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Des experts s’affrontent pour masquer des enfants dans les écoles lors d’une audience à la Chambre

by Les Actualites

Des témoins experts ont offert des points de vue contradictoires sur la question de savoir si le fait de masquer les enfants dans les écoles empêche la transmission du virus SARS-CoV-2 lors d’une audition du sous-comité sur la surveillance et les enquêtes du Comité de la Chambre sur l’énergie et le commerce mercredi.

Plusieurs membres du comité républicain ont déclaré que la protection des enfants contre le virus avait eu des conséquences imprévues sur leur bien-être général.

Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.)

“Je sais que la variante Delta est effrayante. C’est plus contagieux, mais d’après ce que nous avons vu jusqu’à présent, ce n’est pas plus grave”, a-t-elle déclaré.

Si un enfant de 9 ans ou moins est infecté par COVID-19, le risque d’hospitalisation de cet enfant est d’environ 0,1%, et le risque d’hospitalisation pour une personne âgée de 11 à 19 ans est d’environ 0,2%, a noté McMorris Rodgers, citant des données de une prépublication publiée sur medRxiv.

“Plutôt que d’accepter cette réalité, trop de nos dirigeants et de personnes comme le président Biden veulent que nous continuions à vivre dans la peur” et imposent des “restrictions cruelles” aux enfants, a-t-elle ajouté.

« Où est la prise en compte des autres aspects de la santé, du bien-être général des enfants et de la santé mentale ? » elle a demandé.

Elle a noté que les visites aux urgences liées à la santé mentale ont augmenté de 24 % pour les enfants âgés de 5 à 11 ans et de 31 % pour ceux âgés de 12 à 17 ans. Les visites liées aux idées suicidaires, aux tentatives de suicide et à l’automutilation ont plus que doublé.

“Le port du masque et l’isolement social ont fait des ravages, les fermetures et l’isolement ont contribué à la prise de poids des enfants et des adolescents, à un rythme alarmant”, a souligné McMorris Rodgers. Ces politiques ont rendu les enfants « plus malsains et plus à risque de COVID-19. Comment cela suit-il la science ?

Risque de COVID dans Enfants

Tracy Beth Høeg, MD, PhD, épidémiologiste et associée de recherche en médecine physique et en réadaptation à l’Université de Californie Davis, a fait écho aux préoccupations de McMorris Rodgers, déclarant que le risque d’infection chez les enfants était inférieur à ce que la plupart des gens pensaient initialement.

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Selon les mêmes données de séroprévalence citées par McMorris Rodgers, les taux de mortalité sont d’environ “cinq à six par million chez les enfants”, a noté Høeg.

Les enfants non vaccinés ont presque le même risque d’hospitalisation que les adultes entièrement vaccinés âgés de 40 à 50 ans, a-t-elle ajouté.

Le SRAS-CoV-2 n’est généralement “pas aussi grave chez les enfants que chez les adultes”, a déclaré Lee Beers, MD, président de l’American Academy of Pediatrics (AAP), mais a répliqué que “un risque plus faible ne signifie pas aucun risque”.

« À ce jour, plus de 5,5 millions d’enfants ont été infectés par le virus [and] depuis le début de la pandémie. Plus de 21 000 enfants ont été hospitalisés et 480 enfants sont décédés des suites du COVID-19 », a-t-elle déclaré, citant des données collectées par l’AAP et la Children’s Hospital Association.

Beers a noté que dans de nombreux cas, ces décès auraient pu être évités “par des mesures simples et sûres”.

Pendant la majeure partie de la pandémie, Margaret Rush, MD, de l’hôpital pour enfants Monroe Carell Jr. de Vanderbilt à Nashville, a déclaré que son hôpital “avait en moyenne un recensement quotidien de deux à quatre patients”. Pendant la vague de Delta, l’hôpital a vu un nombre maximum de 27 patients pédiatriques et a dû ouvrir une deuxième unité COVID.

Un quart de ces patients étaient en soins intensifs, et la moitié de ceux en soins intensifs étaient “en alerte pour la technologie de dérivation cardio-vasculaire qui soutiendrait leurs organes défaillants”, a-t-elle ajouté.

Mais Rush a également souligné que les problèmes de santé comportementale préoccupent tout autant les pédiatres.

“J’ai toujours eu autant, sinon plus, d’enfants admis dans mon hôpital au cours des 6 dernières semaines avec un diagnostic primaire de santé comportementale, comme j’ai COVID”, a-t-elle déclaré.

