Des hommes armés tuent 2 policiers et un travailleur de la poliomyélite dans le nord-ouest du Pakistan

PESHAWAR, Pakistan — Des hommes armés à moto ont ouvert le feu sur des policiers pakistanais escortant une équipe de travailleurs de la poliomyélite mardi lors d’une campagne de vaccination porte-à-porte dans un ancien bastion des talibans pakistanais, tuant deux policiers et un travailleur de la polio, a annoncé la police.

Personne n’a immédiatement revendiqué l’attaque au Nord-Waziristan, un district de la province de Khyber Pakhtunkhwa. L’attaque est survenue un jour après que le gouvernement a lancé une autre campagne nationale de lutte contre la poliomyélite au milieu d’une flambée d’attaques.

Un passant a également été blessé, a indiqué Aziz Ullah, un responsable de la police locale. Les agresseurs ont pris la fuite.

Depuis avril, le Pakistan a enregistré 11 nouveaux cas de poliomyélite, tous dans le Nord-Waziristan, où les parents refusent souvent de vacciner leurs enfants. L’épidémie a porté un coup aux efforts de la nation islamique pour éradiquer la maladie, qui peut provoquer une grave paralysie chez les enfants.

Les campagnes anti-poliomyélite du Pakistan sont régulièrement marquées par la violence. Les militants islamiques ciblent souvent les équipes de lutte contre la poliomyélite et la police chargée de les protéger, affirmant à tort que les campagnes de vaccination sont une conspiration occidentale pour stériliser les enfants.

Le Pakistan et l’Afghanistan sont les seuls pays au monde où la poliomyélite reste endémique. En 2021, le Pakistan n’a signalé qu’un seul cas, laissant espérer qu’il était sur le point d’éradiquer la poliomyélite.

Le Nord-Waziristan était une base pour une myriade de groupes militants, y compris les talibans pakistanais, jusqu’à ce qu’une offensive militaire massive ces dernières années prétende avoir nettoyé la région, forçant de nombreux militants à fuir vers l’Afghanistan. Mais les attaques ont augmenté ces derniers temps, ce qui ajoute aux craintes que les agressions ne compromettent davantage les campagnes anti-polio.

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Le Premier ministre pakistanais Shahbaz Sharif a condamné l’attaque et ordonné une enquête.

L’agence des Nations Unies pour l’enfance s’est adressée à Twitter pour condamner l’attaque, déclarant “@UNICEF se joint au @GovtofPakistan pour condamner l’attaque qui aurait tué un travailleur de la polio & personnel de sécurité & blessé un enfant dans le Nord-Waziristan. Les personnes tuées faisaient partie des centaines de milliers de héros qui travaillent de manière désintéressée pour #EndPolio. Nous exprimons notre sympathie aux familles”.

Auparavant, l’UNICEF avait publié un appel sur Twitter, exhortant les parents à faire vacciner leurs enfants. L’objectif de la dernière campagne était de vacciner 12,6 millions d’enfants de moins de 5 ans à travers le Pakistan.

“Ensemble, nous pouvons #EndPolio ! Veuillez vous assurer que chaque enfant est vacciné contre ce virus mortel”, a déclaré l’UNICEF.

Shahzad Baig, coordinateur du programme pakistanais contre la poliomyélite, a également exhorté “tous les parents et les soignants à faire vacciner leurs enfants au lieu de les cacher ou de refuser de (les laisser) prendre les gouttes nécessaires”.

“Il est important de réaliser que le virus de la poliomyélite existe toujours dans notre environnement et qu’aucun enfant n’est en sécurité tant que tous les enfants ne sont pas vraiment vaccinés”, a ajouté Baig.

Shuja Khan, un père pakistanais dont le fils a été atteint par la poliomyélite au Nord-Waziristan, a publié un message vidéo sur Twitter. Tenant son garçon sur ses genoux, il a appelé les parents à vacciner leurs enfants et à éviter le calvaire de sa famille.

Jusqu’à cette semaine, les autorités sanitaires pakistanaises avaient mené cette année trois campagnes nationales de lutte contre la poliomyélite, en janvier, mars et mai. Au cours de la campagne de mars, des hommes armés dans le nord-ouest du Pakistan ont tiré et tué une travailleuse de la poliomyélite alors qu’elle rentrait chez elle après une journée de vaccinations.

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Et en janvier, des hommes armés ont abattu un policier qui assurait la sécurité des agents de vaccination contre la poliomyélite, également dans le nord-ouest du pays.

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L’écrivain d’Associated Press Munir Ahmed à Islamabad a contribué à cette histoire.

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