classe dans un bus à la suite d’une sortie éducative le 13 novembre.

Les deux agresseurs ont connu des “années de lycée difficiles”, mais ont finalement trouvé un soutien au lycée qui les a aidés à réussir en tant qu’étudiants et athlètes, a déclaré Kaine. “Mais ensuite, quand ils sont allés à l’université … dans chaque cas … il semble qu’il y ait eu une sorte de spirale descendante … peut-être en partie parce qu’ils n’avaient pas les services de soutien qui les entouraient et qui connaissaient leur situation.”

Pour aider à combler les lacunes dans les soins, les membres du sous-comité, y compris son président, le sénateur Robert “Bob” Casey Jr. (D-Pa.) et le membre de rang, le sénateur Bill Cassidy, MD (R-La.), co- a parrainé la loi RISE pour aider les étudiants souffrant de troubles mentaux à poursuivre leurs études en milieu universitaire et à y réussir.

Les établissements d’enseignement supérieur ne sont pas autorisés à poser des questions sur la santé mentale des étudiants lors des processus d’admission, a expliqué Curtis Wright, EdD, vice-président des affaires étudiantes à l’Université Xavier de Louisiane à la Nouvelle-Orléans.

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À moins que les étudiants ne partagent volontairement leurs plans d’enseignement individualisés, une université ou un collège ne peut pas accéder à ces documents, a-t-il déclaré. Cependant, si un étudiant partage son plan avec le collège, le personnel peut alors proposer provisoirement certains aménagements et aider à faire en sorte que l’étudiant effectue toutes les évaluations nécessaires pour poursuivre les traitements potentiels.

Wright a noté qu’une autre mesure importante que son université a prise a été de travailler avec les parents des étudiants. Tout en respectant les étudiants en tant qu’adultes, Wright a déclaré qu’il avait constaté que l’engagement des parents avait aidé son établissement à en savoir plus sur les étudiants et à entrer en contact avec d’anciens thérapeutes.

Tout “thérapeute cliniquement astucieux” travaillant avec des lycéens devrait se préparer à cette transition, a déclaré Ashley Weiss, DO, MPH, directrice de la formation des étudiants en médecine en psychiatrie à la Tulane University School of Medicine de la Nouvelle-Orléans, spécialisée dans le premier épisode. psychose.

“Ça ne devrait pas être la veille [when] tu [say]”Oh, envoyons vos informations sur la santé mentale”, a déclaré Weiss. Il devrait y avoir des discussions sérieuses sur la façon de faire en sorte que les étudiants se sentent en sécurité et à l’aise alors qu’ils continuent de recevoir des soins pour leur santé mentale dans ce nouvel environnement, comme l’identification “des acteurs clés dans leur nouvelle communauté” ; par exemple, se connecter au personnel des “programmes du premier épisode”, a-t-elle expliqué.

Cassidy a noté que ce que Weiss décrivait est une “meilleure pratique” dans laquelle les conseillers du secondaire demanderaient un formulaire de décharge HIPAA afin de partager les informations sur la santé mentale d’un élève avec un collège.

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Lorsqu’on lui a demandé à quelle fréquence de telles pratiques sont suivies, Weiss a répondu «très peu» du temps.

Sharon Hoover, PhD, co-directrice du National Center for School Mental Health de la University of Maryland School of Medicine à Baltimore, a suggéré que les jeunes soient informés de leur droit à la vie privée lorsqu’ils entrent dans l’âge adulte.

Lorsque Cassidy a demandé s’il était “incombant au patient de comprendre” que les médecins doivent signer un formulaire afin de partager leurs dossiers avec quelqu’un dans un autre État, Hoover a déclaré qu'”il leur incombe de comprendre s’ils souhaiteraient” partager ces enregistrements.

“L’un des plus grands obstacles des étudiants à l’université … pour obtenir réellement des services est qu’ils ne connaissent pas nécessairement ou ne veulent pas nécessairement ces services lorsqu’ils arrivent à l’université”, a-t-elle ajouté.

Les témoins ont également discuté de l’éducation croissante sur les problèmes de santé mentale et des moyens d’identifier les problèmes pour intervenir plus tôt.

Wright a applaudi le Congrès pour avoir investi dans des programmes tels que Mental Health First Aid, qui peuvent aider à former le personnel des lycées, des centres communautaires et des églises sur la façon de reconnaître les signes d’un problème de santé mentale.

Mais Weiss a fait valoir que les premiers soins en santé mentale offrent une approche trop “générique” et devraient “inclure des maladies spécifiques et plus graves, car faire face à certaines de ces conditions de santé mentale les plus mal comprises peut être très difficile pour quelqu’un qui n’a pas le fond. “

Sa propre institution a lancé une “campagne de détection précoce robuste” appelée CALM (Clear Answers to Louisiana Mental Health), qui aide à éduquer les communautés sur la psychose, à “démystifier les mythes” et à lutter contre la stigmatisation, afin que davantage de personnes se sentent à l’aise pour demander de l’aide.

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Weiss a également souligné que les programmes de soutien pour les maladies mentales graves ont longtemps été sous-financés aux États-Unis et que, par conséquent, les jeunes n’ont pas souvent eu la possibilité de faire des études supérieures.

Maintenant que les gens « se rétablissent » pour la première fois grâce à des interventions spécialisées qui sont apparues au cours des dernières décennies seulement, « le coût doit être réfléchi et englober ce qu’il faut pour les échafauder dans ces opportunités qu’ils ont vraiment ». ce n’était pas le cas auparavant”, a-t-elle déclaré. “Et cela pourrait être plus coûteux que [supporting] un enfant atteint de TDAH du lycée à l’université.”

“Ces maladies ne sont pas guérissables … elles sont gérables, mais cette gestion ne signifie pas faire le strict minimum”, a-t-elle noté.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez des pensées suicidaires, veuillez appeler la National Suicide Prevention Lifeline au 988.

  • Shannon Firth fait des reportages sur la politique de santé en tant que correspondante de MedPage Today à Washington depuis 2014. Elle est également membre de l’équipe Enterprise & Investigative Reporting du site. Suivre

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