La représentante Annie McLane Kuster (DN.H.) a félicité le membre éminent du sous-comité, Morgan Griffith (R-Va.), pour avoir souligné l’importance de se faire vacciner dans sa déclaration d’ouverture. Elle s’est ensuite adressée à McMorris Rodgers, notant qu’elle souhaitait que « le membre éminent du comité plénier se concentre également sur cela … Je pense que vos efforts pour diminuer le risque [of COVID-19] sonne creux. Je suis parent. J’ai également 12 petites-nièces et petits-neveux; Je veux faire tout ce que je peux pour les garder en sécurité.”

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En ce qui concerne la santé mentale, Kuster a déclaré que personne ne recommande que ces préoccupations ne soient pas reconnues et traitées. La pandémie a en effet ajouté au stress des enfants, a-t-elle déclaré, mais c’est un argument encore plus fort pour soutenir la vaccination et “mettre[ting] cette pandémie derrière nous.”

Arthur Evans Jr., PhD, PDG de l’American Psychological Association, a également appelé les législateurs et autres à « éviter de perpétuer un faux choix entre [protecting] l’éducation et le bien-être mental des enfants, ainsi que leur santé et leur sécurité physiques… nous pouvons et devons faire tout notre possible pour rouvrir les écoles en toute sécurité, en respectant les mesures de santé publique éprouvées, [and] fournir des options virtuelles si elles deviennent nécessaires.”

La science derrière le masquage des enfants

Sur la question spécifique du masquage des enfants, Høeg a fait valoir que l’Europe avait mieux fait de donner la priorité à l’éducation des enfants, et les experts là-bas ont tendance à admettre « que nous n’avons pas vraiment de données solides montrant que … le masquage des enfants dans les écoles en particulier a eu des impact sur la prévention de la propagation de la maladie.

Høeg, qui a mené ses recherches postdoctorales au Danemark et y entretient des liens, a noté que le pays avait récemment « abandonné toutes les mesures d’atténuation » liées aux enfants.

Elle a souligné qu’il n’y a pas « d’essais scientifiques fiables ou contrôlés randomisés » sur le masquage ; une étude observationnelle basée sur le tableau de bord de réponse scolaire COVID-19 en Floride n’a trouvé aucun impact des mandats de masque en tissu pour les enfants et les enseignants. Elle a également souligné une étude du CDC menée en Géorgie qui n’a démontré aucune réduction significative de la propagation des maladies dans les écoles qui imposaient des masques en tissu pour les enfants.

Elle a mis en évidence une étude randomisée du Bangladesh, qui a révélé que le port de masques chirurgicaux protégeait contre le COVID-19 chez les adultes de plus de 50 ans lorsqu’une distanciation accrue était également pratiquée ; cependant, les masques en tissu “n’ont eu aucun impact détectable en termes de taux de SRAS-CoV-2”, a-t-elle déclaré.

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Beers a rétorqué que l’AAP “a examiné des centaines d’études pour développer ses directives provisoires pour les enfants dans les écoles” et a constaté que “la science est solide”.

“Et nous voyons … cela en action … où les écoles qui ont mis en œuvre de solides politiques d’atténuation ont des taux de COVID beaucoup plus bas que les écoles qui n’ont pas mis en œuvre le masquage universel”, a-t-elle noté.

Elle a cité des exemples récents de Floride dans le Rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité, ainsi qu’un autre groupe en Caroline du Nord “qui a vu la même chose. Donc, c’est vraiment une preuve solide et solide.”

Le représentant Kim Schrier, MD, (D-Wash.), un pédiatre, a posé des questions sur les protocoles de quarantaine pour les enfants testés positifs pour COVID dans les écoles.

Beers a noté que les règles varient selon que les enfants sont vaccinés ou masqués. Si les enfants ne sont pas vaccinés et “ne se masquent pas systématiquement”, ils peuvent être obligés de rester à la maison pendant 7 à 14 jours, a-t-elle déclaré.

Schrier a également demandé à Beers son point de vue sur un nouveau protocole mis en œuvre dans certaines écoles de Los Angeles dans lequel si une personne est positive, toute la classe peut être testée quotidiennement tout en continuant à porter des masques et à suivre d’autres précautions de sécurité au lieu de mettre toute la classe en quarantaine à à la maison pendant 2 semaines, ce qui est connu comme le modèle « tester pour rester ».

Beers a convenu que cela pourrait être “une stratégie vraiment efficace” pour garder les enfants à l’école.

“Encore une fois, cela doit être dans le contexte d’autres stratégies importantes, y compris la vaccination et, au moins pour le moment, le masquage”, a-t-elle déclaré.

Høeg a également soutenu le modèle et a exhorté le CDC à « fortement recommander » sa mise en œuvre.

  • Shannon Firth travaille sur les politiques de santé en tant que correspondante de MedPage Today à Washington depuis 2014. Elle est également membre de l’équipe Enterprise & Investigative Reporting du site. Suivre

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