Des scientifiques africains déconcertés par des cas de monkeypox en Europe et aux États-Unis

LONDRES – Les scientifiques qui ont suivi de nombreuses épidémies de monkeypox en Afrique se disent déconcertés par la récente propagation de la maladie en Europe et en Amérique du Nord.

Les cas de la maladie liée à la variole n’ont été observés auparavant que parmi les personnes ayant des liens avec l’Afrique centrale et occidentale. Mais au cours de la semaine dernière, la Grande-Bretagne, l’Espagne, le Portugal, l’Italie, les États-Unis, la Suède et le Canada ont tous signalé des infections, principalement chez des jeunes hommes qui n’avaient jamais voyagé en Afrique auparavant.

La France, l’Allemagne, la Belgique et l’Australie ont confirmé vendredi leurs premiers cas.

« Je suis abasourdi par cela. Chaque jour, je me réveille et il y a plus de pays infectés », a déclaré Oyewale Tomori, un virologue qui dirigeait auparavant l’Académie nigériane des sciences et qui siège à plusieurs conseils consultatifs de l’Organisation mondiale de la santé.

« Ce n’est pas le genre de propagation que nous avons vu en Afrique de l’Ouest, il se peut donc qu’il se passe quelque chose de nouveau en Occident », a-t-il déclaré.

À ce jour, personne n’est mort dans l’épidémie. Le monkeypox provoque généralement de la fièvre, des frissons, une éruption cutanée et des lésions sur le visage ou les organes génitaux. L’OMS estime que la maladie est mortelle pour jusqu’à une personne sur 10, mais les vaccins contre la variole sont protecteurs et certains médicaments antiviraux sont en cours de développement.

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Le Nigeria signale environ 3 000 cas de monkeypox par an, a indiqué l’OMS. Les épidémies se produisent généralement dans les zones rurales, lorsque les gens sont en contact étroit avec des rats et des écureuils infectés, a déclaré Tomori. Il a dit que de nombreux cas sont probablement manqués.

Le directeur de l’OMS pour l’Europe, le Dr Hans Kluge, a décrit l’épidémie comme « atypique », affirmant que l’apparition de la maladie dans tant de pays à travers le continent suggérait que « la transmission se poursuit depuis un certain temps ». Il a dit que la plupart des cas européens sont bénins.

Vendredi, l’Agence britannique de sécurité sanitaire a signalé 11 nouveaux cas de monkeypox, affirmant qu' »une proportion notable » des infections les plus récentes au Royaume-Uni et en Europe concernaient de jeunes hommes sans antécédents de voyage en Afrique qui étaient homosexuels, bisexuels ou avaient des relations sexuelles. avec des hommes.

Les experts ont souligné qu’ils ne savaient pas si la maladie se propageait par le sexe ou par d’autres contacts étroits liés au sexe.

Le Nigéria n’a pas connu de transmission sexuelle, a déclaré Tomori, mais il a noté que des virus qui n’étaient pas initialement connus pour se transmettre par voie sexuelle, comme Ebola, se sont avérés plus tard le faire après que de plus grandes épidémies aient montré différents schémas de propagation.

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La même chose pourrait être vraie pour le monkeypox, a déclaré Tomori.

En Allemagne, le ministre de la Santé, Karl Lauterbach, a déclaré que le gouvernement était convaincu que l’épidémie pouvait être contenue. Il a dit que le virus était séquencé pour voir s’il y avait des changements génétiques qui auraient pu le rendre plus infectieux.

Rolf Gustafson, professeur de maladies infectieuses, a déclaré à la chaîne de télévision suédoise SVT qu’il était « très difficile » d’imaginer que la situation pourrait s’aggraver.

« Nous trouverons certainement d’autres cas en Suède, mais je ne pense pas qu’il y aura une épidémie de quelque manière que ce soit », a déclaré Gustafson. « Rien ne le suggère pour le moment. »

Les scientifiques ont déclaré que s’il est possible que le premier patient de l’épidémie ait attrapé la maladie en Afrique, ce qui se passe actuellement est exceptionnel.

« Nous n’avons jamais rien vu de tel que ce qui se passe en Europe », a déclaré Christian Happi, directeur du Centre d’excellence africain pour la génomique des maladies infectieuses. « Nous n’avons rien vu qui indique que les schémas de transmission du monkeypox ont changé en Afrique. Donc, si quelque chose de différent se passe en Europe, alors l’Europe doit enquêter là-dessus.

Happi a également souligné que la suspension des campagnes de vaccination contre la variole après l’éradication de la maladie en 1980 pourrait par inadvertance contribuer à la propagation de la variole du singe. Les vaccins contre la variole protègent également contre la variole du singe, mais la vaccination de masse a été arrêtée il y a des décennies.

« En dehors des personnes en Afrique de l’Ouest et centrale qui peuvent avoir une certaine immunité contre la variole du singe suite à une exposition passée, l’absence de vaccination contre la variole signifie que personne n’a aucune sorte d’immunité contre la variole du singe », a déclaré Happi.

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Shabir Mahdi, professeur de vaccinologie à l’Université de Witwatersrand à Johannesburg, a déclaré qu’une enquête détaillée sur l’épidémie en Europe, notamment pour déterminer qui étaient les premiers patients, était désormais essentielle.

« Nous devons vraiment comprendre comment cela a commencé et pourquoi le virus gagne maintenant du terrain », a-t-il déclaré. « En Afrique, il y a eu des épidémies très contrôlées et peu fréquentes de monkeypox. Si cela est en train de changer, nous devons vraiment comprendre pourquoi.

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Geir Moulson à Berlin, Jan M. Olsen à Copenhague, Chinedu Asadu à Lagos, au Nigeria, et des journalistes AP à travers l’Europe ont contribué à ce rapport.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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