Des milliers de décès liés à Covid liés au travail ne sont pas signalés au Royaume-Uni | Coronavirus

Les entreprises pourraient sous-déclarer considérablement le nombre de décès liés à Covid liés au travail au chien de garde du gouvernement, selon une nouvelle recherche.

Une analyse à venir du TUC montre que les employeurs ont notifié au Health and Safety Executive 387 décès liés à Covid liés au travail depuis avril 2020, même si l’Office for National Statistics a identifié 15263 personnes de en âge de travailler décédés de Covid au cours de la même période.

«Il n’est tout simplement pas crédible que seulement 2,5% des décès de Covid en âge de travailler soient dus à une exposition professionnelle», a déclaré Shelly Asquith, responsable de la santé et de la sécurité au TUC. «Nous pensons que les employeurs sous-déclarent massivement le nombre de personnes décédées après avoir attrapé Covid au travail.»

Il y a eu 3 872 éclosions de Covid sur les lieux de travail et 4 253 éclosions dans des établissements d’enseignement, mais aucun employeur n’a été poursuivi pour avoir enfreint la réglementation Covid.

Shelly Asquith du TUC a déclaré qu’il n’était «  tout simplement pas crédible  » que seulement 2,5% des décès de Covid soient dus à une exposition au travail. Photographie: Mark Kerrison / Alamy

Asquith a déclaré que le faible niveau de signalement avait mis en danger les travailleurs en empêchant les inspecteurs d’intervenir dans des lieux de travail dangereux et pourrait mettre à nouveau des vies en danger à l’avenir. Cela survient alors que des millions d’employés retournent sur leur lieu de travail au milieu des préoccupations croissantes concernant la transmissibilité accrue de la variante Covid trouvée pour la première fois en Inde, qui se propage rapidement dans certaines parties du Royaume-Uni.

Plus de 600 travailleurs du transport et du stockage sont morts l’an dernier du virus, selon l’ONS, mais seulement 10 décès dans le secteur ont été signalés. Près de 140 personnes travaillant dans les écoles, les collèges et les universités sont décédées l’année dernière, mais les employeurs n’ont informé le HSE que de neuf décès.

Les cas de Covid susceptibles d’avoir été causés par une exposition sur le lieu de travail doivent être signalés au HSE. Pourtant, l’agence gouvernementale pour les permis de conduire et de véhicules (DVLA) à Swansea n’a signalé qu’un seul cas lors de la plus grande épidémie de pandémie sur le lieu de travail, dans laquelle plus de 600 membres du personnel ont été testés positifs. DVLA a déclaré avoir toujours suivi les directives HSE.

Les employeurs sont censés signaler les cas de Covid et les décès liés au travail dans les 10 jours. Mais les syndicats estiment que cette exigence légale est régulièrement bafouée parce que les entreprises sont autorisées à déterminer elles-mêmes si des infections se sont produites à l’intérieur ou à l’extérieur du travail.

Asquith, qui a mené la recherche, a ajouté que la plupart de ces décès sont survenus pendant les verrouillages lorsque le secteur de l’hôtellerie a été fermé. «Le travail était le principal lieu où les gens se mélangeaient à cette époque et il est donc probable que bon nombre de ces décès soient liés au travail», a-t-elle ajouté.

Un porte-parole du HSE a déclaré que les différences entre les chiffres étaient dues aux exigences du Règlement sur la déclaration des blessures, des maladies et des événements dangereux (Riddor): «Le Riddor est la première étape des enquêtes HSE sur un cas et des preuves directes suggérant une exposition professionnelle seront nécessaires, ce qui est naturellement difficile compte tenu de la prévalence de Covid dans la population générale. »

Le porte-parole a ajouté que le HSE avait renforcé les orientations destinées aux employeurs sur la notification des cas pendant la pandémie.

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