Des responsables américains annoncent de nouvelles mesures contre l’épidémie de monkeypox

NEW YORK — Réagissant à une épidémie surprenante et croissante de monkeypox, les autorités sanitaires américaines ont élargi mardi le groupe de personnes recommandées pour se faire vacciner contre le virus du monkeypox.

Ils ont également déclaré qu’ils fournissaient davantage de vaccins contre la variole du singe, s’efforçaient d’étendre les tests et prenaient d’autres mesures pour essayer de devancer l’épidémie.

« Nous continuerons à prendre des mesures agressives contre ce virus », a déclaré le Dr Ashish Jha, coordinateur de la réponse COVID-19 de la Maison Blanche, qui a également joué un rôle dans la manière dont le gouvernement traite le monkeypox.

L’administration a déclaré qu’elle élargissait le bassin de personnes à qui il était conseillé de se faire vacciner pour inclure celles qui pourraient se rendre compte par elles-mêmes qu’elles auraient pu être infectées. Cela inclut les hommes qui ont récemment eu des relations sexuelles avec des hommes lors de fêtes ou lors d’autres rassemblements dans des villes où des cas de monkeypox ont été identifiés.

La plupart des patients atteints de monkeypox ne ressentent que de la fièvre, des courbatures, des frissons et de la fatigue. Les personnes atteintes d’une maladie plus grave peuvent développer une éruption cutanée et des lésions sur le visage et les mains qui peuvent se propager à d’autres parties du corps.

La maladie est endémique dans certaines régions d’Afrique, où des personnes ont été infectées par des morsures de rongeurs ou de petits animaux. Il ne se propage généralement pas facilement parmi les gens.

Le mois dernier, des cas ont commencé à apparaître en Europe et aux États-Unis. Beaucoup – mais pas tous – de ceux qui ont contracté le virus avaient voyagé à l’étranger. La plupart étaient des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, mais les responsables de la santé soulignent que n’importe qui peut attraper la variole du singe.

Le nombre de cas a continué de croître. Mardi, les États-Unis avaient identifié 306 cas dans 27 États et le district de Columbia. Plus de 4 700 cas ont été découverts dans plus de 40 autres pays en dehors des zones d’Afrique où le virus est endémique.

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Il n’y a eu aucun décès aux États-Unis et les responsables affirment que le risque pour le public américain est faible. Mais ils prennent des mesures pour assurer aux gens que des mesures médicales sont en place pour faire face au problème croissant.

L’une des étapes consistait à élargir le nombre de personnes recommandées pour se faire vacciner. Les vaccins sont généralement administrés pour renforcer l’immunité des personnes avant qu’elles ne soient infectées. Mais s’ils sont administrés quelques jours ou même quelques semaines après avoir été infectés pour la première fois, certains vaccins peuvent réduire la gravité des symptômes.

Un vaccin à deux doses, Jynneos, est approuvé pour le monkeypox aux États-Unis. Le gouvernement a beaucoup plus de doses d’un vaccin antivariolique plus ancien – ACAM2000 – qui, selon eux, pourrait également être utilisé, mais ce vaccin est considéré comme ayant un plus grand risque d’effets secondaires. et n’est pas recommandé pour les personnes vivant avec le VIH. C’est donc le vaccin Jynneos que les responsables ont essayé d’utiliser comme arme principale contre l’épidémie de monkeypox.

Jusqu’à présent, le gouvernement a déployé plus de 9 000 doses de vaccin. Les responsables américains ont déclaré mardi qu’ils augmentaient la quantité de vaccin Jynneos qu’ils mettaient à disposition, allouant 56 000 doses immédiatement et environ 240 000 autres au cours des prochaines semaines. Ils ont promis plus d’un million de plus au cours des prochains mois.

Les responsables ont déclaré que des doses limitées de Jynneos seront allouées « en utilisant une stratégie de distribution à quatre niveaux qui donne la priorité aux juridictions avec les taux de cas de monkeypox les plus élevés », et que le nombre de doses distribuées serait basé sur le nombre de personnes à risque de monkeypox et sur comment beaucoup d’entre eux ne peuvent pas obtenir ACAM2000 à cause du VIH.

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Cela suggère que le plus grand nombre de doses pourrait aller dans des États comme New York, la Californie et l’Illinois, qui ont chacun signalé plus de 40 cas. Cependant, les responsables n’ont pas précisé mardi quelles juridictions seraient en tête de liste.

David Harvey, directeur exécutif de la National Coalition of STD Directors, a critiqué l’annonce du gouvernement.

“Nous avons plus de questions que jamais sur la manière dont ce vaccin atteindra les personnes les plus à risque de manière équitable et sur la manière dont les États-Unis intensifieront les tests et donneront accès aux meilleurs traitements”, a déclaré Harvey dans un communiqué.

Un autre changement annoncé mardi : Jusqu’à présent, les Centers for Disease Control and Prevention ont conseillé que les vaccins soient administrés après exposition à des personnes que les responsables de la santé identifient comme des contacts personnels étroits des cas. Mais mardi, les responsables du CDC ont déclaré qu’ils élargissaient la recommandation aux personnes qui n’ont jamais été identifiées mais qui peuvent se rendre compte par elles-mêmes qu’elles ont peut-être été infectées.

Cela peut inclure des hommes qui ont des relations sexuelles avec des hommes qui ont récemment eu plusieurs partenaires sexuels dans un lieu où l’on savait qu’il y avait la variole du singe ou dans une zone où la variole du singe se propage.

“C’est presque comme si nous élargissions la définition de qui pourrait être un contact”, a déclaré Jennifer McQuiston du CDC. Si les gens sont allés à une fête ou à un autre endroit où la variole du singe est connue pour se propager, “nous leur recommandons de venir se faire vacciner”, a-t-elle déclaré.

L’expansion du CDC fait suite à des mesures similaires prises à New York et dans le district de Columbia.

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Le district de Columbia a identifié 19 cas, mais les enquêtes de suivi des cas ont révélé que certains des hommes infectés avaient participé à des rassemblements où ils se serraient dans les bras, s’embrassaient ou dans d’autres formes de contacts intimes étroits avec des personnes qu’ils ne connaissaient pas, a déclaré Anil Mangla. du département de la santé de DC.

Il était clair que “il nous manquait quelque chose ici” et qu’il fallait commencer à offrir des services aux autres, a déclaré Mangla, épidémiologiste.

Jeudi dernier, le département de la santé de la ville de New York – armé de 1 000 doses de Jynneos du gouvernement fédéral – a annoncé qu’il ouvrait une clinique temporaire pour offrir le vaccin à tous les homosexuels, bisexuels et autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes ayant eu plusieurs ou partenaires sexuels anonymes au cours des deux semaines précédentes.

Mais tous les rendez-vous se sont rapidement remplis ce jour-là, et la dernière série de rendez-vous était lundi. “Jusqu’à ce que nous recevions plus d’approvisionnement, nous ne pouvons pas libérer de rendez-vous de vaccination supplémentaires”, a déclaré Patrick Gallahue, un porte-parole du département de la santé de la ville, dans un e-mail.

Lundi, le département de la santé du district de Columbia a pris une mesure similaire. Le département a commencé à prendre des rendez-vous à 13 heures lundi mais a dû s’arrêter après 20 minutes, a déclaré Mangla.

Le département n’avait que 200 doses de Jynneos, et il était clair à ce moment-là que le département n’avait pas l’approvisionnement en vaccins ni le personnel pour continuer à inscrire de nouvelles personnes, a-t-il déclaré.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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