Des experts en identification répondent à qui, comment et quand les tests COVID

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Des experts en maladies infectieuses ont souligné aujourd’hui les avantages et les inconvénients de l’extension des tests COVID-19 à domicile lors d’une conférence de presse parrainée par l’Infectious Diseases Society of America.

Ils ont également répondu à des questions sur les tests rapides pour l’école, le travail ou les voyages ; quand le test des personnes vaccinées pourrait être le plus logique ; et a abordé certaines controverses qui continuent de tourbillonner autour des tests COVID-19.


Dr Nira Pollock

« Nous nous souvenons tous du début de la pandémie alors qu’il y avait très peu d’accès aux tests. Nous avons énormément évolué depuis lors, et même avec tant d’autres options, c’est en fait toujours un défi », a déclaré Nira Pollock, MD, PhD, directrice médicale associée. du Laboratoire de diagnostic des maladies infectieuses du Boston Children’s Hospital et spécialiste des maladies infectieuses au Beth Israel Deaconess Medical Center.

Même avec les progrès, les coûts et l’accès aux tests COVID-19 restent un problème pour certains, les approvisionnements peuvent être limités, et même si des chaînes de pharmacies comme Walgreens et CVS proposent des tests, certaines personnes signalent des difficultés à obtenir un rendez-vous, a déclaré Pollock, qui est également associé. professeur de pathologie et de médecine à la Harvard Medical School.

La maison est l’endroit où se trouve le test COVID

Ou, au moins, la maison est là où elle pourrait être bientôt. Les capacités de test à domicile devraient s’étendre, en partie grâce à l’autorisation par la Food and Drug Administration des États-Unis d’un test à domicile supplémentaire ce mois-ci et par le financement fédéral d’un milliard de dollars promis par l’administration Biden pour accélérer la production de kits de test à domicile. La Maison Blanche vient également de promettre 70 millions de dollars supplémentaires pour améliorer l’accès aux tests rapides en vente libre.

Parmi les deux principaux types de tests à domicile, les tests moléculaires tels que les tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR) ont l’avantage d’une plus grande sensibilité. Cependant, les résultats nécessitent qu’un échantillon soit envoyé par la poste à un laboratoire – l’inconvénient est donc le temps d’attente plus long.

La majorité des tests à domicile sont des dosages rapides d’antigènes. Les tests d’antigène COVID-19 sacrifient une certaine sensibilité pour une plus grande commodité pour les personnes préoccupées par les symptômes ou le statut d’infection en général.

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En termes de performances, « nous savons que les tests d’antigène ont une sensibilité analytique inférieure à la PCR, ils sont donc moins sensibles à la détection du virus », a déclaré Pollock. « Ils ont les avantages d’un délai d’exécution rapide et d’un coût inférieur. »

Un domaine controversé est de savoir si les résultats des tests d’antigène peuvent être utilisés pour évaluer l’infectiosité d’un individu, a-t-elle ajouté. « C’est quelque chose qui suscite beaucoup de discussions. »

Malgré certaines limitations, a déclaré Pollock, « les tests ont un rôle et un test d’antigène négatif est toujours utile ».

Lecture et rapport des résultats

L’expansion des tests à domicile pourrait entraîner le coût du suivi du nombre d’Américains testés positifs ou négatifs à un moment donné. En d’autres termes, les laboratoires et organisations commerciaux sont tenus par la loi de déclarer leurs données. Les consommateurs, pas tellement.



Dr Dial Hewlett Jr

« Nous allons probablement perdre de vue… quelle est la prévalence réelle de la maladie à un moment donné et à un moment donné », Dial Hewlett Jr, MD, directeur médical de la Division of Disease Control au Westchester County Department of Health à White Plains, New York et un membre de l’IDSA, ont déclaré lors du briefing.

« En revanche, je pense qu’avoir accès à ces résultats de manière très rapide sera utile en termes de problèmes pratiques », a-t-il déclaré, notamment en ce qui concerne les exigences pour l’école, le travail ou les déplacements.

Idéalement, une partie du nouveau financement fédéral pourrait aller à l’éducation, à la formation ou à la surveillance des tests à domicile pour augmenter la probabilité que les résultats soient interprétés avec précision, a déclaré Pollock. « Nous savons que la sensibilité et la spécificité peuvent être affectées par l’environnement familial. »

« Même si quelqu’un a toutes les meilleures intentions, il doit savoir comment faire le test et interpréter le résultat. » Une proposition, par exemple, permettrait à des experts d’observer les tests à domicile par téléconférence, mais cela pourrait augmenter considérablement le coût, a ajouté Pollock.

Tests pour soutenir l’apprentissage en personne

Comme si les administrateurs scolaires n’avaient pas eu assez de difficultés au cours des 18 derniers mois, « les écoles se demandent quoi faire des résultats des tests à domicile », a déclaré Pollock.

La recherche a démontré une transmission relativement faible du SRAS-CoV-2 dans les écoles lorsque des protocoles de sécurité sont adoptés, y compris le port du masque, une ventilation adéquate et la distanciation.

« Mais maintenant que tout le monde est de retour à l’école – ce qui est essentiel pour le développement – ​​nous avons dû assouplir les mesures de distanciation et il y a donc plus de contacts étroits », a déclaré Pollock.

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Un programme « tester pour rester » est une stratégie potentielle pour les écoles qui tentent d’équilibrer l’apprentissage en personne et la sécurité personnelle. Essentiellement, les élèves qui peuvent avoir été exposés au COVID-19 à l’école peuvent toujours assister aux cours en personne plutôt que de se mettre en quarantaine à la maison s’ils sont asymptomatiques et ont un test négatif pour le SRAS-CoV-2.

Le but d’une telle tactique, a déclaré Pollock, « est de garder les élèves à apprendre à l’école plutôt que de les mettre en quarantaine à la maison ». Cette approche implique des tests de diagnostic quotidiens des contacts à l’école et des contacts étroits de l’enfant tels que définis par le programme avec des tests antigéniques rapides pendant une période pouvant aller jusqu’à 7 jours.

« C’est un programme très intéressant », a-t-elle déclaré. « C’est encore une tonne de travail pour les infirmières scolaires, pour la recherche des contacts et pour les tests en général. Cela semble bien se passer et a un impact sur le maintien des enfants à l’école. »

Les Centers for Disease Control and Prevention envisagent de recommander des programmes de «test pour rester» dans les écoles pour remplacer la mise en quarantaine, a rapporté Reuters.

Tester les vaccinés

Malgré l’espoir initial que les individus complètement vaccinés pourraient renoncer aux tests COVID-19, l’émergence d’infections révolutionnaires a changé ce scénario.

En pratique, a déclaré Hewlett, beaucoup dépend de la situation. Par exemple, considérons une situation dans laquelle les membres de la famille prévoient de se réunir pour les vacances. Tous sont vaccinés. Cependant, une personne qui assiste aux festivités est traitée pour un cancer avancé.

« Cela pourrait être une situation dans laquelle le test de tout le monde serait indiqué », a-t-il déclaré.

D’un autre côté, les tests COVID-19 peuvent « ne pas être aussi nécessaires », a déclaré Hewlett, si tout le monde se réunit est en bonne santé, ce qui serait un scénario à plus faible risque.

Lorsqu’une personne complètement vaccinée est symptomatique, a déclaré Pollock, « la réponse est très claire. La personne symptomatique qui est vaccinée doit toujours se faire tester ».

Moins claire est la valeur de tests généralisés sur des individus asymptomatiques et vaccinés, a déclaré Pollock. C’est une « question plus importante », a-t-elle ajouté, car « la vaccination n’empêche pas l’infection. Il n’est pas question de son importance, mais vous pouvez toujours être infecté et transmettre si vous êtes vacciné ».

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Prêt pour les futures pandémies

Une doublure argentée potentielle de la pandémie de COVID-19 est qu’elle a alimenté les progrès des tests et le nombre d’options, élargi la collecte d’échantillons pour inclure la salive et mis en place des responsables de la santé publique pour répondre plus rapidement et plus précisément si et quand la prochaine pandémie frappe.

« Nous devrions tous penser à [what is next] à mesure que cette pandémie évolue », a déclaré Pollock.

Les avancées futures proviendront probablement de l’expérience passée, a-t-elle déclaré. Le début de la pandémie a été une période très stressante pour essayer de développer des tests pour le virus. Les hôpitaux, les fabricants et les laboratoires se sont tous efforcés au départ de surmonter les obstacles à des tests rapides et précis.

« Je pense que tout le monde a beaucoup appris de cette expérience », a déclaré Pollock.

Lorsqu’un nouvel agent pathogène apparaît ensuite, les tests pourraient être développés plus rapidement et les décisions concernant la stratégie de test optimale pourraient être prises plus tôt, par exemple.

Quoi qu’il en soit, il est important d’être préparé, a déclaré Hewlett.

Une analogie avec un service d’incendie local peut être « très utile pour les personnes qui ne sont pas dans le domaine médical », a déclaré Hewlett. « Vous pouvez voir les gens du service d’incendie jouer aux cartes et s’asseoir en quelque sorte, profitant du temps chaud. » Il a dit que les gens pourraient se demander : « Avons-nous vraiment besoin de tous ces gens pour faire ça ?

Puis, 2 ou 3 jours plus tard, il y a un incendie de grande hauteur et les pompiers sont là, risquant leur vie, essayant de sauver des vies et d’éteindre l’incendie.

« Les pandémies ressemblent beaucoup à des incendies graves », a-t-il déclaré. « Nous devons nous y préparer », soulignant que le moment est venu d’allouer davantage de recherches et de ressources à la prévention des pandémies.

« Pour que lorsque l’incendie se déclare, nous avons en fait un plan en place pour cela », a déclaré Hewlett.

Damien McNamara est un personnel journaliste basé à Miami. Il couvre un large éventail de spécialités médicales, notamment les maladies infectieuses, la gastro-entérologie et les soins intensifs. Suivez Damien sur Twitter : @MedReporter.

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